Jean-Étienne Guettard

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Jean-Étienne Guettard

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Jean-Étienne Guettard, peint par Théodore Charpentier (Musée municipal d'Étampes)

Naissance 19 septembre 1715
Étampes (France)
Décès 6 janvier 1786 (à 70 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau de la France France
Champs Géologie, minéralogie
Distinctions Membre de l'Académie des sciences

Jean-Étienne Guettard, né le 19 septembre 1715 à Étampes et mort le 6 janvier 1786 à Paris, est un géologue, un minéralogiste et un naturaliste français.

Il est le premier à avoir émis l'hypothèse, le 10 mai 1752, dans son mémoire lu à l'Académie Royale des Sciences, que les monts d'Auvergne (les puys) puissent être des anciens volcans éteints, suite aux constatations faites par lui durant son périple en Auvergne l'été précédent[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

La Collégiale Notre-Dame-du-Fort d'Étampes, lieu du baptême de Jean-Étienne Guettard.

La famille Guettard est une des plus anciennes familles d’Étampes : on trouve fréquemment des membres de cette famille remplissant des emplois publics ou des fonctions municipales dans la ville[2]. Le grand-père paternel de Jean-Etienne, Jean Guettard, est marchand et également trésorier de la Collégiale Notre-Dame : la famille est très religieuse et proche de l'Église catholique. Époux de Marie Vallerand, il est officier du Duc d'Orléans. Le grand-père maternel, François Descurain, né en 1658 à Étampes, est médecin-apothicaire, il se crée une renommé de botaniste et bénéficie de relations avec d'illustres contemporain dont les frères Jussieu, il sera très admiré par son petit-fils qui laissera de lui une biographie[3].

Jean-Étienne Guettard est né le 19 septembre 1715 à Étampes : il est le fils de Jean Guettard, marchand épicier et marguillier de Notre-Dame d'Étampes, et de Marie Françoise Descurain. Il est baptisé trois jours plus tard, le 22 septembre 1715, en la Collégiale Notre-Dame-du-Fort d'Étampes : son parrain, qui lui a donné son prénom, est son oncle paternel Jean-Étienne Guettard, et sa marraine est Anne Descurain, sa grand-tante maternelle, épouse d'un chirurgien d'Étampes[4].

Après avoir suivi l'enseignement des Barnabites au collège d'Étampes[5], il étudie la médecine à Paris et devient le conservateur des collections d’histoire naturelle du duc d’Orléans. Il devient adjoint botaniste le 3 juillet 1743 à l’Académie des sciences, puis associé botaniste le 16 mai 1758, pensionnaire botaniste le 20 juillet 1758, pensionnaire de la classe de botanique et agriculture lors de la réorganisation du 23 avril 1785[6]. Il est l’élève de René-Antoine Ferchault de Réaumur (1683-1757) et d’Antoine de Jussieu (1686-1758).

Il séjourna quelque temps au château d'Agey, chez la comtesse de Rochechouart et fit une communication à l'Académie Royale des Sciences du résultat de ses observations des minéraux conservés par la comtesse dans son cabinet d'histoire naturelle.

Il laisse des travaux importants, tant en géologie ou en minéralogie qu’en botanique. Il s’intéresse à l’étude des volcans d’Auvergne. Il s’intéresse à la flore et aux fossiles de la région parisienne. Ses travaux sur la région d'Étampes ont permis de définir une couche-étalon utilisée aujourd'hui dans le monde entier : le stampien.

Carl von Linné (1707-1778) lui a dédié le genre Guettarda de la famille des Rubiaceae.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Il est notamment l’auteur de :

  • Observations sur les plantes (Durand, Paris, deux volumes, 1747), où il cite ses observations et celles de son grand-père, Descurain, pharmacien à Étampes.
  • Carte minéralogique, où l'on voit la Nature des terreins du Canada et de la Louisiane. Dressée par Philippe Buache de l'Ac. des Sciences sur les recherches et pour un Mémoire de Mr Guettard de la même Acadadémie. 1752. (C'est la première carte minéralogique de l'Amérique du Nord[7].)
  • Mémoires sur différentes parties des sciences et arts (L. Prault, Paris, 3 volumes, 1768-1770).
  • Il traduit l’Histoire naturelle… de Pline l'Ancien (Paris, douze volumes, 1771-1782).
  • Mémoires sur la minéralogie du Dauphiné (imprimerie de Clousier, Paris, 2 volumes, 1779).
  • Atlas et description minéralogiques de la France, entrepris par ordre du Roi (Didot l'aîné, Paris, 1780).

Réédition en 1999 en fac-similé avec introduction moderne de 20 pages de "Minéralogie du Dauphiné" de 1782 - Disponible à la revue "le Règne Minéral" - Éditions du Piat - Glavenas - 43200 St Julien du Pinet

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://books.google.fr/books?id=bTgAAAAAQAAJ&dq=guettard%20volcans%201751%20%2210%20mai&hl=fr&pg=PA457#v=onepage&q=guettard%20volcans%201751%20%2210%20mai&f=false
  2. http://www.corpusetampois.com/cle-18-abeille1875guettard.html
  3. http://www.mnhn.fr/mnhn/geo/PDW/Jean-Etienne%20Guettard.pdf
  4. Extrait du registre des baptêmes de la Collégiale Notre-Dame-du-Fort d'Étampes : Le vingt deuxième septembre mil sept cent quinze a été baptisé par nous Curé chevecier soussigné Jean Etienne né le dix neuvième du même mois fils du sieur Jean Guettard marchand Epicier et marguillier de cette Église et de Marie Françoise Descurain son épouse. Le parrain qui a donné le nom Sieur Jean Etienne Guettard marchand grand oncle paternel de l'enfant, la marraine Dlle Anne Descurain épouse du sieur Philippe De Lisle Me Chirurgien en cette ville et ancien marguillier de cette Eglise, la grande tante maternelle. Signés : J-E Guettard, Anne Descurain, Le Maistre. Archives départementales de l'Essonne. Une vue de cet acte est consultable en ligne.
  5. « Savez-vous qui était Jean-Étienne Guettard ? » sur clg-guettard-etampes.ac-versailles.fr, 27 septembre 2007.
  6. Source : Site de l’Académie des sciences.
  7. Source : Philippe Buache & Jean-Étienne Guettard - Carte minéralogique (…) 1752.

Source[modifier | modifier le code]

  • Adrien Davy de Virville (dir.) (1955). Histoire de la botanique en France. SEDES (Paris) : 394 p.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Guett. est l’abréviation botanique officielle de Jean-Étienne Guettard.
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