Jan Styka

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Photographie de Styka
Néron à Baiae

Jan Styka, né à Lwow (Lemberg en allemand) dans la partie polonaise (Galicie) appartenant à l'Empire d'Autriche le 8 avril 1858 et mort à Rome le 11 avril 1925, est un peintre polonais connu pour avoir réalisé de grands panoramas concernant l'histoire et la religion chrétienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir fréquenté l'école de Lwów où il était né, il étudia à l'Académie des beaux-arts de Vienne, puis il résida pendant peu de temps en Italie avant de s'installer en France au moment où prenaient forme les grands mouvements artistiques de Montmartre et de Montparnasse et il y passa une grande partie de sa vie.

Parmi les œuvres majeures de Styka se trouve la grande scène montrant saint Pierre prêchant l'Évangile dans les Catacombes, peinte à Paris en 1902. Parmi ses panoramas les plus connus on trouve Bem à Siedmiogrod (1897), Martyre de chrétiens dans le cirque de Néron (1897) et à la section de Wrocław du Musée national de la Pologne se trouve la monumentale Bataille de Racławice peinte en collaboration en 1894.

En 1910, Jan Styka peignit un portrait du célèbre pianiste et homme d'État polonais, Ignacy Paderewski, qui est maintenant au Musée national de la Pologne à Poznań.

Auparavant, un peu avant la fin du XIXe siècle, Paderewski avait chargé Styka de peindre ce qui deviendrait son travail le plus connu dans le monde entier. Intitulé à l'origine Golgotha (le nom araméen pour l'emplacement de la Crucifixion), l'œuvre est maintenant connue simplement comme La Crucifixion. Il s'agit d'un gigantesque panorama vertical de 60 m de long et 14 m dans la hauteur.

La Crucifixion a une histoire fascinante. Avant de la faire en 1894, Styka fit le voyage de Jérusalem pour préparer des esquisses et se rendit à Rome, où sa palette fut bénite par le pape Léon XIII.

La peinture fut dévoilée à Varsovie avec un grand succès le 22 juin 1897. Elle fut présentée dans de nombreuses villes d'Europe, avant d'être exposée en Amérique à l'Exposition universelle de 1904 de Saint-Louis.

La peinture fut saisie quand les partenaires américains de Styka ne purent payer les taxes de douane et pendant presque quarante ans on la crut perdue. En 1944, la peinture fut retrouvée, enroulée autour d'un poteau téléphonique et en mauvais état, étant restée pendant des décennies dans la cave de la Chicago Civic Opera Company.

Acquis par l'homme d'affaires américain, Hubert Eaton, la peinture fut restaurée par le fils de Jan Styka, l'artiste Adam Styka. Elle est exposée dans le Hall de la Crucifixion au Forest Lawn Memorial Park Cemetery à Glendale en Californie. La peinture a subi une restauration importante en 2005-2006 dans le cadre de la célébration du centenaire de Forest Lawn.

Mort en 1925, Jan Styka a été enterré à Rome. En 1959 cependant, Hubert Eaton s'est entendu avec sa famille de Styka pour que ses restes fussent transportés aux États-Unis afin de trouver leur place dans le « Hall des Immortels » au cimetière de Forest Lawn.

Les fils de Tadeusz, « Tade » Styka (1889-1954) et Adam Styka (1890-1959), furent tous les deux des peintres.

Source[modifier | modifier le code]