Jack l'Éventreur (téléfilm, 1988)

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Jack l'Éventreur (Jack the Ripper) est un téléfilm britanno-américain en deux parties, diffusé pour la première fois le 21 octobre 1988. Il met en vedette Michael Caine et Jane Seymour.

Cette fiction est basée sur l'enquête de l'inspecteur Frederick Abberline sur les meurtres de Jack l'éventreur à l'automne 1888. À l'occasion du centenaire de l'affaire, les scénaristes ont pu avoir accès aux dossier de Scotland Yard. Ce téléfilm a été nominé trois fois aux Emmy Awards et au Golden Globes.

Synopsis[modifier | modifier le code]

La lettre From Hell attribuée à l’assassin.

À l'automne 1888, un mystérieux tueur en série terrorise l'East End de Londres en y assassinant plusieurs prostituées. Les victimes sont retrouvées égorgées et éventrées en pleine rue. L'inspecteur Frederick Abberline est chargé de mener l'enquête avec son adjoint, le sergent George Godley (Lewis Collins). L'investigation s'annonce difficile, aucun témoin ne semble vouloir parler, les pistes sont nombreuses et la presse extrapole les faits pour vendre ses feuilles de choux.

Guidé par un médium, Abberline se met sur la piste d'un homme aux multiples identités, comme le principal interprète de la pièce de théâtre Dr Jekyll et M. Hyde. Mais de nouveaux éléments viennent s'ajouter à l'enquête, comme des lettres de menaces signées Jack l'Éventreur et une inscription antisémite sur un mur « The Juwes are the men That Will not be Blamed for nothing » (Les juifs sont ceux qui ne seront pas blâmés en vain). Abberline et Godley se rendent compte que les meurtres de Whitechapel cachent quelque chose de bien plus sordide...

Fiche technique[modifier | modifier le code]

  • Titre : Jack l'éventreur
  • Titre original : Jack The Ripper
  • Réalisation : David Wickes
  • Scénario : Derek Marlowe et David Wickes
  • Production: David Wickes
  • Montage : Keith Palmer
  • Photographie : Alan Hume
  • Musique : John Cameron
  • Décors : John Blezard
  • Son : Chris Munro
  • Sociétés de production : Euston Films, Lorimar Television et Thames Television
  • Pays : Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni, Drapeau des États-Unis États-Unis
  • Date de sortie : 21 octobre 1988
  • Durée : 182 minutes
  • Format : Couleur
  • Langue : Anglais

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

Cent ans après les meurtres, les scénaristes ont pu avoir accès aux archives de Scotland Yard. Ils découvrent ainsi que les meurtres de la nuit du 30 septembre ont été commis en un temps très court, ce qui laisse à penser que l'assassin a utilisé un véhicule hippomobile. Les rapports d'autopsie insistent sur la netteté des plaies, comme si le meurtrier connaissait parfaitement l'anatomie. Les enquêteurs se mettent sur la piste d'un chirurgien et découvrent que Sir William Gull, l'un des médecins de la famille royale, est mort peu après le dernier meurtre. Son acte de décès est signé par son gendre et confrère, ce qui est contraire à la déontologie. Sir Gull bénéficiait de plus d'une berline aux insignes royaux, lui évitant ainsi d'être stoppée par la police. Les scénaristes en concluent que Sir Gull fut probablement celui qui se faisait appeler Jack l’Éventreur. L'hypothèse a déjà été évoquée dans un livre de Stephen Knight douze ans auparavant[1] et sera reprise dans de nombreuses fictions comme la bande dessinée From Hell et son adaptation cinématographique.

  • Les scènes intérieures ont été tournées aux Studios Pinewood à Iver Heath dans le Buckinghamshire.
  • Les scènes extérieures ont été tournées à Belper dans le Derbyshire.
  • Hugh Fraser porte les vêtements que l'ancien chef de Scotland Yard, Charles Warren, a réellement portés.
  • Quatre fins différentes ont été tournées afin de conserver le suspense pour le lancement du film.

Inexactitudes historiques[modifier | modifier le code]

  • Katie Eddowes et Mary Jane Kelly sont montrées vêtues de vêtements beaucoup plus coûteux que les véritables prostituées de l'East End de Londres portaient à cette époque.
  • Le Prince Victor Albert est décrit comme duc de Clarence et Avondale. En réalité, il n'a reçu ce titre que quelques années plus tard.
  • Le film indique que Liz Stride a été mutilé comme les autres femmes. En réalité, elle n'a eu que la gorge tranchée. On croit que l'assassin a pris peur lors de l'arrivée d'un passant.
  • L'actrice qui joue Liz Stride ne semble pas très grande, et ne correspond donc pas à la description physique de la prostituée : Liz Stride était surnommée "Long Liz" à cause de sa grande taille (elle mesurait 1,75 m).
  • Sir William Gull n'a jamais examiné le rein qui a été envoyé par courrier à George Lusk. C'est le docteur Thomas Openshaw qui a eu cette tâche.
  • George Lusk est dépeint comme un personnage violent à tendance marxiste qui profite des crimes de l'Éventreur pour semer le trouble. Le véritable George Lusk n'était pas ainsi.
  • Peu avant que Mary Jane Kelly entre dans sa chambre, la chanson qu'elle chantonne n'est pas la même que celle qui a été signalée par les témoins. Il s'agissait en fait de A Violet From Mother's Grave.
  • Lorsque Thomas Bowyer aperçoit le cadavre de Mary Jane Kelly de la fenêtre de sa chambre, la position du corps est fausse par rapport à ce qui s'est passé. La position que l'on nous montre est celle que l'on peut voir dans la seule photographie de Mary Jane Kelly trouvée par Donald Rumbelow.
  • Rien n'a jamais prouvé que Jack l'Éventreur ait eu un complice lorsqu'il perpétra ses crimes.

Récompenses et Nominations[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) Jack l'éventreur sur l’Internet Movie Database

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Stephen Knight, Jack the Ripper: The Final Solution, London: Bounty Books, (1976; rev. 1984; repr. 2000), ISBN 0-7537-0369-6