Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage

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Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage
Auteur Maya Angelou
Genre Roman autobiographique
Titre original I Know Why the Caged Bird Sings
Pays d'origine États-Unis
Date de parution originale 1969
Traducteur Christiane Besse

Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage (Titre original : I Know Why the Caged Bird Sings) est un roman autobiographique publié en 1969 sur les jeunes années de l'activiste et écrivaine américaine Maya Angelou. Premier d'une série de six volumes, ce roman initiatique illustre combien force de caractère et amour de la littérature peuvent aider à affronter le racisme et les traumatismes. Le récit commence lorsque Maya, alors âgée de trois ans, et son frère aîné sont envoyés dans la ville de Stamps, dans l'Arkansas, afin d'y vivre chez leur grand-mère et se termine lorsque l'auteur devient mère à l'âge de dix-sept ans après avoir été violée par son beau-père. Le livre raconte comment Maya, victime de la xénophobie, de l'abus de pouvoir et souffrant d'un complexe d'infériorité, se transforme petit à petit en une femme digne, sûre d'elle, capable d'affronter le racisme.

Ce sont son ami l'écrivain James Baldwin et son éditeur Robert Loomis qui demandèrent à Maya Angelou d'écrire son autobiographie. De par l'emploi de techniques stylistiques propre à la fiction, certains critiques ont vu dans son œuvre plus un roman autobiographique qu'une biographie, là où la majorité de la critique y a vu une autobiographie dont Maya Angelou en aurait changé et étendu les codes. Le récit traite de sujets propres aux autres biographies d'américaines noires durant les années qui suivirent le mouvement afro-américain des droits civiques : la maternité d'une femme noire, une critique du racisme, l'importance de la famille, et la quête de l'indépendance et de la dignité de la personne.

Sources[modifier | modifier le code]