Jeff Francis

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Pix.gif Jeff Francis Baseball pictogram.svg
Jeff Francis on May 26, 2011 (2).jpg
Athletics d'Oakland
Lanceur
Frappeur gaucher  Lanceur gaucher
Premier match
25 août 2004
Statistiques de joueur (2004-2013)
Victoires-Défaites 70-78
Moyenne de points mérités 4,94
Retraits sur des prises 833
Équipes

Jeffrey William Francis, né le 8 janvier 1981 à Vancouver (Colombie-Britannique) au Canada, est un lanceur gaucher évoluant en Ligue majeure de baseball. Il est présentement sous contrat chez les Athletics d'Oakland.

Carrière[modifier | modifier le code]

Rockies du Colorado[modifier | modifier le code]

Choisi au premier rang (9e au total) par les Rockies du Colorado en 2002, Jeff Francis est nommé joueur par excellence des ligues mineures de baseball en 2004 par Baseball America et le USA Today. Il fait ses débuts dans les majeures pour Colorado le 25 août 2004, alors qu'il accorde six points, dont trois coups de circuit, dans un revers de 8-1 contre Atlanta. Il savoure sa première victoire le 5 septembre contre San Diego, alors qu'il blanchit les Padres pendant cinq manches et un tiers.

À sa saison recrue en 2005, le lanceur gaucher présente un dossier de 14-12. Sa fiche est de 13-11 la saison suivante.

En 2006, il représente le Canada à la Classique mondiale de baseball[1].

En novembre 2006, il signe avec les Rockies un contrat de quatre ans d'une valeur de 13.25 millions de dollars US, assorti d'une option pour la cinquième saison[2].

En 2007, il connaît la meilleure saison de sa jeune carrière avec 17 victoires contre 9 défaites, et un sommet personnel de 165 retraits sur des prises. En séries éliminatoires, il remporte une victoire dans chacun des deux premiers tours, pour aider les Rockies à atteindre la Série mondiale pour la première fois de leur histoire. Lors d'une victoire de 4-2 sur les Phillies de Philadelphie le 3 octobre 2007 en Série de division, Francis devient le premier lanceur partant canadien à remporter une décision gagnante dans un match éliminatoire[3]. Le 24 octobre, Francis devient le premier lanceur canadien à entamer une Série mondiale comme partant[4]. Il sera cependant le lanceur perdant dans la défaite de Colorado contre Boston.

Il connaît une saison 2008 difficile, à l'instar de son équipe, et présente un dossier de 4-10 avec une moyenne de points mérités de 5,01. Il est placé sur la liste des blessés en juin et juillet. Il subit une opération à l'épaule gauche qui le contraint à rater toute la saison 2009[5].

De retour en 2010, il joue 20 parties, dont 19 départs, pour Colorado. Sa fiche est de 4-6 avec une moyenne de 5,00.

Royals de Kansas City[modifier | modifier le code]

Devenu agent libre après la saison 2010, il signe un contrat de deux millions de dollars pour la saison 2011 avec les Royals de Kansas City[6].

Francis effectue 31 départs pour les Royals en 2011. Il est crédité de 6 victoires mais encaisse aussi 16 défaites. Sa moyenne de points mérités s'élève à 4,82 en 183 manches lancées. En revanche, il demeure en santé et accepte autant de travail au monticule pour la première fois depuis la saison 2007. Il devient agent libre à nouveau après cette année à Kansas City[7].

Retour chez les Rockies[modifier | modifier le code]

Le 8 février 2012, Francis rejoint les Reds de Cincinnati via un contrat des ligues mineures[8] mais il n'obtient pas de poste avec le club et est assigné au club-école avant d'être libéré sans avoir joué un match pour Cincinnati.

Il retourne au Colorado lorsqu'il signe avec les Rockies le 8 juin 2012. Un laborieux retour se solde par une défaite le 9 juin aux mains des Angels[9]. Sa moyenne de points mérités s'élève à 5,58 en 24 départs et 113 manches lancées en 2012 pour Colorado, avec 6 victoires et 7 défaites.

Sa saison 2013 est encore plus décevante. Sa moyenne s'élève à 6,27 en 70 manches et un tiers lancées. Il gagne 3 parties et en perd 5. Les Rockies ne lui confient la balle que pour 11 départs et l'envoie lancer en relève à 12 reprises.

Reds de Cincinnati[modifier | modifier le code]

Le 13 janvier 2014, Francis accepte un contrat des ligues mineures proposé par les Reds de Cincinnati[10]. Il ne joue qu'un match pour Cincinnati lorsqu'il est rappelé des mineures pour amorcer l'un des volets d'un programme double face aux Padres de San Diego le 15 mai 2014, rencontre qui se solde par une défaite pour le lanceur canadien[11].

Athletics d'Oakland[modifier | modifier le code]

Le 18 mai 2014, Francis est réclamé au ballottage par les A's d'Oakland[12].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Alignement de l'équipe du Canada, site de la Classique mondiale de baseball 2006. Consulté le 4 mars 2009.
  2. (en) Rockies, Francis agree to four-year, $13.25M deal, Jerry Crasnick, ESPN, 21 novembre 2006.
  3. (en) Rockies lefty on the hill for opener, Allan Ryan, Toronto Star, 11 octobre 2007.
  4. (en) Canadian pitcher starts in World Series opener, CTV, 24 octobre 2007.
  5. (en) Francis' season over before it started, Thomas Harding / MLB.com, 19 février 2009.
  6. (en) Royals add lefty Francis on one-year deal, Dick Kaegel / MLB.com, 14 janvier 2011.
  7. (en) Free-agent pitcher Jeff Francis drawing interest, Doug Harrison, CBC Sports, 2 novembre 2011.
  8. (en) Reds sign Ryan Ludwick, Jeff Francis, Associated Press, 8 février 2012.
  9. (en) Francis struggles in return to Rockies in 11-5 loss to Angels, La Presse canadienne, 9 juin 2012.
  10. (en) Jeff Francis, Reds agree to minor league deal, Associated Press, 14 janvier 2014.
  11. (en) Reds' offense stymied in nightcap with Friars, Mark Sheldon / MLB.com, 15 mai 2014.
  12. (en) A’s claim Jeff Francis on waivers from Reds, Susan Slusser, San Francisco Chronicle, 18 mai 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]