Jacques Saly

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Jens Juel, Portrait de Jacques Saly (1772), Copenhague, Statens Museum for Kunst.

Jacques François Joseph Saly, dit Jacques Saly, né à Valenciennes le 20 juin 1717, et mort à Paris le 4 mai 1776, est un sculpteur français qui travaillé au Danemark, en Italie, et en France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation et perfectionnement à Rome[modifier | modifier le code]

Jacques Saly débute sa formation artistique en 1728 chez le sculpteur valenciennois Antoine Gilles. Bien qu'issu d'une famille modeste, ses parents l'envoient à Paris en 1732 pour continuer son apprentissage dans l'atelier de Guillaume Coustou. Étudiant à l'Académie royale de peinture et de sculpture, il remporte plusieurs prix en 1734, 1737. En 1738, il obtient le grand prix de sculpture pour David présenté à Sâtil, ce qui lui permet de partir étudier à Rome de 1740 à 1748.

Lors de son séjour romain, en 1742, il réalise un buste monumental de Manoel Pinto da Fonseca, grand maître de l'ordre de Malte. En 1744, il sculpte le buste d'une petite fille qui est l'une des œuvres sculptées les plus reproduites du XVIIIe siècle. Il devient l'un des premiers membres français de l'Accademia degli Arcadi à Rome en 1744, de l'Académie de Florence et de celle de Bologne en 1748. Durant son séjour, il lie des relations étroites avec le graveur et architecte Giovanni Battista Piranesi.

Retour en France[modifier | modifier le code]

Le Faune au chevreau (1751), marbre, Paris, musée Cognacq-Jay.

Il rentre en France en mars 1749 et s'installe à Valenciennes. Il ramène avec lui de nombreuses œuvres réalisées à Rome qui impressionnent les autorités valenciennoises. Celles-ci lui commandent une statue en marbre grandeur nature de Louis XV ; elle est érigée en 1752, mais sera détruite en 1792 pendant la Révolution. Il se rend à Paris et est reçu à l'Académie royale de peinture et de sculpture en 1751 avec son marbre du Faune au chevreau. Il devient professeur-adjoint à l'Académie de 1751 à 1753 et expose aux Salons de 1750, 1751 et 1753. C'était un homme très dévoué envers ses compatriotes valenciennois arrivés fraîchement dans la capitale. C'est ainsi qu'il aide le jeune peintre Olivier Le May (1734-1797) arrivé à Paris en 1754.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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