Jake Matijevic

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Jake Matijevic.

Jake Matijevic est un rocher de forme pyramidale de Aeolis Palus, entre Peace Vallis et Aeolis Mons, dans le cratère de Gale sur la planète Mars. Ses coordonnées approximatives sont 4° 35′ S 137° 26′ E / -4.59° S, 137.44° E. Il a été découvert par le robot Curiosity dans le courant du mois de septembre 2012 pendant son trajet entre Bradury landing et Glenelg Intrique. Le rocher a été nommé ainsi en hommage à l'ingénieur Jacob Matijevic, un mathématicien qui a joué un rôle important dans la création du robot Curiosity. Il est décédé quelques jours avant l'atterrissage de Curiosity sur Mars.

Description[modifier | modifier le code]

Le rocher Jake Matijevic Ce rocher mesure 25 cm de haut et 40 cm de large. Il est de forme pyramidale.

Il s'agit de la première pierre analysée par le spectromètre à rayons X (APXS) de Curiosity. C'est aussi le rocher numéro 30 dont l'analyse a été faite par la chambre d'analyse chimique de Curiosity (ChemCam). L'équipe de Curiosity a choisi ce rocher comme une cible appropriée pour la première utilisation d'instruments du robot — une caméra à main appelé Mars objectif imageur (Mahli) qui peut prendre en gros plan des images en couleur et un outil appelé particules alpha X-Ray (APXS) pour déterminer quels éléments atomiques sont présents.

Il semblait au départ être une simple morceau de basalte mais il présente une composition insolite pour une roche martienne.

Les études analytiques effectuées sur la roche par Curiosity en octobre 2012 suggèrent qu'il s'agit d'une roche ignée, mais jugée élevée en éléments compatibles avec le feldspath, tels que le sodium, l'aluminium et le potassium, et de plus faibles concentrations en magnésium, fer et nickel en comparaison à d'autres roches trouvées auparavant sur ​​Mars. Tout indique que le rocher Jake peut être un mugéarite. Les roches ignées similaires au rocher Jake sont bien connues, mais sont rares sur la Terre. On en trouve sur les îles océaniques telles que Hawaï, Sainte-Hélène et les Açores, ainsi que dans les zones de rift comme le Rio Grande. Sur Terre, ces roches se forment lorsque le magma, habituellement trouvé dans les volcans, remonte à la surface, se refroidit et se solidifie partiellement à certains éléments chimiques, tandis que la partie liquide plus chaud du magma s'enrichit avec les éléments à gauche derrière. Par une coïncidence remarquable, la localité martienne Glenelg est aussi le nom d'un petit village dans le nord-ouest de l’Écosse qui se trouve à 25 km à l'est de la localité type de mugéarite à Mugeary sur l'île de Skye.

On remarquera la base du rocher élimé sur la face et le coté.

Références[modifier | modifier le code]

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