Jaguar C-Type

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Jaguar C-Type
Jaguar C-Type

Marque Jaguar
Années de production 1951 - 1953
Classe Barquette de course
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) 6 cylindres en ligne
Position du moteur Longitudinale avant
Cylindrée 3 442 cm3
Puissance maximale 205 à 220 ch
Boîte de vitesses 4
Poids et performances
Poids à vide 941 kg
Vitesse maximale 240 km/h
Dimensions
Longueur 3 988 mm
Largeur 1 638 mm
Hauteur 978 mm
Empattement 2 438 mm
Chronologie des modèles
Jaguar D-Type Suivant

La Jaguar C-Type (aussi appelée Jaguar XK120-C) est une voiture de compétition construite par le constructeur automobile Jaguar entre 1951 et 1953. Ce modèle remporta les 24 Heures du Mans en 1951 et 1953.

Genèse[modifier | modifier le code]

Ce sont les résultats flatteurs des trois Jaguar XK120 engagées aux 24 heures du Mans 1950 qui poussèrent Jaguar à créer une version compétition. Contrairement à ce que son appellation laisse suggérer, la Jaguar XK120-C ou C-Type n’a presque plus aucun rapport avec celle qui lui a donné naissance. Le châssis est désormais composé d’un assemblage de tubes légers et robustes destiné à accueillir l’ensemble moteur boite et pont. Le pont est relié à des bras solidaires de barres de torsion placées transversalement. Les mouvements de ces barres sont amortis par de classiques amortisseurs « Newton » télescopiques et non à bras de levier comme sur l’XK120. À l’avant, on retrouve le dispositif de l’XK120, roues indépendantes à barres de torsion et à barres antiroulis. La direction délaisse le boîtier « Burman » pour hériter d’une crémaillère précise, légère et directe. Le freinage à tambours est amélioré. La carrosserie est l’œuvre de l’aérodynamicien Malcolm Sayer auteur des futures Jaguar D-Type et Jaguar E-Type. Conçue en aluminium, la carrosserie fit l’objet d’une étude aérodynamique poussée. La ligne est basse, fluide et sobre dans le plus pur style des barquettes des années 1950. Le moteur est le célèbre bloc XK 3.4L déjà monté dans l’XK120. Il bénéficie d’une préparation consistant en l’augmentation du diamètres des soupapes d’échappement, modification des ressorts de soupapes, utilisation d’un arbre à cames « high lift » et adjonction de deux carburateurs S.U. H8. La puissance passe ainsi de 160 ch sur le bloc de série à 205 ch pour cette version compétition. La transmission dispose d’un volant moteur allégé, d’un embrayage Borg & Beck renforcé, d’une boite de vitesse Moss « close ratio » et d’un pont arrière Salisbury. L’ensemble repose sur des roues fils de 16 pouces à jantes en alliage léger. La Jaguar C-Type n’est de fait pas une version affûtée de l’XK120, c’est une toute autre voiture.

Évolution[modifier | modifier le code]

L’évolution majeure de la Jaguar C-Type intervient en 1953 en vue des 24 heures du Mans de cette même année. Elle se traduit par une chasse au poids superflus. Les modèles « usine » engagés pour l’épreuve dispose d’un châssis dont la section des tubes a été diminué, d’une carrosserie en aluminium encore plus fine, d’un appareillage électrique plus léger et d’un réservoir souple type aviation. Côté mécanique, l’alimentation reçoit trois carburateurs Weber 40 DCOE, un nouvel embrayage à trois disques et enfin, le fameux système de freinage à disque que Jaguar a contribué à développer conjointement avec Dunlop et Girling. La voiture gagne ainsi une cinquantaine de kilos et plus de 15 chevaux.

Compétitions[modifier | modifier le code]

La Jaguar C-Type fut l’une des références en compétition automobile durant la première partie des années 1950. Elle remporta les 24 Heures du Mans en 1951 et 1953, le Tourist Trophy en 1951, les 12 heures de Reims en 1953 en ce qui concerne les épreuves majeures. Elle fut plus malchanceuse dans les épreuves italiennes comme les Mille Miglia ou la Targa Florio.

Résultats aux 24 heures du Mans[modifier | modifier le code]

Année Châssis No Pilotes Résultat
1951 XKC003 Whitehead / Walker 1er
1951 XKC002 Moss / Fairman Abandon
1951 XKC001 Johnson / Biondetti Abandon
1952 XKC001 Rolt / Hamilton Abandon
1952 XKC011 Moss / Walker Abandon
1952 XKC002 Whitehead / Stewart Abandon
1953 XKC051 Rolt / Hamilton 1er
1953 XKC053 Moss / Walker 2e
1953 XKC052 Whitehead / Stewart 4e
1953 XKC047 Laurent / de Tornaco 9e
1954 XKC047 Laurent / Swaters 4e

Production et marché actuel[modifier | modifier le code]

Construite entre juin 1951 et août 1953 à Coventry, la Jaguar C-Type fut produite à 53 exemplaires. Aujourd’hui, ce modèle est devenu un classique du marché de l’automobile de collection. Les exemplaires survivants sont parfaitement connus et documentés. Un authentique exemplaire se négociait en 2009 aux alentours de 2.000.000 d'euros[1]. Les autos à palmarès conséquent dépassent aujourd’hui largement cette estimation. Abondamment imitée, la Jaguar C-Type est un modèle copié par de nombreux artisans. Nombre de répliques de qualité variable furent fabriquées au cours des dernières décennies.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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