Jang Yeong-sil

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Statue de Jang Yeong-sil devant la gare d'Asan

Jang Yeong-sil (장영실, 蔣英實) est un inventeur coréen du début du XVème siècle, du début de la période Joseon. Il a amélioré les horloges à eau, les dotant d'automates qui se mettaient en mouvement à chaque heure. Il a aussi travaillé sur les cadrans solaires, développé l'usage du pluviomètre, amélioré le stockage de l'eau pour les périodes de sècheresse et réalisé un globe céleste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le père et les oncles de Jang Yeong-sil avait été ministres peu avant la chute de la dynastie Goryeo. Cependant, sa mère était une gisaeng et il ne pouvait prétendre qu'au plus bas des statuts sociaux, celui de cheonmin qui, même si il l'autorisait à travailler à la cour royale, ne lui permettait pas d'accéder à de hautes responsabilités. Il eut cependant la chance que le nouveau roi Sejong voulut favoriser les compétences par rapport au statut social et lui donna l'occasion de développer ses idées. Jang Yong-sil passa un an en Chine en 1420 pour parfaire ses connaissances, en particulier dans le domaine de l'astronomie. Sa carrière se termine par un incident en 1442 ; la chaise à porteur qu'il avait conçu pour le roi se casse et il est alors chassé du palais, au grand regret de Sejong.

Références[modifier | modifier le code]

Modèle d'une horloge à eau
Le cadran solaire exposé au palais royal
Le globe céleste de Jang Yeong-sil

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