Jardin botanique national de Belgique

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50° 55′ 42″ N 4° 19′ 36″ E / 50.92833, 4.32667

La serre Balat entourée par l'herbetum

Le Jardin botanique Meise (appelé Jardin botanique national de Belgique jusqu'au 31 décembre 2013), situé dans la commune de Meise, à une dizaine de kilomètres du centre de Bruxelles, est l'un des plus grands jardins de plantes dans le monde. Il est installé dans le domaine du château de Bouchout, d'une étendue de 92 hectares, depuis la désaffection de son ancienne implantation à Saint-Josse-ten-Noode (Bruxelles) laquelle abrite désormais le Jardin botanique de Bruxelles.

Historique[modifier | modifier le code]

Le château de Bouchout (XIIe-XIXe siècle)

En 1796, la Belgique, sous domination française, est alors considérée comme un département français, chaque département étant tenu de créer un jardin botanique. En 1826, La Belgique est sous l'occupation des Hollandais, c'est la création de la société royale d'horticulture des Pays-Bas. Malheureusement les fortifications sont détruites et le jardin doit déménager. En 1839, Bruxelles est en pleine expansion et le jardin botanique se doit une nouvelle fois de déménager. En 1870, 40 ans après l'indépendance de la Belgique, le jardin est racheté et c'est à ce moment que les collections de plantes augmentent. Le jardin actuel a été créé en 1958 après avoir quitté le centre de Bruxelles, l'ancien site est maintenant le Jardin botanique de Bruxelles.

Description[modifier | modifier le code]

Le palais des plantes.

Le Jardin botanique comporte deux départements de recherche, un herbier d'environ 3 millions de spécimens, accessibles aux chercheurs, une bibliothèque qui comprend 60 000 ouvrages de botanique et quelque 10 000 revues spécialisées ainsi que de vastes collections de plantes vivantes, comportant 18 000 espèces et variétés distinctes.

Les plantes tropicales et méditerranéennes, ainsi que toutes les espèces craignant le gel sont hébergées dans un complexe de serres, le Palais des Plantes. Treize grandes serres entourent vingt-deux serres de collection plus petites, formant ensemble un complexe vitré d'un hectare, dont la hauteur varie entre 8 et 16 mètres et dont la construction s’est achevée en 1958.

Le jardin a fait l'acquisition de deux Arum Titan (Amorphophallus titanus) en avril 2008 via un don du Jardin Botanique de Bonn. Les deux individus ont fleuri l'été 2008 (serre H du palais des plantes).

La serre Balat, conçue en 1854 par l’architecte Alphonse Balat, qui dessinera ensuite les Serres royales de Laeken, d’abord érigée dans le parc Léopold de Bruxelles, puis déménagée au Jardin botanique de Bruxelles, a finalement déménagée dans le Parc de Bouchout à Meise. À proximité de cette ancienne serre à Victoria[1] sont implantés différents jardins (herbetum et plantes médicinales) et diverses plantations d’arbres et arbustes (coniferetum).

Prix Emiel Van Rompaey pour la botanique[modifier | modifier le code]

Emiel Van Rompaey (1895-1975) fut un promoteur du renouveau de la recherche floristique en Belgique. Sa sœur Irma (+1982) a légué une somme destiné à la fondation de ce prix biennal, pour les travaux de floristique au sens large.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Appelée ainsi car destinée à l'origine à abriter la Victoria amazonica, le nénuphar géant d'Amazonie.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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