Jean-Germain Drouais

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Marius prisonnier à Mintarnes.
Marius à Minturnes, Paris, musée du Louvre.

Jean-Germain Drouais (né le à Paris - mort le à Rome) est un peintre français de l'école de Jacques Louis David, né d'une famille de peintres, mort à vingt-cinq ans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le fils du portraitiste François-Hubert Drouais. Il a reçu le Prix de Rome en 1784. Jean-Germain Drouais fut instruit au foyer avec sa sœur Marie-Anne. La sœur célibataire de leur mère, Marie Jeanne Doré, qui vivant sous le même toit, se chargea de leur éducation. Ils l’appelaient « la tante sévère » mais le jeune garçon demeura proche d’elle jusqu'à sa mort. Le décès prématuré de son père François-Hubert Drouais, survint en 1775 alors que son fils n’avait que douze ans, ce qui fit que Jean-Germain Drouais obtint précocement une indépendance d’artiste. Bien qu’ayant hérité d’une fortune suffisante pour mener la belle vie, il préféra s’imposer toutes les rigueurs de la condition d’apprenti peintre d’histoire. A l’age de quinze ans, il posa pour un portrait à l’huile exécuté par Catherine Lusurier, où il apparaît en plein travail, un morceau de craie pointu à la main, le regard levé au-dessus du carton à dessin. Cette même année, il s’inscrivit à l’Académie, après avoir déjà passé trois ans à l’atelier de Nicolas Guy Brenet. Quatre ans plus tard, il fut l’un des premiers jeunes artistes avec Girodet, Antoine-Jean Gros, Gérard à rejoindre l’atelier de David son futur maître.

Une fois qu’il y fut installé, les choix de Jean-Germain Drouais reproduisirent bientôt le parcours de son maître dans ses jeunes années de formation. Lors du premier concours du grand prix de Rome auquel il participa officiellement en 1783, Drouais fit preuve par son comportement d’une anxiété et de doutes aussi prononcés que David au début des années 70. Déçu de sa composition sur le sujet "De la résurrection du fils de la veuve Naim", il fut incapable d’attendre les résultats et malgré les règles qui interdisaient une aide extérieure, il coupa son tableau en deux pour apporter l’un des morceaux à David afin d'avoir son avis. Le lien qui unissait David et Jean-Germain Drouais était vraiment fort. En 1784 à l’age de 20 ans, il est lauréat du grand prix de Rome avec son tableau « Le Christ et la Cananéenne ». Ce tableau fut acclamé.

David l'accompagna à Rome et Jean-Germain Drouais aidera même David à réaliser son célèbre Le Serment des Horaces. Interrogé sur ce voyage, David dira « Je pris le parti de l'accompagner, autant par attachement pour mon art que pour sa personne ; je ne pouvais plus me passer de lui ; je profitais moi-même à lui donner des leçons, et les questions qu'il me faisait seront des leçons pour la vie. »[réf. nécessaire]

Œuvres[modifier | modifier le code]

Le musée du Louvre possède comme tableaux :

  • Le Retour du fils prodigue, 1782, en l'église st-Roch de Paris
  • La résurrection de la fille de la veuve de Naïm, 1783, Le Mans, musée de Tessé
  • La Cananéenne aux pieds du Christ (esquisse), Rennes, musée des Beaux-Arts
  • La Cananéenne aux pieds du Christ, 1784, Paris, musée du Louvre
  • Soldat romain blessé, 1785, Paris, musée du Louvre
  • Marius prisonnier à Minturnes, 1786, Paris, musée du Louvre. Lorsque cette œuvre parut, elle suscita un grand intérêt, fut admirée de Goethe et inspira la tragédie d'Antoine-Vincent Arnault sur le même sujet.
  • Marius à Minturnes, 1786 - 1787, Rouen, musée des Beaux-Arts
  • Philoctète sur l'île de Lemnos, 1788, au musée des Beaux-arts de Chartres
  • Gladiateur assis, au musée des Beaux-arts de Rouen ;
  • Jeune guerrier accompagné de son père demande aux dieux le succès de ses armes, musée des Beaux-arts de Carcassonne ;
  • Jeune femme assise, étude au Palais des beaux-arts de Lille, 1784-88 ;
  • La constance d'Eléazar, collection privée.
  • Le Christ chassant les marchands du temple, Rennes, musée des Beaux-Arts

Attribué à Drouais :

  • Scène antique, Libourne, musée des Beaux-Arts
  • Académie d'homme, Rouen, musée des Beaux-Arts
  • Marius à Minturne, Rouen, musée des Beaux-Arts

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Patrick Ramade, Catalogue de l'exposition Jean-Germain Drouais, Rennes, Musée des Beaux-Arts, 1985, avec la collaboration d'Arlette Sérullaz et de Régis Michel.

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