James Short

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Télescope de James Short

James Short (21 juin 1710 - 15 juin 1768) était un mathématicien, opticien et un constructeur de télescopes britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Édimbourg en 1710 et au début élevé pour être ecclésiastique à la Royal High School, James Short a rapidement attiré l'attention de Maclaurin, professeur de mathématiques à l'université, où autour de 1732 il lui demande la permission d'utiliser les locaux du collège pour expérimenter la construction de télescopes.

Les premiers télescopes de Short avaient des miroirs en verre, sur la suggestion de James Gregory, mais plus tard il a utilisé uniquement des miroirs métalliques, et il a réussi à leur donner la forme parabolique. Rapidement il a fait sa profession de la construction de télescopes, activité qu'il pratiquée d'abord à Édimbourg et ensuite à Londres.

Tous les télescopes de Short avaient la forme définie par James Gregory, et quelques-uns d'entre eux ont aujourd'hui encore leur poli original et leur haute définition.

En 1736, la reine Caroline lui a demandé d'enseigner les mathématiques à son second fils, William.

En 1758, Short a été élu membre étranger de l'Académie royale des sciences de Suède.

Short est mort à Londres en 1768, après avoir amassé une fortune considérable grâce à sa profession.