James Bruce (8e comte d'Elgin)

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James Bruce, Lord Elgin
James Bruce, Lord Elgin, statue de la façade de l'hôtel du Parlement, Québec

James Bruce (20 juillet 181120 novembre 1863 (à 52 ans)), aussi connu sous le nom de Lord Elgin, 8e comte d'Elgin et 12e comte de Kincardine, est un administrateur colonial et un diplomate britannique. Il est particulièrement connu pour avoir ordonné la destruction du Palais d'été près de Pékin, mais aussi comme gouverneur général de la colonie du Canada-Uni et vice-roi des Indes.

Né à Londres, il est le fils de Thomas Bruce, 7e comte d’Elgin et 11e comte de Kincardine. Sa mère est Lady Mary Lambton, la seconde épouse de son père, fille de John George Lambton, 1er comte de Durham, (plus connu au Canada sous le nom de Lord Durham), auteur du rapport controversé Report on the Affairs of British North America (1839), et nièce du Colonial Secretary, Henry Grey, 3e comte Grey.

Carrière[modifier | modifier le code]

Jamaïque[modifier | modifier le code]

Il fut gouverneur de la Jamaïque de 1842 à 1847.

Canada-Uni[modifier | modifier le code]

Il fut gouverneur général du Canada-Uni de 1847 à 1854.

C’est lui qui a fait les premières concessions pour permettre l’établissement d’un gouvernement responsable au Canada-Uni. En 1848, les partis réformateurs modérés du Canada-Est et du Canada-Ouest, dirigés par Louis-Hippolyte La Fontaine et Robert Baldwin, avaient fait élire plus de représentants que les conservateurs. Lord Elgin demanda à ces deux partis de former conjointement le gouvernement. Après la formation du gouvernement, Lord Elgin fut le premier gouverneur général à se distancer des affaires de la législature et à laisser des pouvoirs réels aux élus du peuple, ouvrant la voie à ce qui est aujourd’hui la fonction essentiellement symbolique du gouverneur général au Canada-Uni.

Il signa les lois qui avaient été proposées par Lafontaine et votée par le Parlement pour abolir le régime seigneurial au Canada-Est et pour accorder l'amnistie aux chefs des Patriotes du Canada-Est qui avaient été exilés. Ce dernier projet de loi ne fut pas accepté par les loyalistes du Canada-Est qui protestèrent violemment et firent même brûler le Parlement alors localisé à Montréal.

En 1854, Lord Elgin négocia un traité de réciprocité avec les États-Unis pour stimuler l’économie de la colonie.

Chine et Japon[modifier | modifier le code]

En 1857, il devint haut commissaire pour la Chine. Il visita la Chine et le Japon en 1858 et 1859. Il supervisa la fin de la seconde guerre de l'opium et ordonna la destruction du Palais d'été (résidence et siège du gouvernement de la dynastie Qing) près de Pékin.

Il a aussi signé un traité d’amitié et de commerce avec le Japon en 1858.

Inde[modifier | modifier le code]

Il devint vice roi des Indes en 1861, et il mourut à Dharamsala en 1863.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]