Jean Graton

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Jean Graton

Nom de naissance Jean Graton
Naissance (90 ans)
Nantes, Loire-Atlantique
Nationalité Drapeau de la France France
Profession dessinateur, scénariste
Famille

Jean Graton, né le à Nantes dans la Loire-Atlantique, est un scénariste et dessinateur de bande dessinée français. Il a créé la bande dessinée Michel Vaillant dans le Journal de Tintin en 1957. La série, qui compte soixante-dix albums, est à l'origine de la vocation de nombreux pilotes de course et a inspiré deux séries télévisées (dont une animée) et un film de cinéma.

Données biographiques[modifier | modifier le code]

Le créateur du plus célèbre pilote automobile de fiction, Michel Vaillant, est né le 10 août 1923 à Nantes (France).

Jean Graton est fils unique. Son père est commissaire au Club Motocycliste Nantais et organisateur de courses régionales. À 11 ans, Jean Graton a la douleur de perdre sa mère. Son père l’élève désormais seul : il l’emmène assister, à l’âge de 14 ans, à ses premières 24 Heures du Mans. Mais la guerre éclate et le père de Jean Graton est fait prisonnier par les Allemands. À 16 ans, voilà Jean Graton forcé de se débrouiller seul. Il entre au chantier naval, où il passe un CAP d'ajusteur. Il déclarera plus tard au sujet de cet épisode éprouvant de sa vie : "Le fait de travailler en usine, sous les ordres d'un c..., dans une espèce de kibboutz, d'être obligé de faire tout ce qu'on déteste, de se faire engueuler, tout cela m'a donné un objectif : dans la vie, je ferai ce dont j'ai envie, quitte à prendre des risques".

Jean Graton a un goût certain pour le dessin. C’est ce qui le conduit à s’imaginer un avenir dans la bande dessinée. Or, à l’époque, le pays de la BD, c’est la Belgique. Voilà pourquoi Jean Graton quitte sa Bretagne natale en 1947 et débarque à Bruxelles. Il commence par réaliser des dessins publicitaires avant d’être engagé en 1949 au journal "Les Sports". Deux ans plus tard, il se présente - un vendredi 13 ! – à l’agence World’s Press. Installée dans la capitale belge, cette agence fournit des histoires complètes au journal "Spirou" et emploie des auteurs aussi prestigieux que Jean-Michel Charlier et Victor Hubinon (les créateurs de "Buck Danny"). Jean Graton est tombé à bonne école, celle où l'on apprend que rien ne se réalise sans un travail acharné... Et le travail ne l'a jamais effrayé !

Pendant un an, il illustre des "Histoires de l’Oncle Paul", récits complets en quatre pages à vocation éducative et documentaire: c’est ainsi qu’il apprend le métier d’auteur de BD. Il a maintenant pour ambition de créer ses propres héros et d’écrire lui-même ses scénarios. C’est la raison pour laquelle il propose ses services au journal "Tintin", toujours pour réaliser des récits en quatre pages mais dont, cette fois, il est le scénariste: des BD dont les thèmes sont très souvent sportifs. En juin 1953, il signe enfin une histoire de fiction, "La première ronde", qui a pour cadre le Grand Prix de Belgique de Formule 1 à Spa-Francorchamps. André Fernez, le rédacteur en chef de "Tintin", lui suggère alors d’imaginer un héros pilote de course.

Jean Graton doit d’abord trouver le nom de son personnage. Celui-ci sera courageux : le patronyme "Vaillant" collera parfaitement ! En face de chez Jean Graton habite un passionné de trial dont les deux fils pilotent les motos. Le plus jeune des deux fils se prénomme Michel... L’identité du héros sera Michel Vaillant ! S’inspirant toujours de ses voisins, Jean Graton dote Michel Vaillant d’un père et d’un frère, mais remplace les motos par des voitures. À partir de 1957, quelques histoires en quatre pages consacrées à Michel Vaillant testent l’accueil du public. Celui-ci est enthousiaste : les jeunes lecteurs de "Tintin" adoptent le héros de Jean Graton et le feu vert est donné pour la réalisation de la première aventure à suivre de Michel Vaillant. C'est le grand départ !

Le premier long récit de la série, "Le grand défi", paraît en 1959. Tout au long des décennies suivantes et des soixante-dix tomes de sa saga automobile, Jean Graton va créer un univers formidablement riche et cohérent. Il va imaginer toute une galerie de personnages: le "clan" Vaillant, le pilote américain Steve Warson, l'adversaire n°1 des Vaillant, le Leader, et sa fille Ruth, les "méchants" Bob Cramer et Hawkins... et va emmener ses lecteurs sur les circuits d'Europe et d'Amérique : Sebring, Le Mans, Indianapolis, Monaco … Des circuits représentés avec d’autant plus de réalisme et de minutie que le dessinateur prend l'habitude de s’y rendre en personne. Jean Graton devient même l’ami de nombreux pilotes, par exemple Jacky Ickx. Certains, tels Alain Prost, avoueront devoir leur vocation à la lecture de "Michel Vaillant".

En 1966, en parallèle de "Michel Vaillant", Jean Graton lance une nouvelle série, "Les Labourdet". Ecrite par l’épouse du dessinateur, Francine Graton, et publiée dans l'hebdomadaire "Chez Nous", cette saga familiale captivante et chaleureuse connaîtra neuf épisodes de 44 pages chacun. En 1976, Jean Graton crée une nouvelle héroïne : Julie Wood, blonde championne de moto. Après huit tomes (parus en albums chez Dargaud, puis aux éditions Fleurus), Julie Wood rejoindra Michel Vaillant et Steve Warson dans l'épisode "Paris-Dakar".

Débordé par sa charge de travail, Jean Graton a créé un studio pour l’aider à dessiner décors et voitures. Parmi les membres du Sudio Graton, citons Christian Lippens, Clovis, Guillaume Lopez, Juan Castilla… En 1982, Jean Graton se lance dans un nouveau défi : la création de sa propre maison d’édition. Les exploits de Michel Vaillant seront désormais publiés sous le label Graton éditeur. En 1994, Philippe, l’un des fils de Jean Graton, écrit pour son père le scénario de "La piste de Jade". L’essai est concluant : Philippe Graton devient le scénariste de la série "Michel Vaillant", lui donnant un nouveau souffle, et lance parallèlement les "Dossiers Michel Vaillant".

En 2004, Jean Graton décide de s’accorder une retraite bien méritée et arrête de dessiner, laissant crayons et plumes à son studio. La même année, le Ministre de la Culture français le fait Commandeur dans l’Ordre des Arts et Lettres. En 2005, en Belgique cette fois, il devient Chevalier de l’Ordre de Léopold (récompense pourtant destinée aux seuls sujets belges). En 2011, son épouse Francine disparaît.

De son confortable lieu de retraite bruxellois, Jean Graton observe avec intérêt et bienveillance la création d'une "nouvelle saison" de "Michel Vaillant" initié par son fils Philippe et les éditions Dupuis. Signé Philippe Graton et Denis Lapière pour le scénario, Benjamin Benéteau et Marc Bourgne pour le dessin, le premier tome du nouveau "Michel Vaillant", intitulé "Au nom du fils", sort en novembre 2012.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Bandes dessinées[modifier | modifier le code]

  • Série Michel Vaillant (à partir de 1957, 70 tomes publiés par Dupuis / intégrale publiée par Le Lombard)
  • Série Julie Wood (1976-1980, 8 tomes publiés par Dargaud puis Fleurus)
  • Série Les Labourdet (1966-1972, 3 tomes publiés par Dargaud, 9 tomes publiés par Graton éditeur)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]