Jean de Béthencourt

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Jean de Béthencourt

Monsieur Jhean ou Jean IV de Béthencourt, né en 1360 ou 1362 dans le Château de Grainville-la-Teinturière où il est mort en 1425, est un explorateur et conquérant français. Seigneur de Béthencourt-sur-Mer, Saint-Vincent-de-Rouvray, Grainville-la-Teinturière, de Lincourt, de Biville, du Grand-Quesnay, de Haqueleu et de Saint-Saire et baron de Saint-Martin-le-Gaillard.

Famille[modifier | modifier le code]

Frère aîné de Regnault ou Renaud II de Béthencourt, seigneur de Glatigny et de Manguenchy, et fils de Jhean ou Jean III de Béthencourt, seigneur de Béthencourt-sur-Mer, de Saint-Vincent-de-Rouvray et de Grainville-la-Teinturière et baron de Saint-Martin-le-Gaillard, né en 1335 et tué lors de la bataille de Cocherel en 1364, et de sa femme Marie de Bracquemont, soeur de Robert de Bracquemont. Son grand-père paternel Jhean ou Jean II de Béthencourt, seigneur de Béthencourt-sur-Mer, de Saint-Vincent-de-Rouvray et de Grainville-la-Teinturière, comme son père, suivit la carrière des armes et presté des rélévants services. Il avait eté tué dans le combat de Honfleur en compagnie de Robert de Clermont, maréchal de Normandie. Il marié avec Isabeau de Saint-Martin, fille et héritière des barons de Saint-Martin-le-Gaillard, dans le comté d'Eu, au nord de Dieppe. Le père de cette-là, le baron Jhean ou Jean de Saint-Martin, descendrait de Gauthier de Saint-Martin et de l'ilustre famille des Martel, seigneurs de Bacville, alliée aux de Mortemer et aux d'Harcourt. Sa mère, la baronne Marie d'Auxy, était déscendante d'une connue famille de la Picardie. Son arrière-grand-père Jhean ou Jean I de Béthencourt, seigneur de Béthencourt-sur-Mer et de Saint-Vincent-de-Rouvray, né entre 1270 et 1280 et décédé en 1337, suivit la carrière des armes et presté des rélévants services et marié avec Nicole de Grainville, dame de Grainville-la-Teinturière. Son arrière-arrière-grand-père Regnault ou Renaud I de Béthencourt, seigneur de Béthencourt-sur-Mer et de Saint-Vincent-de-Rouvray, sucédé aux seigneuries de son père, Philippe de Béthencourt, chevalier normand, seigneur de Béthencourt-sur-Mer et de Saint-Vincent-de-Rouvray, décédu en 1278.

Biographie[modifier | modifier le code]

Conseiller et Chambellan de Charles VI, Jean de Béthencourt est originaire de Grainville-la-Teinturière, une petite ville du pays de Caux, où les foulons et les tisserands font grand usage de l’orseille un colorant végétal rouge originaire des îles Canaries. Il décide de s’éloigner de la guerre de Cent Ans qui ravage son pays. Il se peut que le pape Benoit XIII à Avignon, dont la garde est dirigée par Robert de Bracquemont qui est un parent et protecteur, lui ait attribué la possession de ces îles Canaries qui n’avaient pas de seigneur chrétien. Peut-être voulait-il aussi mettre un peu d’espace entre lui et ses créanciers.

Le 1er mai 1402, Jean de Béthencourt quitte, avec son associé Gadifer de la Salle, La Rochelle sur deux navires armés par un équipage de quatre-vingts hommes. Lorsqu’il relâche durant plusieurs semaines à Cadix, vingt-six de ses hommes désertent. Les Normands débarquent à Lanzarote, une île peu peuplée de l’archipel, et défont aisément les 300 Guanches qui habitent l’île. Ils conquièrent et colonizèrent ensuite les îles voisines de Fuerteventura, puis d’El Hierro. Béthencourt reconnaît comme suzerain le roi Henri III de Castille qui l’avait aidé durant la conquête et reçoit de lui le titre de « Roi et seigneur des îles Canaries ». Leur conquête assure aux Normands le prospère monopole sur l'orseille. En 1406, il laisse le gouvernement des Canaries à son neveu Maciot de Béthencourt et revient dans son pays pour y passer le reste de ses jours. En 1415, le débarquement des Anglais à Harfleur, coupant la route des îles Canaries, aura raison de l’entreprise de Jean de Béthencourt qui transfère sa conquête au roi de Castille, en 1418.

La chronique de son expédition avec Gadifer de La Salle aux Canaries est contenue dans Le Canarien'.

Par son deuxième mariage, en 1415, avec Lerize Guardateme, princesse de la maison royale des Canaries et dame de l'île de Lanzarote, fille de Fernando Guardateme, roi des îles Canaries, qui s'avait converté au Christianisme, il avait eut une fille, Marguerite de Béthencourt, mariée avec son cousin germain Henri de Béthencourt.

Il avait été sépulté dans l' église de la cité de Grainville-la-Teinturière, devant de l'autel majeur.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Gravure du Canarien montrant l’expédition de 1402
  • Jean de Béthencourt, Le Canarien : Histoire de la première descouverte et conqueste des Canaries, faite dès l’an 1402 escrite du temps mesme par Jean de Béthencourt, plus un Traicté de la navigation et des voyages de descouverte et conquestes modernes et principales des François (1402-1422), introduction et notes par Gabriel Gravier, Société de l’histoire de Normandie, Rouen, C. Métérie, 1874.

Descendants célèbres[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sur son ancêtre Jean de Béthencourt, seigneur en 1231 de Béthencourt-sur-Somme, et ses armoiries, voir : Jürgen Klötgen, « Une charte rare et inédite de Jean de Béthencourt (1231) », Le Mans, Revue Historique et Archéologique du Maine, t. CLVI, 2005, p. 321-330 (Ms. et sceau de Béthencourt ancien).
  • Léon Guérin, Les navigateurs français : histoire des navigations, découvertes, et colonisations françaises, Belin-Leprieur et Morizot,‎ 1847 (lire en ligne), p. 1 et suiv.
  • Jean Braunstein, Jean de Béthencourt, un Normand à la conquête des Canaries, éditions Charles Corlet, Condé-sur-Noireau, 2001 (ISBN 2-85480-963-7)
  • Roger Dévigne, Jean de Béthencourt, roi des Canaries, 1402-1422, Didier, Toulouse, 1944
  • Pierre Bontier, Jean Le Verrier, Gabriel Gravier, Le Canarien ; livre de la conquête et conversion des Canaries (1402-1422) par Jean de Béthencourt, C. Métérie, Rouen, 1874
  • Pierre Margry, La Conquête et les Conquérants des Iles Canaries, E. Leroux, Paris, 1896
  • Bruno Malfante, Le Canarien, ou la conquête des iles Canaries par Jean de Béthencourt, Rouen, L'Écho des vagues,‎ 2009, 152 p.