James Manby Gully

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James Manby Gully.
James Manby Gully, dans Vanity Fair, en 1876.

Dr James Manby Gully (1808 - 1883), était un docteur en médecine victorien, connu pour pratiquer le thermalisme. Avec son partenaire James Wilson, il fonda une clinique d'"hydropathy" (terme de l'époque) à Malvern dans le Worcestershire, qui était fréquentée par de nombreux notables victoriens, et notamment des personnalités telles que Charles Darwin et Alfred Tennyson.

Il a également été l'un des suspects de l'affaire d'empoisonnement Charles Bravo qui est finalement restée non résolue.

Carrière[modifier | modifier le code]

Gully étudia la médecine à Paris et à l'université d'Édimbourg. À partir de1830 il exerça à Londres, mais fut déçu par l'orthodoxie inflexible de la médecine occidentale.

En 1842 il lit un article de Vincent Priessnitz, un chirurgien autrichien qui défend le thermalisme. Il quitte aussitôt la chirurgie et Londres et établit sa première clinique de cure à Malvern avec James Wilson, un autre hydrothérapeute.

La renommée de l'établissement augmente et Gully et Wilson deviennent des figures populaires au niveau national. Deux autres cliniques sont ouvertes à Malvern et reçoivent des patients célèbres tels que Charles Darwin, Charles Dickens, Thomas Carlyle, Florence Nightingale, Lord Tennyson et Samuel Wilberforce.

Croyance et causes[modifier | modifier le code]

Gully est un orateur et un écrivain populaire. Il est également un fervent défenseur de nombreuses causes féminines. Il défend ainsi le droit au vote des femmes et les ligues de tempérance associés au mouvement féministe, l'alcool étant souvent la cause de violences conjugales. Il crée une séparation nette entre les sexes dans ses cliniques et pense que de nombreuses plaintes psychologiques féminines (dépression, anxiété, hypochondrie, hystérie) sont dues aux pressions exercées sur les femmes victoriennes, qui se doivent d'être chastes, sans ambition professionnelle, efficaces, altruistes, au détriment de leur bien-être personnel.

Affaire de Florence Bravo[modifier | modifier le code]

En 1872 il rencontre une jeune femme nommée Florence Ricardo (plus tard Florence Bravo). Ils deviennent secrètement amants. L'année suivante, alors qu'elle voyage avec Gully vers Kissingen en Allemagne, Florence tombe enceinte et c'est Gully qui pratique l'avortement. Par la suite leur relation devient purement platonique.

Puis Florence rencontre Charles Bravo, et ils se marient en 1875. Après avoir appris cette nouvelle par courrier, Gully aurait littéralement déchiré la lettre en morceaux. Quelques mois plus tard, le 19 avril 1876, Charles Bravo meurt d'empoisonnement. Le coupable ne fut jamais retrouvé, Gully fut considéré comme suspect, ainsi que Florence, mais l'affaire ne fut jamais résolue.

Gully meurt en 1883.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Death at the Priory: Love, Sex, and Murder in Victorian England by James Ruddick, Atlantic Books, 2002