James S. Brisbin

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James Sanks Brisbin (23 mai 1837- 14 janvier 1892) est un éducateur, un homme de loi, et un soldat nord-américain. Créateur du 1° régiment de cavalerie composé uniquement de soldats afro-américains (le fameux 5° United States Colored Cavalry, fleuron des United States Colored Troops, "Troupes Noires des États-Unis"), il se signale par sa bravoure, est blessé plusieurs fois et atteint le grade de général dans l’Union Army pendant la guerre de Sécession[1].

James Sanks Brisbin dans sa jeunesse.

Après la guerre, il est officier de cavalerie dans l’ US Army; en poste au Far West, il participe aux Guerres Indiennes. Il a écrit de nombreux ouvrages dans des domaines très divers.

Débuts[modifier | modifier le code]

Brisbin nait en 1837 à Boalsburg, Centre County, (Pennsylvanie)[2].

Il fait ses études à la Boalsburg Academy[3], et dès qu’il a obtenu son diplôme, il commence à enseigner[4]. Il achète et fait paraître un journal, le Centre Democrat, à Bellefonte, (Pennsylvanie).

Il se lance aussi dans l’étude du droit, et est admis au barreau de l’état de Pennsylvanie. Il est alors connu comme orateur et militant anti-esclavagiste[3].

Pendant la guerre de Sécession[modifier | modifier le code]

Au début de la guerre de Sécession, Brisbin exerce la profession d’ avocat[1]. . Dès avril 1861, il s’enrôle comme private (2° classe) dans les Pennsylvania volunteers. Le 26 avril il est nommé sous-lieutenant des dragons[5]..

Brisbin combat le 21 juillet 1861 lors de la première bataille de Bull Run, près de Manassas (Virginie) . Il est blessé au flanc et au bras[6]. et félicité par ses supérieurs pour son courage pendant la bataille[4].

Début août 1861, Brisbin est nommé capitaine dans le 6° Régiment de cavalerie US.

Le 9 juin 1863, pendant la campagne de Gettysburg, à la bataille de Brandy Station (Virginie), Brisbin combat sous John Buford : le 6° de Cavalerie US traverse la Rappahannock à Beverly Ford et charge les canons de l'artillerie montée de Jeb Stuart. Brisbin est blessé de nouveau, et son courage à Beverley Ford lui vaut d’être nommé brevet major (voir brevet (militaire)) en juin 1863[6].

En 1863, alors qu’il commande la cavalerie fédérale dans la région militaire du Susquehanna[7], il est encore blessé (26 juillet)[8].

Le 8 avril 1864, Brisbin est encore une fois blessé (au pied droit) lors de la bataille de Mansfield (Louisiane).

Brisbin, nommé colonel le 1° mars 1864, est chargé d’organiser le 1° régiment de cavalerie US composé uniquement d'Afro-américains : il forme en urgence et sans grands moyens le 5° United States Colored Cavalry[9] au Kentucky. Sous le général Stephen G. Burbridge, en octobre 1864 il emmène immédiatement en campagne le 5° USCC à peine constitué : 1° raid contre les salines de Saltville (au sud-ouest de la Virginie) . L'opération (pendant laquelle les troupes noires font preuve d'une bravoure qui stupéfie les soldats blancs) est un échec qui se solde par le massacre de Saltville : un certain nombre de prisonniers et de blessés Afro-américains sont assassinés par des Confédérés au lendemain de la première bataille de Saltville. Le 2° raid contre Saltville, mené en décembre 1864 par George Stoneman, est un succès, et les troupes noires de Brisbin, mieux aguerries, confirment leur valeur lors de la bataille de Marion et de la seconde bataille de Saltville. Le 12 décembre, Brisbin est nommé brevet brigadier general de la Union Army ; 7 jours plus tard, il est nommé brevet lieutenant colonel de l’US Army pour son action lors de la bataille de Marion[10].

En 1865, Brisbin laissera le commandement du 5° United States Colored Cavalry à son adjoint Louis Henry Carpenter pour prendre la tête du nouveau 6° United States Colored Cavalry.

Brisbin est chargé de la direction de la cavalerie dans l’état-major du brig. gen. Albert L. Lee pendant la campagne de Red River[4], (mars à mai 1864) .

En 1865, il fait partie de l’état-major du maj. gen. Stephen G. Burbridge[4]., et s’occupe du recrutement au Kentucky[10]

Le 13 mars 1865, Brisbin est nommé brevet major general de l’Union Army - ainsi que brevet colonel de l’US Army. Le 1° mai (l’armistice a été signé le 9 avril 1865 à Appomatox), Brisbin est promu brigadier general des Volontaires[10].

Brisbin quitte l’ Union Army le 15 janvier 1866[4]., mais reste dans l’US Army.

Après la guerre[modifier | modifier le code]

Brisbin se consacre au Bureau of Refugees, Freedmen and Abandoned Lands[11] et à la formation d’autres régiments des United States Colored Troops (Buffalo Soldiers).

De 1868 à 1892, il sert dans le Nord-Ouest comme officier dans plusieurs régiments de cavalerie[3] : le 2°, le 9°, le 1° et le 8° . La liste de ses affectations est longue : Fort D. A. Russell, Fort Pease sur la Yellowstone River, Boise Barracks, Omaha Barracks, Camp Stambaugh, Fort Ellis, Fort Assiniboine, Fort Keogh, Fort Custer, Fort Niobrara, Fort Robinson, Fort McKinney, et finalement Fort Meade au Dakota du Sud.

Pendant la campagne de Little Big Horn, Brisbin est à la tête du 2° de Cavalerie et fait partie de la "Colonne du Montana" du général John Gibbon. Avant l'affrontement avec les amérindiens, lors du dernier conseil de guerre qui réunit Alfred Terry, Gibbon et George Armstrong Custer, Brisbin offre le soutien du 2° de Cavalerie à Custer, mais ce dernier lui répond que son 7° de Cavalerie lui suffit pour détruire les indiens.

Après le désastre de Little Big Horn (25-26 juin 1876), Brisbin aurait dit de Custer que c’était an insufferable ass ("un insupportable crétin") . Dans sa correspondance, Brisbin critique systématiquement tout ce qu’a fait Custer[12]

Le gros poste militaire de Fort Meade, Dakota du Sud, en 1888

En 1882 Brisbin acheta un ranch sur la Yellowstone River, et le fit valoir avec habileté, ce qui lui valut le surnom de Grasshopper Jimmy ("Jim Sauterelle"). Il s’opposa au mouvement appelé "Beef Bonzana" (la ruée sur le bœuf[13]), qui poussait les investisseurs à acheter des terres dans l’Ouest pour y élever extensivement des bovins.

Brisbin, alors qu'il est colonel du 8° de Cavalerie basé à Fort Meade (Dakota du Sud), meurt le 14 janvier 1892 à Philadelphie[3]. . Il est enterré au Oakwood Cemetery de Red Wing (Minnesota)[14].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Brisbin épousa Mary Jane Wagner au début de la guerre, à la mi-juin 1861. Le couple eut 4 enfants. Mrs Brisbin mourut à Fort Kinney en 1887. Brisbin se remaria en 1891 avec Amelia Wilson, de Red Wing (Minnesota)[3].

Brisbin, ancien enseignant et avocat, écrivit de très nombreux articles et brochures, qu'il envoyait à des journaux de la côte Est[3]. . Il écrivit en particulier sur l'Armée, les Guerres Indiennes, le Far West, le Montana, l'agriculture[1].

Une sélection de ses travaux[modifier | modifier le code]

  • The Campaign Lives of Ulysses S. Grant and Schuyler Colfax (1869)
  • Beldon, the White Chief (1870)
  • The Beef Bonanza, or How to Get Rich on the Plains (1881)
  • Brisbin's Stories of the Plains (1881)
  • Life of President Garfield (1881)
  • From the Tow-Path to the White House (1881)
  • Trees and Tree Planting (1888)

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « James Sanks Brisbin », Find A Grave (consulté le 16 novembre 2008)
  2. « Military Resources site of Centre County, Pennsylvania », www.rootsweb.ancestry.com (consulté le 2008-11-18)
  3. a, b, c, d, e et f « Guide to the James Sanks Brisbin Papers 1850-1891 », Northwest Digital Archives (consulté le 16 novembre 2008)
  4. a, b, c, d et e Warner, p. 45.
  5. selon Eicher, dans le 2° Dragons, mais selon Warner, dans le 1° Dragons.
  6. a et b Eicher, p. 144.
  7. région militaire du Susquehanna : cette région militaire fut créée pendant la Campagne de Gettysburg pour protéger Washington D.C. et le sud de la Pennsylvanie en empêchant l'armée de Virginie du Nord (confédérée) de traverser le fleuve Susquehanna (voir l'article de WP en "Department of the Susquehanna") .
  8. Eicher, pp. 144-5.
  9. name=Eicher145>Eicher, p. 145.
  10. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Eicher145.
  11. "Bureau des réfugiés, des affranchis et des terres abandonnées", organisation de promotion des Afro-américains après la guerre de Sécession
  12. voir Graham "The Custer Myth", - et Philbrick, "The Last Stand"
  13. bonanza en espagnol signifie : "bon filon dans une mine", et le nom a été donné à des placers particulièrement riches en or
  14. « Civil War Reference site biography of Brisbin », www.civilwarreference.com (consulté le 2008-11-18)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]