Jean-Baptiste Chataud

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Cellule du château d’If dans laquelle fut incarcéré le commandant Chataud.

Jean-Baptiste Chataud, né à Marseille le 14 octobre 1681[1], est le capitaine du navire le Grand Saint Antoine qui a introduit la peste à Marseille en 1720.

En 1719, commandant le Grand Saint Antoine, Chataud était parti de Marseille pour le Proche-Orient. Ayant embarqué des passagers turcs à Tripoli, l’un d’entre eux mourut. Lorsque le chirurgien et trois matelots moururent aussi, Chataud retourna à Chypre, où il prit une patente de santé. II toucha à Livourne, où il déclara que divers de ses gens étaient morts de « fièvres pestilentielles ». Arrivé en rade de Marseille le 25 mai 1720, au lieu de s’arrêter à l’ile Jarre, endroit destiné à la désinfection des navires contaminés, il vint mouiller à Pomègues, d’où il se rendit par chaloupe au bureau de la santé où il déclara que divers de ses gens étaient morts « de mauvais aliments ». Partie des marchandises ayant été débarquées aux infirmeries, lorsque le garde mis à bord et les portefaix moururent, les intendants de santé firent alors passer le navire à l’ile de Jarre, mais il était trop tard la peste s’était déjà répandue dans la ville.

Tenu pour responsable, Chataud fut emprisonné au château d'If pendant près de trois ans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Acte de baptême de Jean Baptiste Chataud », GénéProvence, novembre 2007.

Voir aussi[modifier | modifier le code]