Jacques Pierre Louis Puthod

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Jacques Pierre Louis Marie Joseph Puthod
Image illustrative de l'article Jacques Pierre Louis Puthod

Naissance 28 septembre 1769
Bâgé-le-Châtel (Ain)
Décès 31 mars 1837 (à 67 ans)
Libourne (Gironde)
Origine Drapeau de la France France
Allégeance Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau de la France République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Royaume de France Royaume de France
Drapeau de l'Empire français pendant les Cent-Jours Empire français (Cent-Jours)
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Arme Gendarmerie
Infanterie
Grade Général de division
Années de service 17851834
Conflits Guerres de la Révolution française
Guerres napoléoniennes
Distinctions vicomte
Baron de l'Empire
Grand officier de la Légion d'honneur
chevalier de Saint-Louis
Hommages Nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile, 1re colonne.

Jacques Pierre Louis Marie Joseph Puthod, né le 28 septembre 1769 à Bâgé-le-Châtel (Ain) et mort le 31 mars 1837 à Libourne (Gironde),est un général français de la Révolution et de l’Empire.

Fait baron de l'Empire par Napoléon Ier en 1809, il fut élevé au rang de vicomte par Louis XVIII en 1814.

Biographie[modifier | modifier le code]

L'ascension militaire[modifier | modifier le code]

Il entra comme volontaire, le 26 octobre 1785, au régiment de la Couronne (devenu 45e). Gendarme (sous-lieutenant), compagnie Dauphin, il rejoignit son corps à Lunéville le 17 mars 1787. Ayant été licencié, il passa lieutenant au 3e bataillon de volontaires de l'Ain le 12 décembre 1791, et au régiment d'infanterie colonel-général le 20 mai 1792. Le 22 août suivant, admis à l'état-major général, il fut nommé, le 13 septembre, capitaine au même corps. Puthod fut envoyé le 10 mars, par le ministre Beurnonville, en qualité de commissaire supérieur du pouvoir exécutif, près l'armée du Rhin, pour la levée des 300 000 combattants décrétée le 24 janvier 1793. Confirmé dans son grade le 30 juillet, il se trouva à la défense de Lille. Le général Renauld, qui commandait dans cette place, le nomma, en récompense de sa conduite, lieutenant-colonel le 3 octobre suivant. Adjudant-général chef de brigade le 25 prairial an III, Puthod fit avec beaucoup de distinction les campagnes de cette année à l'an VII, aux armées du Rhin et d'Italie.

Le général Macdonald l'éleva au grade de général de brigade, sur le champ de bataille de la Trebia, le 28 prairial an VII. Il continua à servir dans les mêmes armées jusqu'à l'an IX. Le 28 prairial an VIII, au passage du Danube, il avait fait 4 500 prisonniers, 28 pièces de canon ; leurs caissons et les bagages de l'ennemi étaient tombés en son pouvoir. Le 22 messidor, dans une charge à la baïonnette, à la tête de trois bataillons, il emporta d'assaut le débouché du Tyrol, prit la ville de Füssen, fit 1 000 prisonniers et enleva sept pièces de canon. Le 8 frimaire an IX, au passage de la Sala, il ramena 900 prisonniers, et s'empara de neuf pièces de canon à l'affaire de Valtz. Le lendemain il se distingua de nouveau devant Salzbourg, où il prit trois pièces d'artillerie. Mis en non-activité le 1er vendémiaire an X, il obtint de l'emploi dans la 5e division militaire le 1er vendémiaire an XI. Passé dans la 6e le 6 vendémiaire an XII, le général Puthod fut créé membre de la Légion d'honneur le 19 frimaire est fut nommé commandeur de la Légion d'honneur le 25 prairial de la même année.

Général de l'Empire[modifier | modifier le code]

Il passa en l'an XIV à l’armée du Nord et commanda à Colmar. En 1807, il dirigea l'avant-garde au combat de Dirschaw et s'empara de cette ville. Au siège de Dantzig, son courage et ses talents concoururent puissamment à la prise de cette ville. En 1808, Pulhod passa en Espagne, y soutint sa réputation et fut promu le 24 novembre au grade de général de division. Créé baron de l'Empire, il prit le 15 octobre 1809, le commandement de la 4e division d'infanterie du 4e corps de l'armée d'Allemagne, et celui de la 25e division militaire le 21 avril 1810. Remplacé le 24 août 1811, il reçut l'ordre, le 4 octobre suivant, d'aller prendre le commandement de la 31e division militaire. Le 20 janvier 1813, il passa à la 2e division du corps d'observation de l'Elbe. Le 31 mai, il combattit la Garde royale prussienne et la força d'évacuer Breslau.

Les 19, 20, 21 et 22 août, le général Puthod soutint des combats aux environs de Goldberg ; mais forcé, par suite des mouvements de l'armée, de se retirer sur la Bober, dans la nuit du 26 au 27, il voulut en vain passer ce torrent, accru par des pluies subites. Quoique Puthod eût en tête un ennemi dix fois plus nombreux que lui, il le combattit pendant deux jours avec un courage inouï. Déterminé à se faire un passage, il gagna les hauteurs de Plagwitz et attendit son salut de sa bravoure et des fautes de l'ennemi. Sa division, forte d'abord de 9 000 hommes, se trouvait réduite à 3 000. Attaqué par une armée entière, il sentit qu'une plus longue résistance devenait inutile. Il consentit à se rendre, le 29, à Lawemberg. Le général Puthod ne revint en France qu'après l'abdication de l'Empereur.

Au service du roi[modifier | modifier le code]

Noms gravés sous l'arc de triomphe de l'Étoile : pilier Ouest, 1re et 2e colonnes.

Nommé, par le roi, chevalier de Saint-Louis, vicomte et inspecteur général d'infanterie dans le département du Haut-Rhin le 29 juillet 1814, Puthod fut appelé le 9 mai 1815 au commandement des gardes nationales de la 19e division militaire. En juillet 1815, il porta avec les généraux Philibert Jean-Baptiste Curial et Joseph Puniet de Monfort la soumission de l'armée des Alpes au roi Louis XVIII. Après avoir rencontré le maréchal Gouvion Saint-Cyr, ministre de la Guerre, il fut le seul à se présenter aux Tuileries mais fut mal reçu par le duc de Berry (celui-ci ayant confondu son nom avec celui du général Pacthod qui avait fait une proclamation violente contre les Bourbons). Mis en non-activité le 14 août, et compris dans le cadre d'organisation comme disponible le 30 décembre 1818, il reçut le commandement de la 14e division militaire le 30 mars 1820, et le titre de grand officier de la Légion d'honneur le 1er mai 1821.

Mis en disponibilité le 1er octobre 1829, et compris dans le cadre de réserve le 7 février 1831, il passa dans le cadre d'activité le 12 août suivant. Admis à la retraite le 1er octobre 1834, le général Puthod mourut à Libourne le 31 mars 1837.

Son nom est inscrit sur l'arc de triomphe de l'Étoile, côté Nord. Sa statue à Bâgé-le-Châtel, emportée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale, a été rétablie en 2004 à l'initiative du Docteur Joseph Réty, bâgésien et comme lui chevalier de la Légion d'honneur.

Bibliographie[modifier | modifier le code]