Jacques Bacot

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Jacques Bacot (né le 4 juillet 1877 à Saint-Germain-en-Laye - mort le 25 juin 1965 à Paris) était un géographe, linguiste, ethnologue, explorateur, orientaliste et tibétologue français du début du XXe siècle, spécialiste reconnu du Tibet, qui travailla à l'École pratique des hautes études.

Biographie[modifier | modifier le code]

La vocation tibétaine de Jacques Bacot est née d'un voyage autour du monde qu'il fit en 1904 et d'une expédition au Tibet en 1906, partie du Tonkin, au cours de laquelle il suivit un itinéraire de pèlerinage qui devait le mettre en contact intime avec la vie religieuse des Tibétains.

À son retour en France, en 1908, il se consacre à l'étude du tibétain auprès de Sylvain Lévi et de Paul Pelliot.

Jacques Bacot explora diverses contrées asiatiques :

et voyagea beaucoup en Inde, dans l'ouest de la Chine, et dans les régions frontalières du Tibet. Il fut le premier scientifique européen à étudier la grammaire tibétaine traditionnelle, et parmi les premiers, avec Frederick William Thomas (1867-1956), professeur de sanscrit à l'université d'Oxford, à déchiffrer les manuscrits de Dunhuang en vieux tibétain.

Jacques Bacot a été nommé directeur d'études de tibétain à l'École pratique des hautes études en 1936. Il est devenu membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1947, et était entré à la Société asiatique dès 1908. Il en devint le président, à la mort de Paul Pelliot, en 1945, et le resta jusqu'en 1954.

Rolf Stein a étudié le tibétain avec Jacques Bacot.

Les peintures et les bronzes qu'il rapporta de ces différentes expéditions sont maintenant conservés dans les collections du musée national des Arts asiatiques-Guimet à Paris, à qui il fit une donation en 1912. Ses papiers et sa documentation ont également été donnés au musée Guimet après la mort de Jacques Bacot.

Il est le grand-oncle de Bernadette Chirac, Première Dame de France, de 1995 à 2007, et donc membre de la belle-famille du Président Jacques Chirac.[réf. nécessaire]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Dans les marches tibétaines (1909)
  • Le Tibet révolté - Vers Népémakö, La Terre promise des Tibétains (1909-1910), Librairie Hachette, (1912) — Réédition, Phébus, coll. D'Ailleurs, 1997 — (ISBN 2-85940-465-1)
  • Les Mo-so - Ethnographie des Mo-so, leurs religions, leur langue et leur écriture, E.J. Brill, Leyden, (1913).
  • Le poète tibétain Milarépa, ses crimes, ses épreuves, son Nirvāna, Classiques de l’Orient - 11, Éditions Bossard, Paris, (1925).
  • Une grammaire tibétaine du tibétain classique. Les ślokas grammaticaux de Thonmi Sambhota, avec leurs commentaires, Annales du Musée Guimet, Bibliothèque d’études - 37, Librairie Orientaliste Paul Geuthner, (1928).
  • La vie de Marpa le traducteur, Librairie Orientaliste Paul Geuthner, (1937). — Réédition, 1987.
  • Grammaire du tibétain littéraire, Librairie d’Amérique et d’Orient, Paris, (1946).
  • Le Bouddha, Mythes et religions - 20, Presses universitaires de France, Paris, (1947).
  • Grammaire du tibétain littéraire - Index morphologique, Librairie d’Amérique et d’Orient, Paris, (1948).
  • Reconnaissance en haute Asie septentrionale par cinq envoyés ouigours au VIIIe siècle, Journal Asiatique - 2, (1956), p. 137-153.

Bibliographie[modifier | modifier le code]