James Hector

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James Hector, vers 1858.

Sir James Hector (16 mars 18346 novembre 1907) était un géologue, naturaliste, et chirurgien écossais qui participa à l'expédition Palliser (1858-1860).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudia à l'Edinburgh Academy. À l'âge de 14 ans, il commença à travailler en tant qu'actuaire dans l'entreprise de son père. Il entra à l'université d'Édimbourg pour suivre des études de médecines, il en sortit diplômé en 1856. Peu après, John Palliser (1817-1887) invita Hector à être le chirurgien et le géologue de l'expédition Palliser. Le but de cette expédition était d'explorer l'Ouest canadien et de déterminer de possibles routes pour les voies ferrées du Canadien Pacifique, mais aussi de cartographier les Prairies et faire l'inventaire des animaux et plantes qui y vivaient.

En 1858, alors que l'expédition Palliser explorait un passage montagneux près de la ligne de partage des eaux dans les Rocheuses canadiennes, Hector fut sérieusement blessé par un cheval qui lui rua dessus. Hector fut atteint alors qu'il essayait d'aider à dégager, avec ses compagnons, le cheval qui était tombé dans la rivière; il fut atteint en pleine poitrine. Après être resté quatre heures inconscient, ses compagnons pensèrent James Hector mort. Ils commencèrent à creuser sa tombe, quand, tout à coup, Hector commença à reprendre ses esprits. James Hector écrivit la chose suivante dans son journal de l'expédition : « In attempting to recatch my own horse, which had strayed off while we were engaged with the one in the water, he kicked me in the chest ». Alors qu' Hector guérissait, on nomma le passage et une rivière proche de là en souvenir de cet accident : respectivement, le Kicking Horse Pass et la Kicking Horse River.

Quand Hector rentra de ce voyage, il reçut de nombreuses récompenses et promotions. Il fut, entre autres, anobli par la reine Victoria. Quelques années plus tard, Hector emmena son fils Douglas sur les traces de son voyage dans le Canada de l'Ouest. Mais pendant le voyage, Douglas eut une crise d'appendicite. Douglas fut transporté à l'hôpital de Revelstoke (Colombie-Britannique), mais mourut durant son traitement avant que son père ne put lui montrer quoi que ce soit.

James Hector fut le fondateur et premier directeur du "Musée Colonial", fondé en 1865 à Wellington et qui est Le premier précurseur de "Te Papa" , le musée national de Nouvelle-Zélande. Sir James Hector, quant à lui, mourut et fut enterré en Nouvelle-Zélande. Ce qui fait que James et Douglas Hector sont en réalité enterrés à 12 800 km de distance.

Le nom de "dauphin de Hector",une espèce de dauphin endémique à la Nouvelle-Zélande, aujourd'hui menacée, lui fut dédié par Pierre-Joseph van Beneden (1809-1894). En 1884, le mont Hector dans les Rocheuses canadiennes fut également nommé d'après lui.

Hector devient membre de la Royal Society en 1866 et reçoit la médaille Clarke de la "Société royale de Nouvelle-Galles-du-Sud" en 1887.

Hector est l’abréviation botanique officielle de James Hector.
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