Jean Massard

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Jean Massard

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Anonyme, Portrait de Jean Massard,
paru dans le Bulletin de la Société historique et archéologique de l'Orne en 1907.

Nom de naissance Jean Baptiste Raphaël Urbain Massard
Naissance 22 août 1740
Bellême
Décès 16 mars 1822
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Activités Graveur
Maîtres Jean-Baptiste Greuze

Jean Baptiste Raphaël Urbain Massard, dit Jean Massard, né à Bellême le 22 août 1740 et mort à Paris le 16 mars 1822, est un graveur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d’un cultivateur, Jean Massard vint à Paris en 1756 pour se placer dans le commerce et entre chez un libraire. Le métier lui aurait peut-être convenu s’il n’avait eu du goût pour le dessin. S’essayant, dans ses loisirs et même souvent la nuit, à copier les gravures qu’il avait sous la main, il tirait de ces planches quelque argent. Il se présenta comme élève chez son compatriote, le graveur Noël Le Mire, lui offrant dix années de son temps pour lui payer son apprentissage. Ayant essuyé un refus, il se remit au travail. Enfin, en 1765, Jean-Baptiste Greuze, auquel il porta ses dessins, l’encouragea et lui donna des conseils.

Il grava bientôt les œuvres de son maître, alors en vogue, et se fit un nom en tant que graveur d'interprétation. Sa planche la meilleure est la Mort de Socrate d’après Jacques-Louis David. On lui doit, entre autres travaux, Charles Ier et sa famille, d’après Antoine van Dyck ; les portraits de Louis XVI, de Marie-Antoinette, du comte d'Artois ; des vignettes pour Les Métamorphoses d’Ovide et les œuvres de Jean Racine, des scènes de genre, des sujets religieux d’après les artistes italiens, un œuvre important et fécond, où domine, à défaut peut-être de souplesse et d’ampleur, un heureux emploi du burin, une connaissance parfaite de la gravure et une exactitude scrupuleuse qui lui valurent sa réception à l’Académie royale en 1785.

Cette ténacité et cette volonté du bien, Jean Massard l’avait manifestée dès sa jeunesse. Dans une maison retirée, il traversa la Révolution française sans encombre, grâce à son énergie au travail. Et pourtant, il avait lieu d’être prudent. Sollicité par une dame de sa connaissance de demander pour son mari une place dans le gouvernement, Massard avait fait les démarches nécessaires et ces démarches avaient attiré des soupçons. Bientôt, accusé de comploter avec les ennemis de Robespierre, il fut saisi et mis en prison avec les siens. Deux ou trois jours après il était devant le tribunal et il allait être condamné, lorsqu’un des membres qui le connaissait pour lui avoir emprunté une somme considérable jamais rendue, déclara qu’il est incapable d’entrer dans aucune conspiration, et il fut mis en liberté. Dès lors, sa petite maison fut l’asile des suspects. Au fond de la cour, un pavillon fut transformé en chapelle où, chaque dimanche, on assistait à la messe. Un prêtre, nommé Oranger, s’étant réfugié chez lui, il l’accueillit et le garda jusqu’à l’arrivée du Premier Consul en le faisant passer pour un de ses élèves.

Massard, veuf de Marguerite Benoit, mourut d’une chute. Avec moins de réputation son fils Jean Baptiste Raphael Urbain Massard (1775-1843) et son petit-fils, Jean-Marie-Raphael-Léopold Massard (1812-1889) ont suivi la même voie et laissé des œuvres appréciées.

Estampes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Bulletin de la Société historique et archéologique de l’Orne, tome 26, Alençon, Imprimerie alençonnaise, 1907, p. 133-5.
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Jean Duchesne Aîné, Catalogue des tableaux, dessins, estampes, livres, médailles, coquilles et curiosités du cabinet de feu M. Louis Lafitte, peintre, par Duchesne aîné, 1828[2].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Jean Duchesne Aîné, Catalogue des tableaux, dessins, estampes, livres, médailles, coquilles et curiosités du cabinet de feu M. Louis Lafitte, peintre, par Duchesne aîné, 1828.
  2. Duchesne indique que Massard Père serait né à Paris en 1775, il fait une confusion avec son fils Félix.
  3. (en) « Massard, Jean, the Elder (1740-1822), Engraver », entrée du Dictionnaire Bénézit référencée dans la base Oxford Index.

Liens externes[modifier | modifier le code]