James Sowerby

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James Sowerby

James Sowerby est un naturaliste et illustrateur, né le à Lambeth en Londres et mort le dans cette même ville.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de John et d'Arabella Sowerby, une ancienne famille du Yorkshire. Il se marie en 1786 avec Anne Brettingham De Carle, union dont il aura trois fils : James De Carle Sowerby (1787-1871), George Brettingham Sowerby I (1788-1854) et Charles Edward Sowerby (1795-1842), tous trois naturalistes.

Il étudie l'art à la Royal Academy de Londres et travaille avec William Curtis (1746-1799) sur la Flora londinensis qu'il illustre. Il réalise également des illustrations pour Charles Louis L'Héritier de Brutelle (1746-1800) et pour le Botanical Magazine.

En 1790, il commence plusieurs projets colossaux. Le premier est une œuvre de 36 volumes sur la botanique de Grande-Bretagne dont la parution dure 24 ans. Elle contient 2 592 gravures colorées à la main et connue sous le nom de Sowerby's Botany. Le texte est signé par James Edward Smith (1759-1828).

Son autre projet a une échelle identique : Mineral Conchology of Great Britain, un vaste catalogue de nombreux invertébrés fossiles, principalement des coquillages, trouvés en Grande-Bretagne. Sa parution dure 34 ans. Les dernières parties sont éditées par ses fils James De Carle Sowerby (1787-1871) et George Brettingham Sowerby I (1788-1854).

Il développe une théorie sur la couleur et publie deux livres illustrés sur la minéralogie : British Mineralogy (1804-1817) et son supplément Exotic Mineralogy (1811-1820).

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • 1804-1817 : British mineralogy; or, Coloured figures intended to elucidate the mineralogy of Great Britain (R. Taylor and co., Londres) - Exemplaire numérique sur Internet Archive : volume 1 et volume 2.

Lien externe[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

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