Jean Baptiste Charles Lucas

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Jean Baptiste Charles Lucas

Jean Baptiste Charles Lucas ou John Baptiste Charles Lucas, né le 14 août 1758 à Pont-Audemer et mort le 17 août 1842 à Saint-Louis (Missouri), est un homme politique franco-américain, membre de la Chambre des représentants des États-Unis pour la Pennsylvanie.

Lucas étudie le droit à Honfleur, puis à Paris et termine diplômé de l'université de Caen en 1782.

Il pratique le droit jusqu'en 1784, date à laquelle il embarque pour l'Amérique et s'installe à Pittsburgh en Pennsylvanie.

Il se lance alors dans les activités agricoles.

En 1792 il devient membre de la Chambre des représentants des États-Unis pour l'État de Pennsylvanie jusqu'en 1798.

Entre temps, il devient juge, en 1794, de la juridiction de Pennsylvanie.

Il est élu Républicain lors du 8e et 9e Congrès des États-Unis à Washington jusqu'à sa démission en 1805.

Il s'installe à Saint-Louis, précédemment en Louisiane française, que les États-Unis viennent d'acheter à la France lors de la vente de la Louisiane par Napoléon 1er. Parfaitement bilingue, il exercera la fonction de juge dans le Territoire de Louisiane jusqu'en 1820.

En 1816, il offre un terrain situé en centre-ville pour la construction d'un palais de justice. Aujourd'hui s'élève une immense arche le Jefferson National Expansion Memorial.

Cinq des fils de Lucas moururent de mort violente, notamment Charles Lucas, fondateur de la ville de Normandy, près de Saint Louis, qui fut tué lors d'un duel d'honneur contre le sénateur Thomas Hart Benton.

À sa mort sera enterré au cimetière Bellefontaine de Saint Louis.