James Herbert

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James Herbert

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James Herbert en 2012.

Activités Romancier
Naissance
Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès (à 69 ans)
Langue d'écriture Anglais britannique
Genres Horreur

Œuvres principales

James Herbert, OBE, est un auteur anglais spécialisé dans le genre de l’horreur. Il est né dans le quartier d’East End à Londres le [1] et mort le (à 69 ans) dans le Sussex.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Herbert est le troisième fils d’un commerçant. Sa famille vit à Whitechapel, le quartier de la ville où rôda Jack l'éventreur en 1888. Ce même quartier est sévèrement touché par les bombardements allemand durant la Seconde Guerre mondiale[1].

Enfant, il raconte des histoires aux autres garçons sur les terrains de jeux. Ses autres passions sont la peinture et le dessin. À l’âge de dix ans, il décroche une bourse pour la Grammar School de Saint Aloysius dans le quartier d’Highgate[1].

À seize ans, il entre au collège d’art d’Hornsey, où il étudie le graphisme et la photographie et joue occasionnellement dans un groupe musical. Il trouve du travail dans la publicité comme typographe. Il monte peu à peu les échelons et devient directeur artistique puis chef d’agence publicitaire. Il se marie avec Eileen en août 1967[1].

En 1974, à l’âge de vingt-huit ans, il écrit son premier roman Les Rats en dix mois. Il y décrit un Londres envahi par des rongeurs mutants semeurs de mort. Il envoie son manuscrit à six éditeurs. Il obtient trois réponses dont une positive. Sa carrière d’écrivain est lancée[1].

Dans ses dernières années, il vit dans le Sussex. Il a trois filles et a été honoré de l’Ordre de l'Empire britannique en 2010. Il est l’un des principaux auteurs du genre littéraire de l’horreur. Il a vendu plus de cinquante millions de livres dans trente-quatre langues[1].

Thèmes récurrents[modifier | modifier le code]

James Herbert explore dans ses ouvrages des thématiques récurrentes. On peut citer les catastrophes (Les Rats et Fog), les fantômes et le paranormal (Survivant, Hanté, Le Secret de Cricklet Hall), le nazisme (La Lance) et la réincarnation (Fluke, Le Jour où je suis mort)[2].

Catastrophes[modifier | modifier le code]

Ses deux premiers livres, Les Rats et Fog, sont des romans catastrophes[3],[4]. L'horreur (les rats noirs mangeurs d'homme dans le premier et une arme chimique accidentellement libérée dans le second) s'ajoutent aux problèmes préexistants : la misère urbaine et la négligence des autorités dans Les Rats et l'incompétence militaire et politique dans Fog[3]. L'origine du problème est, dans Fog, très proche de celle du film de La Nuit des fous vivants (1973) de George A. Romero. Comme dans ce dernier, l'arme chimique induit une violente psychose chez les personnes exposées, les conduisant à un comportement à la fois suicidaire et meurtrier[5].

James Herbert a écrit trois suites aux Rats. Les deux premières sont des romans. Le Domaine des Rats raconte la seconde attaque des rongeurs, non plus dans les bas fonds londonien mais dans la forêt d'Epping[6]. L'Empire des Rats décrit un monde post-apocalyptique où les rats deviennent l'espèce dominante dans la ville détruite[7]. The City, le dernier ouvrage, est un roman graphique. Il se déroule dans le monde post-apocalyptique déjà décrit dans L'Empire des Rats[8].

Fantômes et paranormal[modifier | modifier le code]

Survivant, son troisième roman, est une histoire de fantômes. L'auteur utilise dans ce livre l'horreur surnaturelle et non plus scientifique[4]. Tout comme dans Le Sombre, l'histoire de ténèbres surnaturelles qui aggravent les défauts des personnages en un mal hideux[9].

Les fantômes sont également à l'œuvre dans Hanté, l'histoire d'un enquêteur en paranormal sceptique trompé par des fantômes malicieux[10]. James Herbert utilise aussi le thème du paranormal dans La Conspiration des fantômes (La suite d'Hanté)[11] et dans Magic Cottage[12]. Le Jour où je suis mort, son vingt-deuxième roman, est conté par un fantôme qui enquête sur sa propre mort et qui en perd toutes ses illusions sur la vie[13].

Dans Ballade pour un Ange Déchu le héros, ironiquement dénommé Joe Creed (Creed signifiant foi en anglais) est un paparazzi cynique et léger qui est confronté à des monstres fatigués et peu considérés[14]. L'accroche du livre est d'ailleurs "Les démons sont bien mesquins aujourd'hui". Le scepticisme du lecteur est encouragé par un narrateur qui lui rappelle régulièrement qu'il ne s'agit que d'un roman. James Herbert se réfère à Joe Creed en l'appelant "notre héros" ou en informant lourdement le lecteur du déroulement de l'action ("Vous venez d'assister à une pause dramatique")[15].

En 2006, il publie Le Secret de Crickley Hall. Ce roman sur une maison de campagne hantée revisite les phénomènes psychiques d'Hanté et de La Conspiration des Fantômes, l'antisémitisme britannique de La Lance et de 48 et la vie après la mort de Les Autres et de Le Jour où je suis mort[16].

Nazisme[modifier | modifier le code]

Son cinquième roman, La Lance traite d'une conspiration néo-nazie en Grande-Bretagne impliquant un général américain d'extrême-droite, diverses personnalités britanniques et un sinistre marchand d'armes[17]. 48 est une uchronie. On y apprend qu'en 1948, la Seconde Guerre mondiale se termine par une épidémie dévastatrice due à un Adolf Hitler fraîchement vaincu. Comme La Lance, ce roman montre des britanniques sympathisant avec des nazis[18].

Réincarnation[modifier | modifier le code]

James Herbert traite le thème de la réincarnation dans Fluke, son quatrième roman. Il s'agit de l'histoire d'un chien qui se souvient, plus ou moins bien, de sa vie précédente, lorsqu'il était un homme[19]. Il revient sur ce thème avec Les Autres. Ce roman conte l'histoire d'un détective privé physiquement déformé en raison de son immoralité dans une vie antérieure[20].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • 1974 : Les Rats (The Rats) ;
  • 1975 : Fog (The Fog) ;
  • 1976 : Survivant (The Survivor)[21] ;
  • 1977 : Fluke ;
  • 1978 : La Lance (The Spear) ;
  • 1979 : Le Repaire des rats (Lair) ;
  • 1980 : Le Sombre (The Dark) ;
  • 1981 : (The Jonah) ;
  • 1983 : Sanctuaire (Shrine) ;
  • 1984 : L'Empire des rats (Domain) ;
  • 1985 : Pierre de lune (Moon) ;
  • 1986 : Magic Cottage (The Magic Cottage) ;
  • 1987 : Sépulcre (Sepulchre) ;
  • 1988 : Hanté (Haunted)[10] ;
  • 1990 : Ballade pour un ange déchu (Creed) ;
  • 1992 : Présages (Portent) ;
  • 1994 : (The City) ;
  • 1994 : La Conspiration des fantômes (The Ghosts of Sleath) ;
  • 1996 : 48 (48) ;
  • 1999 : Les Autres (Others) ;
  • 2001 : (Once) ;
  • 2003 : Le Jour où je suis mort (Nobody True) ;
  • 2006 : Le Secret de Crickley Hall (The Secret of Crickley Hall) ;
  • 2012 : (Ash)[22],[23].

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • 1987 : (Maurice and Mog) ;
  • 1989 : (Breakfast) ;
  • 1990 : (Halloween's Child) ;
  • 1997 : (They Don't Like Us) ;
  • 2003 : (Extinct) ;
  • 2003 : (Cora's Needs)[1].

Éditions françaises[modifier | modifier le code]

Les livres de James Herbert ont été publiés par de nombreux éditeurs[23] :

En grands formats

  • Le Masque – 2 livres (Les Rats en 1976 et Celui qui survit en 1978) ;
  • Albin Michel – 2 livres (Pierre de lune en 1987 et L’Empire des rats en 1991) ;
  • Presses de la cité – 4 livres (Dis-moi qui tu hantes en 1990, Présages en 1994, La Conspiration des fantômes en 1998 et 48 en 1999) ;
  • France Loisirs – 4 livres (Dis-moi qui tu hantes en 1991, Présages en 1996, La Conspiration des fantômes en 1999 et 48 en 2000) ;
  • Fleuve Noir – 6 livres (Les Rats en 2003, Le Repaire des rats en 2003, Le Survivant en 2003, L’Empire des rats en 2003, Présages en 2004 et Le Jour où je suis mort en 2005)[24] ;
  • Bragelonne – 4 livres (Les Rats, l’intégrale de la trilogie en 2008, Le Secret de Crickley Hall en 2008, Les Autres en 2009 et Magic Cottage en 2010)[25] .

En poches

  • Le Livre de poche – 1 livre (Celui qui survit en 1979) ;
  • J’ai Lu – 2 livres (Le Sombre en 1986 et Pierre de lune en 1988) ;
  • Pocket – 13 livres (Les Rats en 1989, Le Repaire des rats en 1989, Fog en 1990, Le Survivant en 1990, L’Empire des rats en 1992, La Lance en 1992, Fluke en 1992, Dis-moi qui tu hantes en 1992, Sanctuaire en 1993, Sépulcre en 1995, Présages en 1996, Ballade pour un ange déchu en 2000 et La Conspiration des fantômes en 2000) ;
  • Milady – 6 livres (Survivant en 2008, Fog en 2009, Sanctuaire en 2009, Hanté en 2010, La Conspiration des fantômes en 2010 et Le Secret de Crickley Hall en 2011)[26].

Adaptations[modifier | modifier le code]

  • 1981 : Le Survivant d'un monde parallèle (The Survivor) adaptation du livre Survivant[27] - Sorti en France le 18 novembre 1981[28].
  • 1982 : Les Rats attaquent (Deadly Eyes) adaptation du livre Les Rats[29] – Sorti en français en VHS[30],[31].
  • 1995 : Fluke adaptation du livre éponyme - Sorti en France en DVD le 18 février 2003[32].
  • 1995 : Haunted adaptation du livre Hanté - Sorti en France en DVD le 13 avril 2010[33].
  • 2012 : The Secret of Crickley Hall (séries TV en 3 épisodes) par Joe Ahearne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g http://www.jamesherbert.com/author-james-herbert.html
  2. http://www.herbert-secret-crickley-hall.com/auteur-james-herbert/james-herbert.html
  3. a et b http://www.centipedepress.com/authors/herbert.html
  4. a et b http://www.evene.fr/celebre/biographie/james-herbert-36271.php
  5. http://www.cafardcosmique.com/Fog-de-James-HERBERT
  6. http://www.evene.fr/livres/livre/james-herbert-le-repaire-des-rats-34152.php
  7. http://www.evene.fr/livres/livre/james-herbert-l-empire-des-rats-34154.php
  8. http://www.jamesherbert.com/james-herbert-books/the-city-james-herbert.html
  9. http://www.jamesherbert.com/james-herbert-books/the-dark-james-herbert.html
  10. a et b http://www.milady.fr/livres/view/hante
  11. http://www.kirkusreviews.com/book-reviews/fiction/james-herbert/the-ghosts-of-sleath/
  12. http://www.bragelonne.fr/livres/View/magic-cottage
  13. http://www.fleuvenoir.fr/site/le_jour_ou_je_suis_mort_&100&9782265080737.html
  14. http://vampirique.canalblog.com/archives/2011/03/30/20770367.html
  15. http://www.jamesherbert.org/Books/15/
  16. http://www.milady.fr/livres/view/le-secret-de-crickley-hall
  17. http://www.joubjoub.fr/modules.php?name=News&file=article&sid=1058&mode=thread&order=0&thold=0
  18. http://www.kirkusreviews.com/book-reviews/fiction/james-herbert/48/
  19. http://www.james-herbert.co.uk/fluke.htm
  20. http://www.kirkusreviews.com/book-reviews/fiction/james-herbert/others/#review
  21. Anciennement édité sous les titres Celui qui survit et Le Survivant.
  22. http://www.jamesherbert.com/james-herbert-books/novels.html
  23. a et b http://www.noosfere.com/babel/litt/auteur.asp?NumAuteur=63&l=fr
  24. http://www.fleuvenoir.fr/site/james_herbert_&181&12336.html
  25. http://www.bragelonne.fr/auteurs.php?id_auteur=110
  26. http://www.milady.fr/auteurs/view/james-herbert
  27. http://www.imdb.com/title/tt0083144/
  28. http://www.cnc.fr/web/fr/rechercher-une-oeuvre/-/visa/55266
  29. http://www.imdb.com/title/tt0083801/
  30. http://www.priceminister.com/offer/buy/2712340/Rats-Attaquent-Les-VHS.html
  31. http://vhsdb.org/fiche.php?vhs=8s376xhz&PHPSESSID=2611b5546ef4dd904f1efc2ac8b33590
  32. http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=56432.html
  33. http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=42356.html

Lien externe[modifier | modifier le code]

(en) James Herbert sur le site Internet Speculative Fiction Database