Jean-Baptiste Perrée

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Officier général francais 2 etoiles.svg Jean-Baptiste Perrée
dit l'Intrépide
dit l'Intrépide

Naissance 1763
Saint Valéry sur Somme
Décès 18 février 1800 (à 36 ans)
vaisseau le Généreux, près de Malte
Mort au combat
Origine Drapeau de la France France
Arme marine
Grade Contre-amiral
Années de service 1773 – 1800
Conflits Guerres de la Révolution
Faits d'armes combat de Chabreis (Égypte), Saint-Jean d'Acre
Hommages nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile

Jean Baptiste Perrée dit l'Intrépide (29 avril 1763 à Saint-Valery-sur-Somme - 17 février 1800 devant Malte), marin français

Formation au commerce[modifier | modifier le code]

Fils d'un capitaine marchand, il s'engage comme mousse au commerce en 1773. Il alterne jusqu'à 1793 les engagements au commerce et sur les navires du roi. Il est successivement novice, timonier, aide-pilote, lieutenant et second capitaine.

La guerre de course sous la Révolution[modifier | modifier le code]

Il est enseigne de vaisseau en 1793 puis lieutenant de vaisseau à titre provisoire en mai 1793. Il commande la frégate Proserpine puis une petite division avec laquelle il se livre avec succès à la guerre de course en 1793 et début 1794 (63 prises dont une frégate hollandaise). Il est confirmé dans son grade fin 1793. Il participe à la campagne de prairial an II dans la flotte de l'amiral Villaret de Joyeuse et notamment à la grande bataille du 13 prairial (1er juin 1794).

Il est promu capitaine de vaisseau en novembre 1794, commande la Minerve et une division de 4 frégates et ravage les comptoirs et les navires britanniques de la côte occidentale d'Afrique (54 prises). En 1796, il commande la frégate Diane en Méditerranée et s'empare d'une frégate et de deux corvettes. Il est ensuite brièvement commandant d'armes à Venise puis à Ancône en 1797.

L'expédition d'Égypte[modifier | modifier le code]

Il part pour l'Égypte avec l'escadre Brueys en 1798 au sein de laquelle il commande le vaisseau le Mercure. Après le débarquement, Bonaparte lui confie le commandement de la flottille du Nil qui doit accompagner la progression de l'armée. Il remporte le combat de Chabreis où les Mameluks ont tenté d'arrêter ses canonnières et transports. La flottille ennemie est totalement détruite. Bonaparte le nomme alors contre-amiral. Il transporte ensuite l'armée de Desaix jusqu'en Haute Égypte.

Il reçoit en novembre 1798 le commandement de la station navale d'Alexandrie. Il apporte à Bonaparte à Jaffa avec trois frégates l'artillerie dont il a besoin pour le siège de Saint-Jean-d'Acre malgré le blocus de la division de Sidney Smith. Il fait de nombreuses prises et empêche le ravitaillement du port assiégé en réussissant toujours à échapper aux forces navales anglaises (2 vaisseaux et 3 frégates). Après l'échec du siège, il reconduit des blessés à Alexandrie puis vers Toulon mais rencontre l'escadre de l'amiral Keith (30 vaisseaux). Il est fait prisonnier mais est rapidement échangé.

La mort au combat[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bataille du convoi de Malte.

Le premier Consul souhaite envoyer des renforts à Malte très isolée. Perrée quitte Toulon avec le vaisseau le Généreux, une frégate, deux corvettes et une flûte. Il transporte 3 000 hommes de troupe. Dès qu'il atteint La Valette, il est attaqué par l'escadre de Nelson (5 vaisseaux) qui fait le blocus de l'île. Perrée est tué dès le début de l'engagement sur le même banc de quart du Généreux où son ami d'enfance, le capitaine Lejoille a été tué un an plus tôt. Le Généreux est pris. Perrée est enterré dans l'église Sainte Lucie à Syracuse.

Son nom est sur l'Arc de Triomphe.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Hubert Granier (contre-amiral 2e S), Histoire des marins Français 1789-1815, Marines Éditions, Nantes 1998
  • Six (Georges), Dictionnaire biographique des généraux et amiraux français de la Révolution et de l'Empire, Librairie Historique et Nobiliaire Georges Saffroy Éditeur, Paris 1934.

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