Jean Berchmans

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Jean Berchmans
Image illustrative de l'article Jean Berchmans
Gravure du saint avec ses attributs traditionnels: crucifix, livre de règles et chapelet
Saint et séminariste jésuite
Naissance 13 mars 1599
Diest (Belgique)
Décès 13 août 1621  (22 ans)
Rome
Nationalité belge
Vénéré à Église Saint-Ignace-de-Loyola de Rome
Béatification 1865
par Pie IX
Canonisation 1888
par Léon XIII
Vénéré par Étudiants jésuites
Fête 26 novembre
Attributs Crucifix, chapelet, et livre de règles
Saint patron Enfants de chœur, Jeunesse belge

Jean Berchmans, né le 13 mars 1599 à Diest (aujourd'hui en Belgique) et décédé le 13 août 1621 à Rome, était un jeune jésuite, étudiant à Rome. Il a été canonisé par le Pape Léon XIII en 1888. Liturgiquement il est commémoré le 26 novembre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Maison natale de Jean Berchmans, à Diest

D'humble origine - son père était cordonnier - et de nature joyeuse, Jean aspire dès son adolescence à devenir prêtre. Il étudie au collège jésuite de Malines. Excellent étudiant, ses parents espèrent le voir poursuivre une carrière ecclésiastique rémunératrice, mais Jean préfère entrer au noviciat de la Compagnie de Jésus (24 septembre 1616).

Envoyé à Rome pour y faire ses études de philosophie au Collège Romain (1619), il y étonne ses maîtres comme ses condisciples : une charité et convivialité exquises s'allient en lui à une brillante intelligence et grande maturité affective. Son journal intime révèle également la profondeur de sa vie spirituelle : on peut parler d'une véritable union mystique avec Dieu.

Au début de 1621 sa santé donne des signes de détérioration auxquels on ne prête guère attention. Le 8 juillet il passe brillamment son examen final de philosophie. Peu après il se retrouve à l'infirmerie fauché par une grave attaque de dysenterie qui l'emporte le 13 août de la même année.

Image pieuse de Jean Berchmans

Vénération et souvenir[modifier | modifier le code]

Jean Berchmans a vécu avec intensité et passion sa vocation religieuse et ses rapports avec les autres. La dévotion populaire conduit à sa béatification en 1865 et sa canonisation en 1888 par Léon XIII.

Son corps se trouve dans un sarcophage de style baroque sous l'autel du transept gauche de l’église Saint-Ignace de Rome.

En 1909, l'église église Santa Maria Immacolata e San Giovanni Berchmans dans le quartier Tiburtino de Rome lui est consacrée.

En Belgique plusieurs églises lui sont dédiées, dont l'église Saint-Jean Berchmans à Etterbeek (Bruxelles).

Plusieurs collèges jésuites de par le monde sont placés sous le patronage de saint Jean Berchmans.

Citation[modifier | modifier le code]

S’adressant aux séminaristes des collèges ecclésiastiques de Rome, en l’église Saint-Ignace (28 janvier 1960) Jean XXIII leur dit: « Nous vous dirons, comme une confidence, que durant nos années de séminaire à Rome, nous venions souvent dans ce sanctuaire, nous agenouiller devant l’autel de saint Louis de Gonzague et de saint Jean Berchmans pour obtenir, par leur intercession, toute notre vie la grâce d’une chasteté intacte et resplendissante ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hippolyte Delehaye: St Jean Berchmans (1599-1921), Paris, J.Gabalda, 1921, 170pp.
  • Tony Séverin: Saint Jean Berchmans; ses écrits, Louvain, 1931.
  • André Sonet: Saint Jean Berchmans, Bruxelles, 1949.
  • G. Hunerman: Un Flamand dans le sillage de Dieu: Saint Jean Berchmans (1599-1621), Salvator, Mulhouse, 1965.

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Lien externe[modifier | modifier le code]