James Bond (ornithologue)

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James Bond

Description de l'image  James Bond 1974.jpg.
Naissance
Philadelphie
Décès (à 89 ans)
Philadelphie
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Conservateur de la section ornithologique de l'Academy of Natural Sciences of Philadelphia
Formation
Distinctions
Famille
Épouse : Mary Fanning Wickham (1898-1997)

James Bond (-) est un ornithologue américain, qui a notamment donné son nom au héros de Ian Fleming.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Philadelphie, il passe son enfance dans la propriété de son père à Gwynedd Valley en Pennsylvanie. Bond y apprend l’amour de la nature et collectionne des papillons. Il commence à étudier à St Paul’s School à Concord dans le New Hampshire. La mort de sa mère, en 1914, alors que son père était installé en Grande-Bretagne, oblige Bond a continuer ses études à la Harrow School puis, à partir de 1919, à l’université de Cambridge, au Trinity College. Il étudie l’histoire et l’économie politique et obtient son baccalauréat ès arts en juin 1922.

Bond revient à Philadelphie où il travaille trois ans dans une vieille compagnie de la ville. En 1925, son ami Rodolphe Meyer de Schauensee (1901-1984) et lui empruntent pour monter une expédition de six mois dans l’embouchure de l’Amazonie afin d'y récolter des animaux vivants ou naturalisés destinés à être revendus à l’Academy of Natural Sciences of Philadelphia. C’est le début de sa collaboration avec cette institution, il y devient conservateur de la section ornithologique, qui durera jusqu’en 1974. C'est un expert de l'avifaune des Caraïbes qu’il commence à explorer en 1926. Il mène une vie aventureuse et est initié à l’histoire naturelle par le botaniste suédois Erik Leonard Ekman (1883-1931) qu’il rencontre à Haïti en 1928.

Il est l'auteur de l'ouvrage A Field Guide to the Birds of the West Indies publié pour la première fois en 1936 et sans cesse réédité depuis (onze fois jusqu’en 1993). Il reçoit de nombreux honneurs comme la médaille Musgrave de l’institut de Jamaïque en 1953, la médaille Brewster de l’American Ornithologists' Union en 1954 et la médaille Leidy de l’Academy de Philadelphie en 1975. Il se marie en 1953 avec Mary Fanning Wickham.

En 1953, Ian Fleming qui était un ornithologiste passionné et qui utilisait le livre de Bond décida d'utiliser son nom car il lui semblait parfaitement convenir pour baptiser son héros (sans son autorisation cependant ; en échange, Fleming offrit à Bond d'utiliser son nom comme bon lui semble). Celui-ci lit d'ailleurs l'ouvrage de référence A Field Guide to the Birds of the West Indies dans une scène du film Octopussy (1983) ainsi que plus récemment dans Meurs un autre jour (2002). La femme de Bond, Mary, organisa une rencontre en 1964 entre les deux hommes dans la propriété de Ian Fleming, GoldenEye.

Il meurt au Chestnut Hill Hospital de Philadelphie, à l'âge de 89 ans.

Ouvrage[modifier | modifier le code]

  • James Bond, A Field Guide to the Birds of the West Indies, Houghton Mifflin, 1999, (ISBN 0618002103)

Sources[modifier | modifier le code]

  • Grant Lewison (2004). James Bond and citations to his books, Scientometrics, 3 : 311-320.
  • Sidney Dillon Ripley (1986). In Memoriam : Rodolphe Meyer de Schauensee, The Auk, january 1986 : 204-206.

Orientation bibliographique[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • D.W. Snow (1990). James Bond (1900–1989), Ibis, 132 (1) : 130.