Jean de la Balue

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Jean Balue
Image illustrative de l'article Jean de la Balue
Biographie
Naissance vers 1421[1]
Angles-sur-l'Anglin
Pavillon royal de la France.svg Royaume de France
Ordination sacerdotale Poitiers
Décès octobre 1491
Ancône
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
18 septembre 1467
Par S.S. le pape Paul II
Titre cardinalice Cardinal-prêtre de S. Susanna
Cardinal-prêtre d'Albano
Cardinal-prêtre de Palestrina
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale 4 août 1465
par Mgr Guillaume Chartier
Évêque d'Autun
14841490
Précédent Jean Rolin Antoine de Chalon Suivant
Évêque d'Angers
14901491
Précédent Auger de Brie Jean de Rély Suivant
Évêque d'Angers
14671476
Précédent Jean II de Beauvau Jean II de Beauvau Suivant
Évêque d'Évreux
14651467
Précédent Guillaume VI de Flocques Pierre II Turpin de Crissé Suivant

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Jean de la Balue, né en 1421 à Angles-sur-l'Anglin et mort en octobre 1491 à Ancône (Italie) à l'âge de 70 ans, est un cardinal connu pour avoir été accusé de trahison et longtemps emprisonné par Louis XI.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le fils de Thomassin Balue "Châtelain procureur et receveur de la Baronnie d'Angles". C'est en ville basse d'Angles-sur-l'Anglin que naquit en 1421 Jean de La Balue, non loin de la chapelle Sainte-Croix, dans la maison de son père, aujourd'hui rasée.

Une carrière fulgurante[modifier | modifier le code]

Il suit des études à l'université d'Angers dont il est licencié en droit vers 1457[2]. Il est ordonné prêtre à Poitiers. Protégé de Jacques Jouvenel des Ursins, évêque de Poitiers et patriarche d'Antioche, il est son exécuteur testamentaire en 1457[1].

Il est nommé chanoine de Saint-Maurille en 1461 et vicaire général par Jean de Beauveau, évêque d'Angers. En 1462, il l'accompagne à Rome et il est nommé protonotaire apostolique. Prébendé de Sainte-Marguerite d'Angers le 1er septembre 1462, il entre en conflit avec le chapitre et s'en va à Paris défendre sa cause, où il rencontre Charles de Melun qui l'introduit auprès de Louis XI. Le roi de France le nomme son secrétaire et aumônier. En 1464, le roi le nomme conseiller au Parlement et conseiller d'État. Il devient intendant des finances et secrétaire d'État[1].

Évêque d'Évreux puis d'Angers[modifier | modifier le code]

Il fut un personnage très influent auprès de Louis XI. Nommé évêque d'Évreux par le roi de France le 4 février 1465, il est confirmé par le pape le 20 mai. Il est consacré le 4 août 1465 à la cathédrale Notre-Dame de Paris par Guillaume Chartier, évêque de Paris et prend possession de son siège le 22 août suivant[1].

Il laisse l'évêché d'Évreux à son frère Antoine Balue et il est transféré le 5 juin 1467 à l'évêché d'Angers. Il prend possession le 11 février 1468 en remplacement de l'évêque Beauveau qu'il accuse de faux et déposé par l'archevêque de Tours en 1465 et par le pape en 1467[1].

Il est nommé abbé commendataire de Saint-Jean d'Angély en 1465 et de Saint-Éloi, Saint-Thierry, du Bec-Hellouin[1], de Saint-Ouen de Rouen en 1463.

Le roi donne requête en 1465 et 1466 à sa promotion au cardinalat[1].

Le cardinalat[modifier | modifier le code]

Le pape le fit cardinal en son absence lors du consistoire du 18 septembre 1467. Il reçoit le titre de Sainte-Susanne le 13 mai 1468 et son chapeau rouge par le cardinal Alain de Coëtivy[1].

Il devint même archevêque en 1468, malgré sa vie dissolue, car il fréquentait plusieurs femmes. Œillades, bons mots, ronds de jambe, le cardinal Jean de la Balue, plutôt bien mis de sa personne, n'avait ainsi pas son pareil pour séduire sa hiérarchie, son royal président, ou ses femmes.

Déchéance[modifier | modifier le code]

Les intrigues de Jean Balue causent la décapitation de Charles de Melun au Petit-Andely en 1468 sur ordre de Louis XI. Mais la même année, conseiller du roi Louis XI lors de son entrevue avec Charles Le Téméraire, il perd la confiance du roi et est accusé de trahison pour son interception de lettres. Arrêté à Amboise, dépossédé et emprisonné à Loches, il est plus tard transféré au château d'Onzain près de Blois où il restera enchaîné pendant onze ans. Il appellera ses chaînes les « fillettes du roi »[1].

Pendant son emprisonnement, le diocèse d'Angers est administré par :

L'intervention du pape en sa faveur le sauve de l'exécution. Le cardinal Johannes Bessarion, légat en France, demande en vain sa libération en 1472. Ce n'est qu'en décembre 1480[5] que le cardinal légat Giuliano della Rovere (futur pape sous le nom de Jules II) obtient sa liberté à condition qu'il quitte la France[1],[6].

Il ne participe pas au conclave de 1471 qui voit l'élection de Sixte IV. Il devient le 31 janvier 1483 cardinal d'Albano[1].

Retour en grâce et fin de carrière[modifier | modifier le code]

Nommé légat le 8 octobre 1483 devant le roi de France Charles VIII, il est reçu dans une somptueuse réception le 24 juillet 1484 à Angers. Il ne participe pas au conclave de 1484 qui élit Innocent VIII[1].

Nommé évêque d'Autun le 13 octobre 1484, il résigne en avril 1490. Il devient cardinal-évêque d'Ostia e Velletri le 12 septembre 1486. Il est nommé protecteur de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem et gardien du prince Zizim, frère du sultan de Turquie Bayezid II[1].

Cardinal-évêque de Palestrina le 14 mars 1491, il est nommé légat dans les Marches d'Ancône en août 1491[1].

Il meurt le 5 octobre 1491 à Ripatransone Son corps est transféré à Rome le 18 octobre 1491 et déposé dans l'église Sainte Praxède puis enterré dans la chapelle de tous les saints de cette même église. Comme il n'avait pas fait de testament, ses biens, évalués à 100 000 ducats, représentant une fortune considérable, furent à sa mort remis au pape[1].

Sources[modifier | modifier le code]

  • Balue, Jean, Article de l'Encyclopædia Britannica. 2005. Encyclopædia Britannica Premium Service
  • Jean-Pierre Soisson. Charles le Téméraire.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « Ballade pour le cardinal Balue », in Bibliothèque de l'école des chartes, vol. 4, 1843, p. 564-567, [lire en ligne].
  • M. E. Déprez, « La trahison du Cardinal Balue (1469) (Chanson et ballades inédites) », in Mélanges d'archéologie et d'histoire, vol. 19, no 1, 1899 p. 259-296, [lire en ligne].
  • Emmanuel Breguet, « La carrière angevine du Cardinal Balue (1457-1491) », in Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest, vol. 93, no 2, 1986, p. 155-169, [lire en ligne].
  • Célestin Port, Dictionnaire historique, géographique et biographique de Maine-et-Loire et de l'ancienne province d'Anjou : A-C, t. 1, Angers, H. Siraudeau et Cie,‎ 1965, 2e éd. (notice BnF no FRBNF33141105, lire en ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n et o The Cardinals of the Holy Roman Church: Consistory of September 18, 1467 (I)
  2. Port 1965, p. 224
  3. Il fut élu évêque d'Angers par le chapitre, sur l'ordre de Louis XI, le 1er juillet 1479 (Gallia christiana, tome XIV, p.582)
  4. Il renonça à ce titre en 1490, sur les instances de la Balue, mais en échange d'une rente de 1 500 livres tournois et de l'abbaye de Saint-Pierre de Lagny (Joseph Vaesen et Étienne Charavay, Lettres de Louis XI, tome VII, p.293, note n°2 ; d'après Tresvaux, Histoire de l'église et diocèse d'Angers, tome I, p.315 (Paris et Angers, 1858).
  5. Bibliothèque nationale, Ms. fr.2893, fol.46, d'après Joseph Vaesen et Étienne Charavay, Lettres de Louis XI, tome VIII, p. 335-336 (La société de l'histoire de France et Librairie Renouard, Paris 1903) : "Monsr le chancellier, apres disner assemblez tout le conseil et delivrez le cardinal Ballue de mes mains et le baillez a l'arcepresbtre de Lodun (Loudun), ou nom de Monsr le legat, lequel a commission expresse de Nostre Saint Pere pour ce faire, c'est-à-dire que je le baille es mains de Nostre Saint Pere, et de Monsr le legat pour luy, et de Monsr l'archepresbtre pour Monsr le legat, en attendant sa venue. ... Escript au Plesseys du Parc, le XXe jour de decembre. LOYS. DE MERVILLE. (puis, à la main du chancelier : Lettres pour delivrer le cardinal Balue a Me Matthieu Vaillant, commis de Monsr le legat, receues a Tours le xxe jour de decembre mil CCCC IIIIxx.)"
  6. http://books.google.fr/books?id=VsFCkAOE3NAC&pg=PA98