Jardin botanique du Val Rahmeh

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43° 47′ 05″ N 7° 30′ 40″ E / 43.7847, 7.5112 () Situé à Menton (Alpes-Maritimes), le jardin botanique du Val Rahmeh, d'une superficie de 11 000 m2, fait partie du Muséum national d'histoire naturelle (MNHN).

Histoire[modifier | modifier le code]

Les laboratoires et bureaux du jardin.

Ce jardin fait partie d’une propriété bâtie par la famille mentonnaise des Monléon au XIXe siècle.

En 1905, elle est rachetée par Lord Percy Radcliffe, ancien gouverneur de Malte, dont l’épouse s’appelait Rahmeh. Le nouveau couple s’emploie à agrandir la villa mais surtout le jardin, en rachetant des terres voisines. S’ils gardent quelques-uns des oliviers plantés sur les terres rachetées, ils font surtout planter diverses plantes méditerranéennes.

En 1957, la propriété est achetée à son tour par la botaniste Maybud Campbell, qu’elle accroît et améliore encore ; elle est particulièrement intéressée par les daturas.

Le 3 mars 1966, elle le vend à l’État qui l’affecte au ministère de l’Éducation nationale puis au Muséum national d'histoire naturelle. En 1967, le jardin est ouvert au public. Depuis la réorganisation du MNHN en 2001, il est rattaché au Département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum.

Plantations[modifier | modifier le code]

Un cédratier « main de Bouddha » du jardin.
Un pied de toromiro de l'île de Pâques

Le jardin possède à la fois des plantes méditerranéennes et des plantes plus exotiques, notamment originaires de l'île de Pâques.

Aux oliviers et daturas présents avant le transfert au MNHN se sont ajoutées d'autres plantes telles que lotiers (lotus) et chorisia.

Il comprend des spécimens de plusieurs plantes éteintes dans leur milieu naturel, en particulier le Sophora toromiro.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Proche du bord de mer, le jardin botanique du Val Rahmeh est aussi une destination touristique. Ouvert tous les jours sauf le mardi, il accueille quelque 15 000 visiteurs par an.

Des visites guidées sont proposées, avec accompagnement par les jardiniers. La villa accueille parfois des expositions de photographies.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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