Jean-Joseph Farre

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Officier général francais 3 etoiles.svg Jean-Joseph Farre
Image illustrative de l'article Jean-Joseph Farre

Naissance 5 mai 1816
Valence, France
Décès 24 mars 1887 (à 71 ans)
Paris, France
Origine Drapeau de la France France
Grade Général de division
Conflits Guerre franco-prussienne de 1870
Distinctions Grand officier de la Légion d'honneur
Autres fonctions Parlementaire français
Sénateur inamovible 1880-1887

Jean-Joseph Frédéric Albert Farre, né le 5 mai 1816 à Valence et mort le 24 mars 1887 à Paris, était un général et homme politique français.

Biographie[modifier | modifier le code]

États de service[modifier | modifier le code]

Années de formation et débuts militaires[modifier | modifier le code]

Jean-Joseph Farre fut reçu à l’École polytechnique en 1835, puis choisit l’École d’application de Metz (1837-1839).

Promu capitaine en 1843, il servit en Algérie de 1853 à 1859. À l'issue de la Campagne d'Italie (1859), il fut pendant cinq ans commandant du génie des forces d'occupation des États pontificaux et y gagna le grade de colonel (1868).

Guerre de 1870[modifier | modifier le code]

Versé dans l'armée de Bazaine au début de la guerre franco-prussienne de 1870, il put s'échapper lors de la capitulation de Metz et alla offrir ses services au gouvernement de la Défense nationale, qui l'envoya dans le Nord avec la charge de gouverneur militaire de Lille. Il forma comme il put un nouvel embryon d'armée, et s'affaira tant et si bien que lorsque le général Bourbaki prit, quelques jours après, le commandement de ce que l'on appelait l'Armée du Nord, il trouva prêts quatorze bataillons et six batteries. Le 31 octobre, Farre fut promu général de brigade ; avec la mutation de Bourbaki à l’Armée de l'Est le 10 novembre, Farre se voit confier l'intérim du commandement en chef de l'armée, forte de 25 000 hommes. Malgré les effectifs bien supérieurs de l’armée de Manteuffel (45 000 hommes, d'ailleurs aguerris) qui remontait vers Amiens, le général Farre n'hésita pas à lui barrer la route. Le combat de Villers-Bretonneux qui s'ensuivit, le 27 novembre 1870, fut une défaite mais empêcha une chute rapide de la métropole picarde.

Quand, le 3 décembre, le général Faidherbe prit possession de son commandement, le général Farre fut, en récompense de ses services, maintenu en activité « sans limite d'âge » par décret.

Fin de la carrière militaire[modifier | modifier le code]

Après la guerre, il fut appelé au commandement supérieur du génie en Algérie où il répara les dégâts occasionnés par la révolte des Kabyles. Promu, en 1875, général de division et nommé membre du comité des fortifications, il fut chargé de l'inspection des côtes.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Le souvenir de sa collaboration avec le général Faidherbe avait valu au général Farre les sympathies de la gauche du Parlement. À plusieurs reprises, son nom fut prononcé à propos de remaniements ministériels : finalement, à la formation du premier cabinet Freycinet (29 décembre 1879), il fut nommé ministre de la guerre. Il modifia le haut personnel du ministère, adhéra nettement à la suppression des aumôniers militaires (janvier 1880) ; décida (3 février) que les grades d'officiers territoriaux seraient dévolus aux officiers retraités; déposa (juin) un projet rendant indépendant le service de santé militaire, et, quand Charles de Freycinet se fut retiré, le général conserva le portefeuille de la Guerre dans le cabinet reconstitué (23 septembre 1880) sous la présidence de Jules Ferry.

Lors de l'expédition de Tunisie, son administration provoqua des critiques assez vives. Il avait inauguré, pour faire face aux besoins de cette expédition, un système de renforts que l'on baptisa du nom de « petits paquets ». De la droite à l'extrême-gauche, on l’accusa de compromettre la mobilisation de l'armée. En janvier 1881, il déposa, au Sénat, un projet sur l’avancement dans l’armée. Le Sénat demanda certaines garanties et refusa au ministre le droit de nommer les généraux : la commission de classement fut maintenue. En juillet, il combattit vivement la proposition Laisant sur le service de 3 ans, et la fit renvoyer à la commission[1]. Certaines mesures prises par le général Farre : par exemple, la suppression des tambours, soulevèrent dans les cercles militaires, et plus encore parmi la population civile, des protestations. Le général Farre quitta le ministère le 13 novembre 1881.

Le 25 novembre 1880, il avait été nommé sénateur inamovible[2]. Jusqu'à sa mort, il vota avec la gauche du Sénat : la loi du 30 juin 1881 sur le droit de réunion, la Loi sur la liberté de la presse du 29 juillet 1881, pour la réforme judiciaire, pour le divorce (motion Naquet, finalement repoussée par le Parlement), pour les crédits des expéditions du Tonkin et de Madagascar, etc., et prit part aux discussions intéressant l'armée.

Honneurs et distinctions[modifier | modifier le code]

  • Atteint par la limite d'âge en 1881, le général Farre fut maintenu en activité, comme ayant commandé en chef devant l'ennemi.
  • Chevalier de la Légion d'honneur le 12 juin 1856,
  • officier le 12 mars 1862, commandeur le 31 décembre 1872,
  • grand officier de l'ordre, à l'occasion de la distribution des drapeaux, le 14 juillet 1880.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. par 262 voix contre 172
  2. par 138 voix contre 128 à l'amiral Dupré