Jean Antoine Verdier

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Jean Antoine Verdier
Image illustrative de l'article Jean Antoine Verdier

Naissance
Toulouse (Haute-Garonne)
Décès (à 72 ans)
Mâcon (Saône-et-Loire)
Origine Drapeau de la France France
Arme Infanterie
Grade Général de division
Années de service 17851830
Distinctions Comte de l'Empire
Grand-croix de la Légion d'honneur
Chevalier de Saint-Louis
Commandeur de la Couronne de Fer
Hommages Nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile, 25e colonne

Jean Antoine Verdier, né le à Toulouse, mort le à Mâcon, Saône-et-Loire, est un général français de la Révolution et de l’Empire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il entre au régiment de La Fère le 18 février 1785. Aide-de-camp d’Augereau, en 1792, à l’armée des Pyrénées orientales, il prend l’épée à la main, avec un bataillon de tirailleurs, un camp retranché défendu par 4 000 Espagnols et 80 bouches à feu. Ce fait d’armes décide la reddition de Figuières et vaut au capitaine Verdier le grade d’adjudant-général.

Devenu adjudant-major-lieutenant au 2e bataillon de volontaires de la Haute-Garonne en janvier 1792 il passe chef de brigade en 1795. On le voit, l’année suivante en Italie, à la tête de trois bataillons de grenadiers, emporter la redoute de Mont Melodano, dans la bataille de Castiglione le 5 août 1796, et il est promu général de brigade le 15 août suivant. Il est blessé et mis hors de combat à Arcole et se trouve à tous les combats qui sont livrés jusqu’à la paix de Léoben.

En Égypte, il commande une brigade de la division Kléber aux Pyramides, et est un de ceux qui montent à l’assaut de Saint-Jean-d'Acre ; il y est blessé d’un coup de baïonnette. Le 1er novembre 1799, il attaque avec 1 000 hommes seulement 8 000 janissaires débarqués près de Damiette, en tue 2 000, fait 800 prisonniers et enlève 32 drapeaux et 10 pièces de canon. Kléber lui remet un sabre d’honneur et le nomme général de division le 25 avril 1800.

Rappelé en France avant l’évacuation de l’Égypte, le général Verdier se signale constamment en Italie et en Autriche, de 1801 à 1806. Le 10 juin 1807, il enlève une redoute à la bataille d'Heilsberg et fait prisonnier un corps nombreux d’ennemis. Les bulletins signalent la bravoure de sa division à Friedland. En Espagne, il prend part au combat de Logroño et fait le premier siège de Saragosse qu’il doit évacuer après la capitulation de Baylen. Plus tard il s’empare de Girone et de plusieurs positions réputées inexpugnables.

Dans la campagne de Russie, il se distingue de nouveau et il est grièvement blessé à Polotsk le 20 octobre 1812.

En 1813 et 1814 il commande le corps d’armée franco-italien sous les ordres d’Eugène de Beauharnais. Au combat d'Aca, atteint d’une balle qui lui traverse la cuisse, il reste stoïquement à son poste, au milieu de la mitraille, soutenu par son aide-de-camp. Le 8 février 1814, à la bataille du Mincio, avec la division Fressinet, forte de 5 000 hommes environ, il résiste toute la journée aux efforts de 18 000 Autrichiens, et finit par les forcer à repasser la rivière.

Mont Medolano, bataille de Castiglione, plaque commémorative

La Restauration le met en non-activité en lui envoyant la croix de Saint-Louis.

Le 17 janvier 1815, il est élevé au grade de grand-croix de la Légion d'honneur. Il était déjà commandeur de la Couronne de Fer.

Pendant les Cent-Jours, il est nommé Pair et commandant de la 8e division militaire (Marseille). Après la bataille de Waterloo, il parvient à conserver à la France Toulon intact et sans pillage.

L’ordonnance du 1er août 1817 le met à la retraite, et après 1830 il est replacé sur le cadre de réserve, mais il rentre bientôt dans la retraite.

L’Empereur lui a donné le titre de comte de l'Empire le 19 mars 1808.

Madame Verdier est citée dans les relations des campagnes françaises comme une héroïne. Elle accompagna son mari sur le champ de bataille.

Source[modifier | modifier le code]

« Jean Antoine Verdier », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850,‎ [détail de l’édition]