Jean Barthélemot de Sorbier

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Jean Barthélemot de Sorbier
Image illustrative de l'article Jean Barthélemot de Sorbier

Naissance 17 novembre 1762
Paris
Décès 23 juillet 1827 (à 65 ans)
Saint-Sulpice (Nièvre)
Origine Drapeau de la France France
Arme Artillerie
Grade général de division
Années de service 17821814
Conflits Guerres de la Révolution et de l'Empire
Faits d'armes Bataille d'Arlon
Distinctions comte de l'Empire
Grand croix de la Légion d'honneur
grand cordon de la Couronne de Fer
commandeur de Saint-Louis
Hommages Nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile, 15e colonnes

Jean Barthélemot de Sorbier, né le 17 novembre 1762 à Paris, et mort le 23 juillet 1827, est un général français de la Révolution et de l’Empire, créateur de l'artillerie à cheval.

Biographie[modifier | modifier le code]

Guerres de la Révolution[modifier | modifier le code]

Il entre comme élève au corps royal d'artillerie le 1er septembre 1782, lieutenant le 1er septembre 1783, et capitaine le 1er avril 1791, il sert à l'armée du Centre, devenue armée de la Moselle.

À la bataille d'Arlon le 9 juin 1793, il manœuvre avec une grande habileté[1]. Il est blessé dans cette affaire d'un coup de mitraille au bras ; la Convention, informée de sa conduite, le recommande au ministre de la guerre Bouchotte.

Adjudant-général chef de bataillon et chef de brigade du 3e régiment d'artillerie à cheval le 2 germinal an III, il passe à l'armée de Sambre-et-Meuse. Il se trouve au premier passage du Rhin, et est chargé de l'armement de la place et du camp retranché de Düsseldorf. Il prend ensuite le commandement de l'artillerie de l'aile gauche de l'armée, et à un cheval tué sous lui à la bataille d'Altenkirchen, où il se fait particulièrement remarquer. À Ukerath, il enlève une position importante à la tête de deux bataillons de grenadiers que le général Kléber a mis sous ses ordres ; il à encore un cheval tué sous lui.

Fait général de brigade en l'an V, il déploie la haute intelligence et les talents supérieurs qui lui ont assuré un des premiers rangs parmi les généraux de cette arme. Le 28 germinal suivant, il contribut puissamment au succès obtenu à la bataille de Neuwied. Il passe ensuite à l'armée d'Angleterre, et quelques mois après à celle de Mayence. Il est nommé en l'an VII commandant de l'artillerie à l'armée d'observation du Rhin.

Élevé au grade de général de division le 16 nivôse an VIII, il prend une grande part à la gloire que l'armée française acquit à cette époque. Appelé à Dijon pour prendre le commandement de l'artillerie de la seconde armée de réserve, devenue armée des Grisons, le général Sorbier fait cette campagne et rentre en France après la paix.

Guerres du Premier Empire[modifier | modifier le code]

Décoration de 1re classe de l'Ordre impéral de la Toison d'Or (Ordre de remplacement) ayant appartenu au général Sorbier[2]

Créé membre de la Légion d'honneur en l'an XII, et grand officier de l'Ordre dans la même année, il fait partie de l'armée des côtes de l'Océan, et à sous ses ordres l'artillerie du camp de Bruges. Il commande trois divisions d'artillerie légère à la bataille d'Austerlitz. Il passe ensuite à l'armée d'Italie et à la Grande Armée, et y soutient sa brillante réputation. Napoléon Ier le crée comte de l'Empire le 19 mars 1808 et grand cordon de la Couronne de Fer le 14 août 1809.

En 1811, il prend le commandement de l'artillerie de la Garde impériale, et se distingue l'année suivante aux batailles de Smolensk et de la Moskowa. Le 11 mars 1813, à la tête de l'artillerie de la Grande Armée, il acquiert un nouvel éclat aux batailles de Wachau et de Leipzig.

En 1814, il participe à la campagne de France (1814), notamment à la bataille de Montereau.

Restauration[modifier | modifier le code]

En 1814, le roi le fait commandeur de Saint-Louis, et le décore du grand cordon de la Légion d'honneur, le 29 juillet de la même année ; depuis lors, il cesse de faire partie de l'armée.

Élu membre de la Chambre des représentants en mai 1815, par le département de la Nièvre, le général Sorbier ne s'y occupe que des intérêts de l'armée.

Il meurt le 23 juillet 1827, dans la propriété de son beau-frère Jean-Claude Flamen d'Assigny.

Hommages[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Mathieu Poussereau, Le général Sorbier, ancien camarade de garnison de Napoléon, imp de la Nièvre, 1925, 21.p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 400 carabiniers ont eu l'audace d'attaquer un carré de 1 500 Autrichiens, et, dans cette lutte inégale, se trouvent cruellement maltraités ; Sorbier vole à leur secours
  2. Capitaine Koechlin, Les ordres de la couronne de fer et de la couronne d'Italie : (1805-1905), Plon-Nourrit et Cie,‎ 1907, 122 p. (lire en ligne)

Source partielle[modifier | modifier le code]

« Jean Barthélemot de Sorbier », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850,‎ 1852 [détail de l’édition]