James Brooke

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James Brooke

Sir James Brooke, dit le Rajah de Sarawak, né le 29 avril 1803 à Bénarès en Inde, et mort le 11 juin 1868 à Burrator dans le Devon au Royaume-Uni, est un aventurier britannique premier rajah blanc du Royaume de Sarawak.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né d'un père anglais, fonctionnaire de la Compagnie anglaise des Indes orientales et d'une mère écossaise. Quand il a 12 ans, ses parents l'envoient dans une grammar school (lycée) en Angleterre. À 16 ans, il s'engage dans l'armée du Bengale. La première guerre anglo-birmane éclate en 1824. Le jeune Brooke lève un corps de cavalerie formé de volontaires. Il est blessé à sa première charge et rapatrié en Angleterre. En 1830, il repart pour Madras mais arrive trop tard pour rejoindre l'armée. Il essaie alors de se lancer dans le commerce en Extrême-Orient, sans succès.

En 1835, son père meurt, lui léguant 30 000 livres, avec lesquelles il achète un bateau. Il met le cap sur Bornéo en 1839. Il arrive à Kuching en plein soulèvement des Dayak contre le sultan du Brunei. Il offre ses services au sultan et parvient à un règlement pacifique de l'affaire. Le sultan lui confère le titre de raja (vice-roi) de Sarawak après qu'il eut menacé militairement ce dernier.

Le Royaume de Sarawak[modifier | modifier le code]

Brooke entreprend alors de réformer l'administration du territoire, promulgue des lois et lutte contre la piraterie, un problème persistant tout le long de son gouvernement. Brooke rentre temporairement en Angleterre en 1847, où on le nomme gouverneur et commandant en chef de Labuan et consul général britannique à Bornéo. En 1851, Brooke est l'objet d'accusations de malversations. Une commission royale d'enquête est nommée à Singapour, qui conclut à l'absence de preuves. Brooke gouverne le Royaume de Sarawak jusqu'à sa mort en 1868. Son neveu, Charles Anthony Johnson Brooke, lui succède comme rajah. Charles Brooke doit faire face aux menées de chefs rebelles comme Syarif Masahor et Rentap, mais parvient à régler ces problèmes.

Inspiration[modifier | modifier le code]

  • James Brooke a servi de modèle pour Lord Jim de Joseph Conrad.
  • James Brooke apparaît dans l'œuvre de l'écrivain Emilio Salgari qui fait de lui l'un des principaux adversaires de son héros Sandokan surnommé le Tigre de la Malaisie. Dans la série télévisée franco-germano-italienne Sandokan de 1976, inspirée des romans de Salgari, le rôle de James Brooke est interprété par l'acteur italien Adolfo Celi.
  • James Brooke inspire certains tomes (dont Le trésor du Rajah Blanc de la bande dessinée franco-belge Théodore Poussin de Frank Le Gall).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Nigel Barley, Un rajah blanc à Bornéo: La vie de sir James Brooke, Payot,‎ 2009, 312 p. (ISBN 2228904333)
  • Gabrielle Wittkop,Les Rajas blancs, Editions Verticales

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]