Jean-Baptiste Dumas

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Jean-Baptiste Dumas

Description de l'image  Jean Baptiste André Dumas.jpg.
Naissance 14 juillet 1800
Alès dans le Gard (France)
Décès 11 avril 1884 (à 83 ans)
Cannes (France)
Nationalité Drapeau de France Français
Champs chimie et politique
Institutions Académie des sciences, Académie de médecine
Renommé pour chimie organique

Jean Baptiste André Dumas, né à Alès (Gard) le 14 juillet 1800 et mort à Cannes le 11 avril 1884, est un chimiste, pharmacien et homme politique français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean-Baptiste Dumas arrive en Suisse encore très jeune. Il devient pharmacien à Genève, où il a suivi les cours de l'Université. Il publie un mémoire sur la physiologie du système nerveux, qui attire l'attention. Il est alors invité à Paris, où il devient assistant de Louis Jacques Thénard à la Faculté des sciences et répétiteur à l'École polytechnique.

Gendre du minéralogiste Alexandre Brongniart, il travaille aux côtés de son fils Adolphe Brongniart à la fondation en 1823 des "Annales des Sciences naturelles". Il donne de nombreux articles dans le "Dictionnaire classique d'Histoire naturelle"(1822-1831) de Bory de Saint-Vincent (1778-1846). À partir de 1842, Justus von Liebig le considère comme son rival[1] jusqu'à leur réconciliation en 1850 à l'initiative du chimiste lillois Frédéric Kuhlmann.

Il donne également des cours de chimie à l'Athénée, un centre de conférences sur les sciences et les techniques qui est aussi un lieu de rassemblement de l'opposition libérale au gouvernement (chefs d'entreprise, scientifiques). On y trouve bon nombre de lecteurs du Globe, journal d'opposition d'intellectuels, dont un certain Alphonse Lavallée est actionnaire. Dumas aide Lavallée à fonder en 1829 son projet : l'École centrale des arts et manufactures (École centrale Paris), qui a pour but de former des ingénieurs civils, « médecins des usines et des fabriques ». Il renouvelle ses conseils, à la demande de Napoléon III, auprès de Frédéric Kuhlmann à partir d'octobre 1853 en vue de la fondation de l'École des arts industriels et des mines (École centrale de Lille).

Élu dans la section de chimie de l'Académie des sciences en 1832, Dumas succède ensuite à Thénard à la chaire de chimie de l'École polytechnique en 1835, jusqu'en 1840 où il est remplacé par Théophile-Jules Pelouze. En 1838, il devient titulaire de la chaire de chimie organique à la Faculté de médecine: il y a pour élève Louis Pasteur, qui restera fortement influencé par son maître. Parallèlement, il devient suppléant de Thénard à la Faculté des sciences pour les cours du 2e semestre de 1832 à 1836, puis pour l'ensemble des cours de 1836 à 1841. Il est fait membre étranger de la Royal Society en 1840. Il devient ensuite titulaire de la chaire de chimie au départ de Thénard et doyen de la Faculté en 1841, succédant à Jean-Baptiste Biot. Il a eu comme élève :Ignacy Domeyko (1802-1889)

Dumas est ministre de l'agriculture et du commerce de 1850 à 1851 dans le gouvernement de Louis-Napoléon Bonaparte et devient sénateur lors du sacre de l'Empereur. Il est nommé le 9 mars 1953 inspecteur général de l'enseignement supérieur pour les sciences charge qu'il occupe jusqu'en 1868, année où il est remplacé par Balard. Il est à ce titre membre du conseil impérial de l'instruction publique dont il occupe la vice présidence jusqu'en 1864 où il est remplacé par Ernest de Royer. Il est ensuite vice-président du Conseil supérieur de perfectionnement pour l'enseignement supérieur spécial.

Il est le père de l'homme politique Ernest Charles Jean-Baptiste Dumas et le grand-père du général de division français Noël Jean-Baptiste Henri Alphonse Dumas.

Contributions scientifiques[modifier | modifier le code]

En collaboration avec le médecin suisse Jean-Louis Prevost (1790-1850), Jean-Baptiste Dumas, qui était alors apprenti en pharmacie, met en évidence, en 1824, le rôle fécondant des spermatozoïdes.

Il formula les principes fondamentaux de la chimie générale, mesura de nombreuses densités de vapeur, détermina de façon précise la composition de l'air, de l'eau et du gaz carbonique. Dumas travailla notamment sur la chimie organique. Il découvrit les amines et l'anthracène. Il établit la théorie des substitutions, en démontrant la possibilité de substituer l'hydrogène par du chlore dans les composés organiques. Il définit la fonction alcool et donna la composition des éthers. Il s'intéressa notamment au poids atomique du carbone.

Fonctions, titres et distinctions[modifier | modifier le code]

Buste de Jean-Baptiste Dumas à la Vieille Bourse de Lille (1853)
Académies et sociétés savantes
Mandats électifs et fonctions ministérielles
  • Député (1849)
  • Sénateur
  • Ministre de l'Agriculture et du Commerce (1850-1851)
Autres fonctions
  • Membre du conseil municipal de Paris
  • Vice-président du conseil municipal de Paris
  • Vice-président du Conseil supérieur de l'Instruction publique (1861-1863)
  • Président de la Commission Supérieure du Phylloxéra (1871- 1885)[2]
Décorations

Principales publications[modifier | modifier le code]

  • Traité de chimie appliquée aux arts, Béchet jeune (Paris), 1828-1846,en 8 volumes:
  1. Tome 1, disponible sur Gallica
  2. Tome 2, disponible sur Gallica
  3. Tome 3, disponible sur Gallica
  4. Tome 4, disponible sur Gallica
  5. Tome 5, disponible sur Gallica
  6. Tome 6, disponible sur Gallica
  • Dissertation sur la densité de la vapeur de quelques corps simples, Paris, Thuau,‎ 1832 (lire en ligne).
  • Mémoire sur les substances végétales qui se rapprochent du camphre et sur quelques huiles essentielles, Paris, Thuau,‎ 1832 (lire en ligne).
  • Précis de l'art de la teinture, Béchet jeune (Paris), 1846, disponible sur Gallica.
  • Mémoire sur les équivalents des corps simples, Mallet-Bachelier (Paris), 1859, disponible sur Gallica.
  • Éloge de M. M. Alexandre Brongniart et Adolphe Brongniart... : lu dans la séance publique annuelle de l'Académie des Sciences du 23 avril 1877,‎ 1877 (lire en ligne).
  • Leçons sur la philosophie chimique [professées au Collège de France, recueillies par M. Bineau], Gauthier-Villars (Paris), 1878, disponible sur Gallica.

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Son nom est inscrit sur la tour Eiffel
  • Le principal lycée d'Alès porte aujourd'hui son nom
  • Le collège de Salindres porte également son nom

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Marc Tiffeneau, Jean-Baptiste Dumas (1800-1884), Laboratoires G. Beytout,‎ 1934, 18 p.
  • Jimmy Drulhon: Jean-Baptiste Dumas (1800-1884) - La vie d’un chimiste dans les allées de la Science et du Pouvoir, Éditions Hermann (Paris), 2011, 382 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]