Jean Bourgoint

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Jean Bourgoint par Christopher Wood, 1926

Jean Bourgoint est un religieux catholique français né le 25 juin 1905 à Montmartre et mort le 11 mars 1966. Les Enfants terribles, le roman de Jean Cocteau publié en 1929 et adapté ensuite au cinéma par Jean-Pierre Melville, s'est largement inspiré de la vie de la famille Bourgoint et en particulier de celle de Jean Bourgoint et de sa sœur, Jeanne Bourgoint. Leurs rôles ont été interprétés à l'écran, respectivement, par Édouard Dermit et Nicole Stephane.

Jean Bourgoint a été pendant un temps l'intime de Cocteau, de Jean Hugo et de Jacques Maritain. Devenu trappiste et frère convers sous le nom de « frère Pascal », il est parti soigner les lépreux au Cameroun.

Présentation[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, Jean Bourgoint est surtout connu pour avoir été avec sa sœur le « héros malgré lui » du roman de Jean Cocteau Les Enfants terribles, sous le nom de « Paul », et l'« Enfant terrible » est d'ailleurs le surnom qui lui est resté. Sa sœur, Jeanne (« Élisabeth » dans l'œuvre de Cocteau), était mannequin. Comme dans le roman, elle s'est suicidée alors qu'elle n'avait qu'une vingtaine d'années.

Jean Bourgoint a aussi connu la notoriété pour avoir été une espèce de père Charles de Foucauld à sa manière, quittant la France pour aller comme son aîné en Afrique, plus exactement à Mokolo, au Cameroun, pour soigner les lépreux.

Il fut emporté par un cancer le 11 mars 1966 et enterré dans ce pays qu'il voulait faire sien[1].

Grandes étapes de sa vie[modifier | modifier le code]

Journal de Jacques Maritain - extraits

Juillet 1950 : « Je pars pour Cîteaux, écrit Jacques Maritain. Jean Bourgoint me prend dans sa voiture à Dijon. profession simple de Jean Bourgoint (frère Pascal) comme frère convers. C'est bouleversant de le voir et de penser à ce que la grâce a fait de lui. Événement immense pour nous comme pour lui. »

Août 1963 : « Journées très lourdes pour moi. Tout va bien pour (frère) Pascal. Il restera à Cîteaux. Pascal passe encore une heure avec moi le matin... et part à 11 heures. »

- Naissance de Jean Bourgoint en 1905, rue Rodier à Paris dans le 9e arrondissement après les jumeaux Jeanne et Maxime.

- À partir de 1922, il mène une vie oisive et fréquente beaucoup Le bœuf sur le toit.
- 1925, année charnière : il rencontre Jacques Maritain et Jean Cocteau. Ce dernier communie avec Jean Bourgoint et Maurice Sachs à ses côtés. Jean Bourgoint et sa sœur Jeanne découvrent l'opium. Il reçoit le baptême à Meudon dans la chapelle privée des Maritain. En octobre, il fait un séjour à l'abbaye de Solesmes.

- En 1929, suicide de sa sœur Jeanne dont il ne se remettra jamais vraiment.

Publication du roman de Jean Cocteau Les Enfants terribles

- Entre 1930 et 1936, il rencontre Jean Hugo, qui l'héberge ensuite au mas de Fourques dans l'Hérault à côté de Lunel, où il reviendra plusieurs fois, fait un séjour à la Trappe d'Aiguebelle dans la Drôme puis il retourne à Fourques où séjournent Jean Cocteau et Marcel Khill.

-En 1946, rencontre décisive avec le père Alex-Ceslas Rzewuski, qui le guide vers les dominicains de Saint-Maximin. Long séjour et rencontre avec Georges Lauris.

-Années 1960 : mort de Raïssa Maritain (1960) et de Jean Cocteau (1963), ses amis.

grave crise de doute sur sa vocation qui va l'amener à quitter Cîteaux;
Le 9 août 1964, il part pour la léproserie de Mokolo au Cameroun;
Le 11 mars 1966, il meurt à Garoua au Cameroun.

Biographie[modifier | modifier le code]

De Paris à la Trappe[modifier | modifier le code]

Jean Bourgoint fit partie de ce mouvement qu'on appela le néothomisme et fut un intime de ses principaux membres : Jacques Maritain, Raïssa Maritain, Jean Cocteau, Léon Bloy, Jean Hugo et d'autres comme Ernest Psichari, Georges Rouault ou Charles Péguy. Il est le petit dernier dans le groupe, celui qu'on a surnommé « l'enfant terrible ».

Lors d'un séjour à la Trappe d'Aiguebelle dans la Drôme, il est logé dans une cellule placée sous le patronage de saint Albéric[2]. Ceci lui rappelle un récent ouvrage qu'il vient de lire : le père de Foucauld, entré à la Trappe ardéchoise de Notre-Dame-des-Neiges, avait justement pris le nom de frère Albéric. Coïncidence qui frappe l'esprit de Jean Bourgoint. « On peut établir un parallélisme entre ces deux contemplatifs au destin tourmenté : l'un et l'autre passionnés de pauvreté absolue, l'un et l'autre moines trappistes, tous deux errant et finissant chacun dans son désert, dans le même continent africain. »

Jean Bourgoint effectue une retraite spirituelle chez les cisterciens du monastère de Saint-Maximin[Lequel ?] en février 1947. Il y trouve `un merveilleux équilibre` écrira-t-il, qu'il avait déjà rencontré dans un livre de Simone Weil intitulé La Pesanteur et la Grâce. Pour lui, « le bonheur personnel de Dieu commence dès ici-bas ».

Dans le silence, dans cette ambiance apaisante, il reprend goût à la vie, ses angoisses s'éloignent, il s'occupe d'un malade grabataire. Pour le futur frère Pascal, « l'humilité c'est la vérité ». Il se sent en effet plein d'humilité, très proche à cette époque de Thérèse de Lisieux. Dans ses lectures, dans ses discussions théologiques, il renoue avec Jacques Maritain et la pensée thomiste, acceptant de considérer tout le temps qu'il estime avoir perdu jusqu'à son arrivée au monastère comme un temps retrouvé, qui lui a été nécessaire, passage obligatoire de son itinéraire. Cette dichotomie et les conséquences qu'il en tire lui donnent un certain apaisement mais il faudra attendre Cîteaux pour que ses fantômes disparaissent.

« J'avais envie, écrit-il, de crier à tout le monde : j'ai retrouvé le temps perdu. »[3]

De Cîteaux à Mokolo[modifier | modifier le code]

Abbaye de Cîteaux

Le 24 décembre 1947, date symbolique, la vie de Jean Bourgoint s'ouvre sur un nouvel univers : il entre à l'abbaye de Cîteaux. Son choix est délibéré, il préfère le renoncement, le retour aux sources, il dira du monastère de Cîteaux que c'est « l'auberge de la meilleure part » et le nommera aussi d'une façon plus ironique le « kolkhoze cistercien ». « J'ai su à n'en pas douter que c'est à la Sainte Vierge qui m'a conduit invisiblement... jusqu'à Cîteaux pour m'y recevoir et que j'y renaisse le jour de Noël »[4]. Là-bas, on l'appellera le « doigt de dieu ».

Il aura une grande influence sur Jacques Maritain dans sa défense de la pauvreté, l'évangélisme, ce dénuement créateur qui doit « sublimer l'imaginaire ».

À travers les Confessions de saint Augustin[5], il retrouve la dialectique entre temps perdu et temps retrouvé qu'il évoquera longuement dans ses lettres[6].

De cette soif d'absolu, de cette communion, Thomas d'Aquin parle d'acte de re-naissance, formule qui s'applique parfaitement à Jean Bourgoint, désormais frère Pascal[7]. C'est en 1950 qu'il termine sa probation, accompagné de Jean Hugo et de son parrain Jacques Maritain qui l'a constamment aidé dans sa recherche de paix[8]..

Lui, cet être si fragile tombé dans la drogue et la dépression, vit ici une rupture dans la sénérité et une patience absolue[9].

Cette sérénité se retrouve tout au long de sa correspondance[10]. Il n'en demeure pas moins préoccupé par l'extérieur, par le sort de ses frères les déshérités, partout dans le monde[11].

Mais il va connaître une grave crise spirituelle, remettant en cause son engagement, cherchant un autre sens à sa vie. Début juillet 1964, il quitte Cîteaux et revoit ses amis avant son départ pour le Cameroun, amis qui le trouvent fort déprimé et inquiet pour son avenir[12]. Lui-même est conscient de sa situation comme sa correspondance nous l'indique[13].

Il arrive à Douala pour se rendre au monastère de Grandserves dans le sud du pays où il éprouve beaucoup de mal à s'adapter. Une nouvelle fois, il repart. On comprend mieux son engagement pour les lépreux à travers ces deux citations : il veut « s'enquérir d'une léproserie où l'on admet les lépreux de ma sorte » car écrit-il encore en faisant allusion à François Mauriac, « je garde toujours au fond du cœur la nostalgie du Baiser au lépreux. »

Il se rend à Mokolo dans le nord du pays, plein d'allégresse et Jean Hugo est tout heureux de constater que son ami a retrouvé « cette paix qui surpasse toute intelligence. » Là-bas, il est vraiment dans son élément, il abandonne même définitivement l'écriture, malgré les encouragements qu'il avait reçus de Jean Cocteau[14]. « L'étoile de Cîteaux » comme il disait, brillait de nouveau. « Le prodigue s'éloigne de Cîteaux, écrit Georges Lauris, réclame pour héritage sa poignée de lépreux. Ne fallait-il pas ce 'baiser au lépreux' qui jadis, engendra le saint d'Assise ? »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Le pays est d'une beauté et d'une singularité incroyable, et le peuple extraordinaire » écrit-il à son ami Gaétan Fouquet
  2. Albéric de Citeaux (° vers 1050 - +1108), bienheureux, abbé de l'abbaye de Cîteaux ; fêté le 26 janvier.
  3. Lettre à Jean Cocteau du 8 décembre 1954.
  4. Lettre du 18 janvier 1947 à jean Hugo et Frosca Munster
  5. 'Et pourtant, écrit saint Augustin, nous mesurons le temps, c'est en toi mon esprit que je mesure le temps
  6. Lettre du 1er avril 1951 : « Je ne peux pas me retourner sur ce passé sans un débordement de larmes intérieures, de gratitude pour le présent. »
  7. Lettre à Jean Cocteau du 8 décembre 1954 : « J'ai failli mourir d'une hémorragie de temps perdu (avec) cette envie de crier à tout le monde : j'ai retrouvé le temps perdu ! »
  8. 'Quand la nuit de l'esprit a été assez profonde, quand la substance de l'âme a été dissoute... alors ce qui fait son désir, être avec toi devient senti et touché; c'est l'invasion de la paix' ('Les degrés du savoir' de Jacques Maritain)
  9. Seules la rose est assez fragile pour exprimer l'éternité. Paul Claudel, Phrases pour éventail
  10. Voir en particulier les lettres à son amie de toujours madame Kandaouroff
  11. « À mesure que la grâce m'aide à m'en séparer, je porte de plus en plus douloureusement le monde, le pauvre monde, dans mon cœur », écrit-il à Jean Hugo.
  12. Dans une lettre à Jacques Maritain, Jean Hugo lui confie : « Quand il est venu me dire adieu avant de partir pour l'Afrique, Jean était visiblement au fond du trou. »
  13. Lettre à son amie d'enfance madame Kandaouroff : « Pour comprendre ce que peut être le sentiment affreux d'avoir perdu la lumière de la grâce, il faudrait avoir l'expérience de cette lumière. »
  14. « Écris, écris, écris, et tu seras le premier de ta génération.»

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Bourgoint, Le Retour de l'enfant terrible : Lettres 1923-1966, écrit avec Jean Hugo et Jean Mouton, Desclée de Brouwer, (ISBN 2-220-02010-X) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jean Hugo, Le Regard de la mémoire, autobiographie, Éditions Actes Sud, 1983
  • Georges Lauris, op, Itinéraire d'un enfant terrible, de Cocteau à Cîteaux (biographie de Jean Bourgoint), Éditions Presses de la Renaissance, 1998 (ISBN 2-85616-704-7) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jacques Maritain, Correspondances, Éditions Gallimard, 1993 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Alex-Ceslas Rzewuski, À travers l'invisible cristal, Plon

Ouvrages connexes[modifier | modifier le code]

  • Luc Adrian, Foi dite en passant, 238 pages, carnet de route d'un pèlerin ordinaire
  • Charles Blanchet, Maritain en toute liberté, éditions du Cerf, avril 1997
  • Jean Guitton, Mon testament philosophique, Éditions Presses de la Renaissance, 276 pages4
  • Charles Journet et Jacques Maritain, Correspondance
  • Frère Marcel Lebeau, Chronologie de l’Histoire de Abbaye de Cîteaux, CRDP de Bourgogne, 1997
  • Raïssa Maritain, Les Grandes Amitiés, coll. « Livre de vie », Desclée de Brouwer, 1949

Articles connexes[modifier | modifier le code]