Je n'ai pas tué Lincoln

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Je n'ai pas tué Lincoln (The Prisoner of Shark Island) est un film américain réalisé par John Ford, sorti en 1936.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le film est inspiré d'une histoire vraie. Le docteur Samuel Mudd a soigné l'assassin de Lincoln dans sa fuite. Il est condamné à la réclusion à perpétuité. Prisonnier, il est transféré après une tentative d'évasion à Fort Jefferson où sévit une fièvre contagieuse. Il soigne les malades dont le commandant du fort qui obtient sa grâce.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Rapport à la réalité historique[modifier | modifier le code]

Le film dépeint le Docteur Mudd comme un bouc-émissaire et une victime entièrement innocente, alors que les détails historiques de son cas et ses liens avec Booth ont toujours laissé une ombre sur sa réelle innocence.

Les faits relatés dans le film et historiquement avérés sont les suivants : (1) le Président Abraham Lincoln a été assassiné dans le théâtre Ford, (2) par l'acteur John Wilkes Booth qui demanda l'aide du Dr Samuel Mudd pour sa jambe brisée, (3) qui fut ensuite jugé devant une commission militaire, déclaré coupable d'aide à Booth, et envoyé sur une prison militaire insulaire, (4) où il prit un statut héroïque en soignant les victimes d'une épidémie de fièvre jaune.

En dehors de ces vérités historiques, le film s'affranchit de toute reconstitution du début à la fin :

  • L'épouse du Dr Mudd s'appelait Sarah Frances, et non Peggy.
  • Ils avaient alors quatre enfants.
  • Le père de Mrs. Mudd était mort et non bien vivant et combatif.
  • Aucun des témoignages du procès n'est exact.
  • Shark Island n'existe pas. Le Dr Mudd était détenu au Fort Jefferson dans les îles du Parc national de Dry Tortugas, en Floride.
  • Aucun esclave du Dr Mudd ne l'a accompagné en prison pour l'aider à s'échapper.
  • Sa femme et son beau-père n'ont pas commandé de bateau destiné à le recueillir lors de sa tentative d'évasion.
  • Il tenta réellement de s'évader deux mois après son arrivée au Fort Jefferson en se cachant à bord d'un bateau de passage mais il fut rapidement découvert et remis en détention.
  • Il ne fut pas placé dans un puits en punition mais condamné à rester trois mois dans une salle d'armes avec quatre autres détenus. Ils étaient autorisés à en sortir chaque jour pour travailler autour du fort, etc.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Tournage du 12 novembre 1935 au mois de janvier 1936
  • Recettes : 750 000 dollars
  • Frederic March avait d'abord été pressenti pour le rôle du docteur Samuel Mudd.
  • Première collaboration entre Ford et Nunnally Johnson, mais aussi entre Ford et Darryl F. Zanuck
  • Ford et Darryl F. Zanuck se sont opposés durant le tournage à cause de l'accent que s'était donné Warner Baxter. Celui-ci dut abandonner son accent trop sudiste.

Lien externe[modifier | modifier le code]