James Hamilton (1er duc d'Abercorn)

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Portrait de James Hamilton

James Hamilton (21 janvier 1811 – 31 octobre 1885), 1er duc d'Abercorn, appelé vicomte Hamilton de 1814 à 1818 et marquis d'Abercorn 1818 à 1868, est un homme politique conservateur britannique qui occupa à deux reprises le poste de Lord lieutenant d'Irlande.

Biographie[modifier | modifier le code]

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Né à Seymour Place, Mayfair, Abercorn est le fils de James Hamilton († 1814), vicomte Hamilton, qui est mort quand son fils n'avait que trois ans. Son père était le fils aîné de John Hamilton, 1er marquis d'Abercorn. Sa mère était Harriet Douglas, seconde fille de l'honnorable John Douglas. Il fit ses études à Harrow School et le Christ Church College, Oxford. En 1818, il succéda à son grand-père dans ses titres. Il reçut un doctorat honorifique en droit civil par l'Université d'Oxford en 1856.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

En 1844, Lord Abercorn fut fait chevalier de la Jarretière à l'âge relativement jeune de 33 ans. Il devint, cette même année, lord lieutenant de Donegal. Deux ans plus tard, il fut nommé au Conseil privé et devint Groom of the Stole du prince Albert. Il demeura une figure de premier plan à la cour royale durant les deux décennies suivantes.

En 1866, il a été nommé vice-roi d'Irlande, et deux ans plus tard fut créé marquis de Hamilton (dans la pairie du Royaume-Uni) et le duc d'Abercorn (dans la pairie d'Irlande). Il démissionna peu après que William Ewart Gladstone ait remporté le scrutin général de 1868. Il fut renommé à ce poste en 1874, et y resta jusqu'à sa démission en 1876, qui serait due, en partie, à la mauvaise santé de sa femme. Il était également Grand Maître des francs-maçons (d'Irlande) de 1874 à sa mort.

Le 2 mars 1878, Abercorn fut envoyé extraordinaire pour l'investiture du roi Humbert Ier d'Italie dans l'Ordre de la Jarretière. Il fut élu chancelier de l'Université d'Irlande en 1881, et mourut quatre ans plus tard à son domicile de Baronscourt, comté de Tyrone.

Il fut remplacé par son fils aîné, James. La duchesse d'Abercorn mourut en mars 1905, âgée de 92 ans. Par son fils, le 2e duc, Abercorn est l'arrière-arrière-arrière-grand-père de Diana, princesse de Galles. Par sa fille, lady Louise, Abercorn est l'arrière-grand-père de Son Altesse Royale la princesse Alice, duchesse de Gloucester et l'arrière-arrière-grand-père de Sarah Ferguson, duchesse d'York.

Famille et descendance[modifier | modifier le code]

Abercorn épousa Lady Jane Louise, seconde fille de John Russell, 6e duc de Bedford, en 1832. Ils eurent quatorze enfants, dont un seul mourut en bas âge :

  • Lady Harriet Georgiana Louisa Hamilton (1834-1913), mariée en 1855 à Thomas George Anson, 2e comte de Lichfield. Ils ont eu huit fils et cinq filles.
  • Lady Beatrix Frances Hamilton (1835-1871), mariée en 1854 à George Frederick D'Arcy Lambton, 2e comte de Durham
  • Lady Louisa Jane Hamilton (1836-1912), mariée en 1859 à William Montagu-Douglas-Scott, 6e duc de Buccleuch
  • Lady Katherine Elizabeth Hamilton (v. 1838-1874), mariée en 1858 à William Henry Edgcumbe, 4 e comte de Mont Edgcumbe
  • James Hamilton (1838-1913), 2e duc d'Abercorn
  • Lady Georgiana Susan Hamilton (1841-1913), mariée en 1882 à Edward Turnour, 5e comte Winterton
  • Lord Claud Hamilton (1843-1925)
  • Lord George Francis Hamilton (1845-1927), homme politique
  • Lady Albertha Frances Anne Hamilton (1847-1932), mariée en 1869 à George Charles Spencer-Churchill, 8e duc de Marlborough. Le mariage fut annulé en 1883.
  • Lord Ronald Douglas Hamilton (1849-1867)
  • Lady Maud Evelyn Hamilton (1850-1932), mariée en 1869 à Henry Petty-Fitzmaurice, 5e marquis de Lansdowne
  • Lord Cosmo Hamilton (1853-1853), le même jour
  • Lord Frederick Spencer Hamilton (1856-1928)
  • Lord Ernest Hamilton (1858-1939)