Jean-Claude Van Damme

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Jean-Claude Van Damme

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Jean-Claude Van Damme au festival de Cannes 2010.

Nom de naissance Jean-Claude Camille François Van Varenberg
Surnom The Muscles from Brussels
(Les muscles de Bruxelles)
Naissance 18 octobre 1960 (53 ans)
Bruxelles Belgique
Nationalité Drapeau de la Belgique Belge
Profession Acteur
Producteur
Réalisateur
Films notables Universal Soldier
Chasse à l'homme
Mort Subite
In Hell
JCVD
Expendables 2 : Unité spéciale
Site internet www.jeanclaudevandamme.be

Jean-Claude Camille François Van Varenberg, mieux connu sous le nom de Jean-Claude Van Damme, est un acteur, réalisateur, producteur de cinéma Belge, né le 18 octobre 1960 à Berchem-Sainte-Agathe commune de Bruxelles, Belgique. Après avoir appris intensivement les arts martiaux dès l'âge de 10 ans, Van Damme connaît le succès national en Belgique comme lutteur d'arts martiaux et bodybuilder, remportant le titre de « Mr. Belgium » (dans le bodybuilding). Il émigre aux États-Unis en 1982 pour poursuivre une carrière au cinéma et connaît un succès avec Bloodsport en 1988. Il atteint des sommets au box-office, notamment avec Timecop en 1994, qui rapporte 100 millions de dollars dans le monde entier et reste son plus grand succès commercial en date du 30 mai 2013. Ses films ont généré plus d'un milliard de dollars de recettes au box office mondial.[réf. nécessaire]

Il est souvent désigné par ses simples initiales JCVD ou, aux États-Unis, « The Muscles from Brussels » (« Les muscles de Bruxelles », jeu de mot sur « muscles », qui se prononce ['mʌsəl], homonyme de « mussels » c'est-à-dire les moules). Bruxelles, et la Belgique étant connue pour les moules-frites.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le rêve américain[modifier | modifier le code]

Jean-Claude Van Damme, lors de la promotion de Jusqu'à la mort, en juin 2007 au Texas.

En 1982, avec trois mille dollars en poche et sans savoir parler l'anglais (il dit avoir appris l'anglais en regardant Les Pierrafeu), Jean-Claude Van Varenberg part à Los Angeles « à la conquête d'Hollywood ». Il est confronté à la difficulté de percer là-bas. Pendant plusieurs années, il enchaîne des petits boulots tels que livreur de pizzas ou poseur de moquette, mais aussi entraîneur personnel et chauffeur de limousine. Ce dernier travail lui permet de faire des rencontres.

Durant cette période, il fait la connaissance de Chuck Norris et Lou Ferrigno, et décroche quelques rôles au cinéma. Il fait une brève apparition, dans le rôle d'un karatéka homosexuel, dans Monaco Forever, un film qui restera inachevé et ne sera distribué que plusieurs années après, une fois Van Damme devenu célèbre. Dans Le Tigre rouge, il obtient son premier rôle important en interprétant le rôle du méchant, un karatéka russe. C'est à cette occasion que Jean-Claude Van Varenberg change son nom en « Van Damme ». Jean-Claude Van Damme joue par la suite dans L'Arme absolue, où il interprète à nouveau le rôle du méchant - cette fois un agent soviétique - face au héros interprété par Sho Kosugi. Il est ensuite engagé pour prêter sa silhouette au Predator dans le film du même nom, mais quitte l'équipe de cette production dans les jours qui suivent et le rôle du predator est repris par Kevin Peter Hall. Il ne sera pas crédité au générique.

Quelques mois plus tard, il provoque la rencontre qui va lancer sa carrière en allant au-devant du producteur Menahem Golan à la sortie d'un restaurant et en lui faisant une démonstration d'arts martiaux sur l'aire de stationnement. Menahem Golan lui propose de jouer dans Bloodsport qui sera un succès international et donnera naissance à une saga. Un procès l'a opposé à Frank Dux[1] dont il joue le rôle dans le film.

Le personnage Johnny Cage du jeu vidéo Mortal Kombat est inspiré du personnage de Frank Dux dans le film. Johnny Cage est habillé (y compris les chaussures) comme JCVD dans le combat final du film, un des coups spéciaux de Johnny Cage provient du combat entre Frank Dux et le sumo dans le film. Midway n'ayant pu obtenir les droits pour le jeu, a fait de Johnny Cage une movie-star pour l'histoire du personnage, et a adapté le concept de kumite en kombat.

Succès et poursuite de sa carrière[modifier | modifier le code]

En 1989, il joue dans Cyborg d'Albert Pyun et Kickboxer de Mark DiSalle. Viennent ensuite Full Contact, sous la direction de Sheldon Lettich, réalisateur qu'il retrouvera pour un autre succès, Double Impact (1991), ainsi que deux « direct to video » : la comédie d'action The Order (2001), où il a pour partenaire Charlton Heston, et The Hard Corps, dans lequel il incarne un ancien marine devenu le garde du corps d'un boxeur (2005).

Il enchaîne alors les succès : Coups pour Coups (1990) de Deran Sarafian, Cavale sans issue (1992) de Robert Harmon, Universal Soldier (1992) de Roland Emmerich ainsi que sa suite Universal Soldier : Le combat absolu (1999), dont les cascades sont assurées par Mic Rodgers, Timecop (1994), Mort subite (1995) de Peter Hyams, et Street Fighter L'ultime combat (1994) de Steven E. de Souza. Il devient l'un des acteurs d'arts-martiaux les plus populaires et les mieux payés au monde avec un cachet de 6,2 millions de dollars pour ce film.

En 1996, il réalise son premier film Le Grand Tournoi, dont il est également scénariste, producteur et acteur. Claude Goetz, qui lui a enseigné le karaté, travaille avec lui sur le film.

Il devient un tremplin pour les réalisateurs asiatiques voulant percer aux États-Unis : John Woo pour Chasse à l'homme (1992), Ringo Lam pour Risque Maximum (1996), Replicant (2001) et In Hell (2003) ; Tsui Hark pour Double Team (1997) et Piège à Hong-Kong (1998).

En 1998-99, il commence à prendre de la drogue mais réussit tout de même à jouer dans Légionnaire de Peter MacDonald et Inferno de John G. Avildsen. Il se soigne ensuite de son addiction au début des années 2000. Après le tournage de Piège à Hong Kong, en 1998, il est diagnostiqué comme souffrant de troubles bipolaires avec des tendances suicidaires.[réf. nécessaire]

En juillet 2001 il lance sa ligne de vêtements, Damage7, qui ne sera vendue qu'à Harrods à Londres.

Après des succès relatifs au cinéma (Piège à Hong-Kong, Universal Soldier : Le combat absolu, Légionnaire), Van Damme commence à tourner au début des années 2000 une pléiade de « direct to video » à l'intérêt variable : Point d'impact (2001) de Bob Misiorowski, Ultime Menace (2006), Jusqu'à la mort (Until Death) (2007) de Simon Fellows et The Shepherd (2008) d'Isaac Florentine.

JCVD, reconnaissance de son jeu d'acteur[modifier | modifier le code]

Il continue cependant d'apparaître au cinéma, notamment en France, avec L'Empreinte de la mort (2006) de Philippe Martinez et JCVD (2008) de Mabrouk el Mechri. L'histoire de JCVD, film à mi-chemin entre fiction et réalité, se base sur la carrière et la personnalité de Jean-Claude Van Damme. Bien que les critiques reconnaissent que Van Damme, pour la première fois, y déploie de vrais talents d'acteur, le public, quant à lui, ne suit pas, et JCVD doit se contenter d'environ 150000 spectateurs, ce qui est peu, étant donné la large promotion télévisuelle dont le film bénéficie au départ.

Malgré une offre de la Twentieth Century Fox, il refuse d'apparaitre dans la suite de Street Fighter, notamment pour se consacrer à JCVD. Le film sera alors remanié pour devenir Street Fighter: Legend of Chun-Li.

En 2009, suite à un contrat avec Sony, il est contraint de retrouver le rôle de Luc Deveraux, dans Universal Soldier 3; l'acteur fait appel à Peter Hyams (qui l'avait dirigé dans Timecop en 1994) et son fils John Hyams pour ce film, ainsi que Dolph Lundgren, son « ennemi » de toujours. Le film a reçu une rallonge de budget, passant de 15 à 25 millions de dollars. Le film est sorti directement en DVD.

Il autoproduit The Eagle Path, prévu pour sortir directement en DVD en 2012. Ce film est écrit, réalisé, joué, et surtout financé jusqu'au dernier centime par Jean-Claude Van Damme.

Le 5 octobre 2011, il est à Grozny à la luxueuse fête du trente-cinquième anniversaire de Ramzan Kadyrov qui l'a invité (ainsi qu'Hilary Swank, Vanessa Mae)[2].

En 2011, il interprète la voix de maître Croc dans Kung Fu Panda 2.

À l'été 2012, pour la première fois depuis treize ans, JCVD retrouve les salles de cinéma américaines avec Expendables 2 : Unité spéciale (The Expendables 2). En 2009, il avait refusé l'offre que lui avait faite Sylvester Stallone de jouer dans Expendables : Unité spéciale. Celui-ci lui donne ainsi l'occasion de tourner un film avec Chuck Norris.

Au Festival de Cannes 2013, il annonce être à la tête d'un projet de série TV réalisé à Dubaï. Cette série TV, Luxury meets justice, est produite par Fashion TV, et se composera de 2 saisons, comportant chacune un film-pilote et 12 épisodes.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1986, il épouse la bodybuilder Gladys Portugues, et ils ont deux enfants Kristopher (1987) et Bianca (1990) puis ils divorcent en 1993. Il se remarie l'année suivante avec Darcy Lapier et a un fils en 1995 avec elle puis ils divorcent en 1997. En 1999, Gladys Portugues et JCVD se marient à nouveau.

Jean-Claude Van Damme a révélé au magazine EMPIRE qu'il avait eu une liaison avec la chanteuse Kylie Minogue durant le tournage de Street Fighter.[réf. nécessaire]

Ses combats de karaté semi-contact[modifier | modifier le code]

Jean-Claude Van Damme n'a jamais remporté de titre en karaté. Sa biographie officielle fait état d'un titre de champion de Belgique de light contact en 1978 (variante moins violente du Full-Contact et du Kick-Boxing), d'un titre de champion d'Europe de light contact en 1978, et de sa participation aux championnats du monde WAKO en Floride en 1979, où il s'est fait éliminer par un autre belge, Patrick Teugels, ce dernier terminant 2e de la compétition.

18 victoires (20 KO), 4 défaites, 0 match nul[3]
Résultat Record Adversaire Méthode Date Reprise Temps Événement Localisation Notes
Drapeau de la Thaïlande Somluck Kamsing K-1 Bangkok, Thaïlande
Victoire 18-4 Drapeau de la Belgique Lenny Leikman KO 1982 3 1st Journée Des Arts Martiaux Bruxelles, Belgique
Victoire 17-4 Drapeau des Pays-Bas Henk Besselman KO 1981 1 1st Journée Des Arts Martiaux
Victoire 16-4 Drapeau de la Belgique Patrick Teugels TKO (Nez-Cassé) 8 mars 1980 1 Dominique Valera vs. Dan Macaruso at the Forest National (undercard) Bruxelles, Belgique
Victoire 15-4 Drapeau de la Hongrie Andres Kovac[4] KO 1980 2 La Fédération européenne de karaté Retenue pour les championnats de La Fédération européenne de karaté
Victoire 14-4 Drapeau de la France Georges Verlugels KO Mars 1980 2 Professional Karate Association Bruxelles, Belgique Won the Professional Karate Association's European middleweight kickboxing championship.
Victoire 13-4 Drapeau du Royaume-Uni Michael J. Heming TKO Mars 1980 2 La Fédération européenne de karaté Gagne l'' European Karate Association's middleweight championship[5].
Victoire 12-4 Drapeau de l'Algérie Berrachdi Salah Eddine Decision Mars 1980 1 La Fédération européenne de karaté Bruxelles, Belgique
Victoire 12-3 Drapeau de l'Algérie Berrachdi Salah Eddine Decision Mars 1982 1 La Fédération européenne de karaté Bruxelles, Belgique
Victoire 12-2 Drapeau de la Belgique Patrick Teugels Decision Novembre 1979 2 WAKO World Full-Contact Championships Tampa, Florida, États-Unis Tournament final bout.
Victoire 12-1 Drapeau du Portugal Gilberto Dias TKO (Blessures) Novembre 1979 1 WAKO World Full-Contact Championships Tampa, Florida, États-Unis Tournament semi-final bout.
Victoire 11-1 Drapeau des États-Unis Sherman Bergman[6] KO (Coup de pied en marteau) Novembre 1979 1 0:59 WAKO World Full-Contact Championships Tampa, Florida, États-Unis Tournament quarter-final bout.
Victoire 10-1 Pays inconnu Rolf Risberg KO 1979 1 World-All Styles Karate Organization Ingelmunster, Belgique
Victoire 9-1 Pays inconnu Jacques Piniarski KO 1979 1 World-All Styles Karate Organization Opprebais, Belgique
Victoire 8-1 Drapeau de la Belgique Andre Robaeys KO 1979 1 World-All Styles Karate Organization Mulhouse, France
Victoire 7-1 Pays inconnu Cyrille Nollet TKO 1978 1 World-All Styles Karate Organization Iseghem, Belgique
Victoire 6-1 Pays inconnu Emile Leibman KO 1978 1 World-All Styles Karate Organization Iseghem, Belgique
Victoire 5-1 Pays inconnu Orlando Lang TKO 1978 1 0:12 European Karate Union Anvers, Belgique Tournament final bout.
Victoire 4-1 Pays inconnu Michel Juvillier KO 1978 1 0:39 European Karate Union Anvers, Belgique Tournament semi-final bout.
Victoire 3-1 Drapeau de l'Allemagne Eric Bruno Strauss[7] KO 1978 1 0:18 European Karate Union Anvers, Belgique Tournament quarter-final bout.
Défaite 2-1 Drapeau de la Belgique Patrick Teugels Decision 1977 WAKO Open International Iseghem, Belgique
Victoire 2-0 Pays inconnu Maurice Devos TKO 1977 1 Netherlands Kickboxing Federation Anvers, Belgique
Victoire 1-0 Drapeau de la Belgique Toon Van Oostrum KO 1976 1 0:46 European Karate Union Bruxelles, Belgique

Hommages et distinction[modifier | modifier le code]

Le 17 octobre 2010 la chaîne de télévision belge RTL-TVI lui consacre une émission biographique. Les personnes ayant marqué sa vie y sont invités (ses parents, son entraîneur Claude Goetz…), il y reçoit également des mains de la ministre Belge de la Culture, de l'Audiovisuel, de la Santé et de l'Égalité des chances, Fadila Laanan, la médaille des Chevaliers de l'ordre de la Couronne.

La Ministre Fadila Laanan et l'acteur Jean-Claude Van Damme, devant une statue en hommage à l'artiste située à Anderlecht.

Le 31 octobre 2012, Jean-Claude Van Damme inaugure sa statue de bronze, grandeur nature, à Anderlecht (Belgique). Celle-ci est inspirée du personnage, Franck Dux, qu'il incarne dans le film Bloodsport.

L’acteur a par ailleurs été à l’origine de la création de la danse du kuduro (musique électro africaine).

Jean-Claude Van Damme apparaît comme un personnage clé du roman Comme un karatéka belge qui fait du cinéma de Jean-Claude Lalumière (Le Dilettante, février 2014)

Filmographie[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Année Film Rôle Réalisateur
1984
Breakin' Figurant Joel Silberg
1984 Monaco Forever Le karateka William A. Levey
1986 Karate Tiger - Le Tigre rouge Ivan le Russe Corey Yuen
1987 Predator Predator (remplacé) John McTiernan
1988 Bloodsport Frank Dux Newt Arnold
Black Eagle L'Arme absolue Andreï Tayelahc Eric Karson
1989 Cyborg Gibson Rickenbacker Albert Pyun
Kickboxer Kurt Sloane Mark DiSalle
1990 Full Contact Lyon Gaultier Sheldon Lettich
Coups pour coups Louis Burke Deran Sarafian
1991 Double Impact Alex & Chad Wagner Sheldon Lettich
1992 Universal Soldier Luc Deveraux Roland Emmerich
1993 Cavale sans issue Sam Gillen Robert Harmon
Chasse à l'homme Chance Boudreaux John Woo
1994 Timecop Max Walker Peter Hyams
Street Fighter - L'ultime combat Colonel William F. Guile Steven E. de Souza
1995 Mort subite Darren McCord Peter Hyams
1996 Le Grand Tournoi Christophe Dubois Jean-Claude Van Damme
Risque maximum Alain Moreau / Mikhail Suverov Ringo Lam
1997 Double Team Jack Quinn Tsui Hark
1998 Piège à Hong Kong Marcus Ray Tsui Hark
Légionnaire Alain Lefèvre Peter MacDonald
1999 Universal Soldier : le Combat absolu Luc Devreux Mic Rodgers
Inferno Eddie Lomax John G. Avildsen
2001 Replicant Garrotte / Le replicant Ringo Lam
The Order Rudy Cafmeyer / Charles Le Vaillant Sheldon Lettich
2002 Point d'impact Jacques Kristoff Bob Misiorowski
2003 In Hell Kyle LeBlanc Ringo Lam
2004 Narco Lui-même Gilles Lellouche et Tristan Aurouet
L'Empreinte de la mort Ben Archer Philippe Martinez
2006 L'Exam (Sinav) Charles Ömer Faruk Sorak
Ultime menace Sam Keenan Simon Fellows
The Hard Corps Philippe Sauvage Sheldon Lettich
2007 Jusqu'à la mort Anthony Stowe Simon Fellows
Trafic mortel Jack Robideaux Isaac Florentine
JCVD Lui-même Mabrouk el Mechri
2009 Universal Soldier : Régénération Luc Deveraux John Hyams
2011 Kung Fu Panda 2 Maître Croc Jennifer Yuh Nelson
Assassination Games Brazil Ernie Barbarash
Beur sur la ville Le Colonel Djamel Bensalah
The Eagle Path Frenchy Jean-Claude Van Damme
2012 Dragon Eyes Tiano John Hyams
Universal Soldier : Le Jour du jugement Luc Deveraux John Hyams
6 Bullets Samson Gaul Ernie Barbarash
Expendables 2 : Unité spéciale Jean Vilain Simon West
UFO George Dominic Burns
Rjevski contre Napoléon Lui-même Marius Waisberg
2013 Welcome to the Jungle Storm Rob Meltzer
Enemies Closer Xander Peter Hyams
2014 Duels Stillman Keith Parmer
Pound of Flesh Deacon Ernie Barbarash

Séries TV[modifier | modifier le code]

Année Série Épisodes Rôle Réalisateur
1996 Friends Saison 2 - épisode 13 - « Celui qui retrouve son singe - 2e partie » lui-même
2003 Las Vegas Saison 1 - épisode 15 - « Qui veut la peau de Jean-Claude Van Damme ? » lui-même Tucker Gates
2014 Dubai Force: Where Luxury meets Justice (en) 2 saisons de 12 épisodes Fashion TV

Télé-réalité[modifier | modifier le code]

Année Série Épisodes Rôle Réalisateurs
2011 Les anges gardiens lui-même
2011 Sur les traces de Jean-Claude Van Damme (en) Saison 1 - épisodes 1 à 8 lui-même Jared Wright et Maia Lidell

Autres apparitions[modifier | modifier le code]

Jean-Claude Van Damme apparaît dans un épisode de la série Friends (épisode 13, saison 2). Il y joue son propre rôle.

Jean-Claude Van Damme apparaît dans le clip Kiss My Eyes de Bob Sinclar et dans une publicité pour World of Warcraft en 2007.

En 2011, il pose avec un vison écorché pour l'association de défense des droits des animaux Gaia, dans une campagne contre l'industrie de la fourrure en Belgique[8].

En 2013, Van Damme tourne dans une publicité pour Volvo qui rencontre un succès sur internet, avec plus de 60 millions de vues sur Youtube en moins d'un mois[9],[10].

En 2014, Van Damme joue son propre rôle dans une vidéo du YouTuber américain Freddie Wong[11].

Il est également la star des pubs de la marque de bière Coors Light depuis plusieurs années.

Nominations[modifier | modifier le code]

  • Nomination au prix de la pire révélation de l'année pour Jean-Claude Van Damme, lors des Razzie Awards 1989 pour Bloodsport.

Doublage français[modifier | modifier le code]

et aussi :

Il a par ailleurs joué en français dans Narco, JCVD et Beur sur la ville

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Frédéric Corbière, Jean-Claude Van Damme, un parcours hors du commun, éditions Romart, mai 2013.

Documentaire[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]