James Murray (lexicographe)

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James Murray

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James Murray

Naissance 7 février 1837
Denholm
Décès 26 juillet 1915
Oxford
Nationalité écossaise

James Augustus Henry Murray, né le 7 février 1837 à Denholm (près de Hawick dans le sud-est de l'Écosse), et mort le 26 juillet 1915 à Oxford, est un lexicographe et philologue écossais.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Murray s'installe au 78 Banbury Road, Oxford, en 1885, afin de faciliter son travail sur l'OED.

Fils d'un tailleur peu fortuné, James Murray doit quitter l'école dès 14 ans. Il montre néanmoins dès son plus jeune âge une aptitude particulière à la pratique des langues puisqu'à 15 ans il parle anglais mais aussi français, italien, allemand, grec et latin.

Il approfondit sa maîtrise des langues tout au long de sa vie, en apprenant le tsigane, le gaélique d'Écosse, l'anglo-saxon, le moyen-anglais, puis le portugais, le vaudois et le provençal, le néerlandais, le danois et le russe. Il étudie également le persan, l'hachémite cunéiforme et le sanskrit, et peut lire l'Ancien Testament en hébreu et en syriaque[1].

Membre de la société de philologie de Londres, il devient le premier éditeur de l’Oxford English Dictionary, de 1878 à sa mort : il s'agit de relever, pour la première fois, l'ensemble des mots de la langue anglaise. Sous sa supervision ont été réalisées les définitions des mots commençant par A-D, H-K, O-P et T, soit plus de la moitié du dictionnaire final. Son assistant Henry Bradley prend sa relève.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Henriette Walter, Honni soit qui mal y pense, Robert Laffont,‎ 2001, 364 p., p. 237.