James May

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James May
Image illustrative de l'article James May

Surnom Captain Slow
Nom de naissance James Daniel May
Naissance 16 janvier 1963 (51 ans)
Bristol (Drapeau de l'Angleterre Angleterre)
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Anglaise
Profession Animateur de télévision
Automobile
Autres activités Journaliste
Écrivain
Années d'activité 1998 - présent
Médias
Presse écrite The Daily Telegraph
Télévision BBC

James Daniel May, né le 16 janvier 1963, à Bristol, en Angleterre, est un présentateur de la BBC.

Il coprésente l'émission Top Gear, avec Jeremy Clarkson et Richard Hammond, et écrit chaque semaine dans la rubrique voiture du journal The Daily Telegraph[1].

Dans l'émission Top Gear, il porte le surnom de Captain Slow, qui lui vient de son style de conduite très prudent.[2] Ce surnom est traduit en Capitaine Limace dans les adaptations françaises. Cependant, c'est pourtant lui qui, lors d'un épisode de la 9e saison de l'émission, amène la Bugatti Veyron à sa vitesse de pointe de 407 km/h.

Il bat son propre record, dans la saison 15 de Top Gear, au volant de la version Super Sport de la Veyron, atteignant 417,6 km/h.

Il est aussi, avec Jeremy Clarkson, une des premières personnes au monde à aller au pôle Nord magnétique en voiture (une Toyota Hilux modifiée) lors de l'une des émissions spéciales de Top Gear, Top Gear: Polar Special le 2 mai 2007.

Il anime l'émission Les Jouets de l'extrême (en) (diffusée sur direct 8, en 2010), dont le concept est de pousser les jouets les plus répandus dans leurs retranchements (par ex : maison de taille humaine en Lego, pont tournant en Meccano, maquette d'avion échelle 1, train miniature sur une ligne véritable transformée en piste cyclable, ...).

Il anime également l'émission Retour aux fondamentaux, sur Discovery Science, en France, correspondant, en Angleterre à l'émission James May's Man Lab, diffusée sur BBC Two.

Biographie[modifier | modifier le code]

James May naît à Bristol, aîné de quatre enfants. Il étudie à l'université de Lancaster et obtient une licence en musique. Il vit, actuellement, à Hammersmith, Londres, avec son chat Fusker, cadeau de la conjointe de Richard Hammond, Mindy. Il fréquente la journaliste et critique Sarah Frater depuis 2000.

Journalisme[modifier | modifier le code]

Au début des années 1980, James May travaille en tant que sous-éditeur pour The Engineer et, plus tard, pour Autocar magazine, duquel il est licencié après y avoir intégré un acrostiche grossier[3]. Il travaille, ensuite, pour de nombreux magazines, incluant la rubrique régulière England Made Me, dans Car Magazine, des articles pour Top Gear magazine, et une rubrique hebdomadaire dans le The Daily Telegraph.

Il écrit le livre May on Motors, en 2006 (une compilation de ses articles) et coécrit Oz and James's Big Wine Adventure (2006), basé sur la série télévisée du même nom. Il écrit également la postface de Long Lane with Turnings, le dernier livre de l'écrivain L. J. K. Setright, publié en septembre 2006. Dans le même mois, il coprésente un hommage à Raymond Baxter. Notes From The Hard Shoulder et James May's 20th Century, sortis en 2007, sont des livres accompagnant les séries télévisées éponymes.

James May, à la lisière de l'espace[modifier | modifier le code]

James May à la lisière de l'espace (James May at the Edge of Space (en)) est un documentaire britannique dans lequel James May réalise son rêve de devenir astronaute, en volant dans la stratosphère, à bord d’un avion-espion Lockheed U-2. Il est, tout d'abord, diffusé sur BBC Four, le 21 juin 2009, dans le cadre des commémorations du 40e anniversaire du premier alunissage d'Apollo, et lié à un autre documentaire, une heure plus tôt sur BBC Two, appelé James May sur la lune (James May on the Moon (en)).

James suit 3 jours de formation avec l'United States Air Force, à la Beale Air Force Base, où il pratique des exercices de sécurité et apprend comment utiliser une combinaison spatiale correctement. Après une formation complète, il part, avec le pilote instructeur Major John « Cabi » Cadum, pour un vol de trois heures, atteignant une altitude de 70 000 pieds (21 336 m).

Véhicules[modifier | modifier le code]

James May a possédé nombre de voitures, comme, par exemple, une Bentley T2, une Rolls-Royce Corniche 1971, une Jaguar XJS, un Range Rover, une Fiat Panda, une Datsun 120Y, plusieurs Porsche 911, une Porsche Boxster S (qu'il a qualifiée comme sa première voiture achetée neuve), une Mini Cooper, une Ferrari F430, une Ferrari 458 Italia et un nombre important de motocyclettes. Il a un penchant pour les voitures de prestige, comme Rolls-Royce et Bentley, et aussi un amour pour les voitures simples et basiques, comme la Fiat Panda. James avoue ironiquement « avoir toujours voulu une Dacia Sandero » lors de l'épisode en Roumanie. Il utilise un vélo pliable Brompton, pour se rendre au travail.

Compléments[modifier | modifier le code]

James May est blessé au cours du tournage d'un épisode de Top Gear , en Syrie : il est fauché par un câble de remorquage, alors qu'il guidait Richard Hammond qui tentait de désensabler la Mazda utilisée par Jeremy Clarkson pour l'émission. Son crâne heurte le sol, lui ouvrant le cuir chevelu. Sonné, il ne sait plus qu'il est en Syrie et est amené à l'hôpital.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)James May's Latest Columns
  2. Peinant souvent à trouver son chemin en voiture, James May est également surnommé Captain Sense of Direction (« Capitaine Sens de l'orientation ») par ses collègues de Top Gear.
  3. (en) « James May is driven by a wicked sense of humour, says Richard Bosselman. », sur theage.com.au

Lien externe[modifier | modifier le code]