Jean Guiton

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Jean Guiton

alt=Description de l'image Jehan Guitton.jpg.
Nom de naissance Jean Guiton
Naissance 2 juillet 1585
La Rochelle
Décès 15 mars 1654 (à 69 ans)
La Jarne
Nationalité France
Profession
Armateur

Jean Guiton, né le 2 juillet 1585 à La Rochelle, baptisé au temple Saint-Yon, et mort le 15 mars 1654 est un homme politique, armateur et militaire français. Il exerce la profession d’armateur, puis devint maire de La Rochelle. Tout comme de nombreux notables rochelais, Jean Guiton – huguenot – est l'une des figures du protestantisme du XVIIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Appartenant à une famille de commerçants rochelais convertis au protestantisme, la famille donna plusieurs maires à la commune :

  • Jacques Guiton[1], élu en 1575. Il était le grand-père paternel de Jean Guiton.
  • Jacques le jeune Guiton[2], élu en 1586. Il était l'oncle de Jean Guiton.
  • Jehan Guiton[2], élu en 1587. Seigneur de l'Houmeau, il est le père de Jean Guiton.
  • Jean Guiton, 1628

Jean se forme au métier d'armateur en visitant les comptoirs rochelais de 1600 à 1610. En 1610, il épouse Marguerite Prévost, fille du maire de 1609[3]. Elle lui donne 5 filles. Elle mourut neuf ans plus tard. L'année suivante, il se marie avec Judith David, fille du maire de 1584[3]. Ce maire, Yves David, était le propriétaire de "Repose Pucelle", domaine transmis à son gendre.

Jean Guiton est nommé, le 5 septembre 1621, amiral de la flotte rochelaise. Lors du Blocus de La Rochelle, épisode précédent le Grand Siège, Jean Guiton attaque, le 6 novembre 1621, la ville de Brouage, où étaient stationnés 25 navires du roi, et il bloqua l'entrée du port en y coulant des navires. Mais en octobre 1622, la flotte rochelaise est défaite à la bataille navale de Saint-Martin-de-Ré.

Lors du siège de cette ville, il devient maire de La Rochelle, le 2 mai 1628. En acceptant la charge, il déclara : « qu'il percerait le cœur du premier qui parlerait de se rendre ». La légende veut que sur ces mots, il brandit son poignard et d'un coup, il a fait sauter un éclat de marbre de sa table… Une table, ainsi qu'un siège sont exposés dans le cabinet dit de Jean Guiton et seraient issus de cette légende.

Il oppose une résistance énergique sinon héroïque aux troupes de Louis XIII jusqu’à la capitulation de la ville le 30 octobre 1628, après laquelle il dut s’exiler à Londres.

De retour de Londres en 1635[4], Richelieu lui donna un commandement dans la flotte royale en lui conférant le titre de capitaine d'un des vaisseaux du roi et il combat les Espagnols. Le 22 août 1638, il est à la bataille de Guetaria au commandement du brûlot Le Turc, de 100 hommes d'équipage.

À la mort de sa deuxième épouse, qui ne lui donna aucun enfant, il se maria en 1641, avec Julie Bizet.

En 1647, sa fille Suzanne épousa Jacob Duquesne, frères cadet du célèbre Abraham Duquesne. Jean Guiton sera ainsi le grand-père d'Abraham Duquesne-Guitton.

Après une existence tourmentée, Guiton s'éteint dans son domaine de Repose Pucelle (actuelle commune de La Jarne) et le registre des décès des protestants porte cette simple mention : « 15 mars 1654. Jehan Guiton escuyer, sieur de Repose-Pucelle, âge de 69 ans ou environ, a été enterré ». Son inhumation eut lieu dans un petit cimetière situé près du rempart du front ouest de la ville, à côté de l’endroit où fut ouverte, au XIXe siècle, la large voie qui mène au port de la Pallice.

Par une heureuse coïncidence, c’est presque sur le lieu même de sa sépulture que passe l'avenue qui porte son nom.

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Postérité[modifier | modifier le code]

Jean Guiton a laissé son nom à :

  • Un navire d’armement Delmas qui commence ses traversées entre La Rochelle et l’île de Ré. Quelques caractéristiques de ce navire à coque de fer :
    • capacité : 300 passagers
    • longueur : 30m
    • fret : 25 tonnes de marchandises
    • puissance : 100cv
    • jauge : 59 tonneaux
  • La plus longue avenue de La Rochelle
  • Un collège à La Rochelle
  • Une statue située sur la place de l’hôtel de ville de La Rochelle.

À l'Hôtel de ville de La Rochelle existe toujours le bureau de Jean Guiton où on peut encore voir la trace d'un couteau que Guiton aurait planté par colère.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rémi Béraud, Petite Encyclopédie Monumentale et Historique de La Rochelle, Édition Rupella,‎ 1987 p 90 .
  2. a et b Jourdan : Éphémérides historiques de la Rochelle, p 103.
  3. a et b Jourdan : Éphémérides historiques de la Rochelle, p 287.
  4. V. Vattier d'Ambroyse, Le Littoral de la France, vol. 4, Paris, 1892.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre-Simon Callot, Jean Guiton, dernier maire de la commune de La Rochelle 1628…, La Rochelle, 2e édition, in 8° (BML 109431),‎ 1872, 140 p. (lire en ligne)
  • Jourdan, Éphémérides historiques de la Rochelle, A. Siret,‎ 1861, 595 p. (lire en ligne)
  • Rémi Béraud, Petite Encyclopédie Monumentale et Historique de La Rochelle, Édition Rupella,‎ 1987 (ISBN 9782864740148)