Jacinthe d'eau

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Eichhornia crassipes

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Echhornia crassipes

Classification de Cronquist (1981)
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Sous-classe Liliidae
Ordre Liliales
Famille Pontederiaceae
Genre Eichhornia

Nom binominal

Eichhornia crassipes
(Mart.) Solms, 1883

Synonymes

  • Eichhornia speciosa Kunth
  • Piaropus crassipes (Mart.) Raf.
  • Heteranthera formosa
  • Piaropus mesomelas
  • Pontederia crassipes Mart.

Classification APG II (2003)

Ordre Commelinales
Famille Pontederiaceae
Description de l'image  Image:Water_hyacinth bloom.jpg .

Inflorescence de jacinthe d'eau

La Jacinthe d'eau ou camalote (Eichhornia crassipes) est une plante aquatique des rivières, canaux et lacs des régions tropicales, de la famille des Pontederiaceae. On pense que la jacinthe d'eau provient de la cuvette amazonienne et des grands lacs et marais de la région du Pantanal dans l'ouest du Brésil[1].

Description[modifier | modifier le code]

Eichhornia crassipes.jpg

La jacinthe d'eau, qui ne fait pas partie de la famille de la jacinthe véritable, est un macrophyte aquatique dont les tiges forment des tapis flottants denses.

Ses feuilles sont épaisses, cireuses, arrondies et lustrées, et se tiennent bien au-dessus de la surface de l'eau sur des tiges. Elles sont grossièrement oviformes à circulaires, de 10 à 20 centimètres de diamètre, ourlées sur les bords, qui sont ondulés. Les nervures des feuilles sont denses, nombreuses, en amande et longitudinales. Les hampes florales sont droites, mesurent environ 50 centimètres de long et portent chacune de 8 a 15 fleurs voyantes rassemblées en épi. Les fleurs ont six pétales, bleu violacé à rosâtres, le pétale du sommet montrant une tache jaune. Le fruit forme une capsule qui peut contenir jusqu'à 450 graines.

Eichhornia crassipes dispose d'un rhizome bulbeux et spongieux mesurant jusqu'à 6 centimètres de diamètre et 30 centimètres de longueur. Les racines sont noires violacées et plumeuses[2], peuvent mesurer jusqu'à 300 centimètres et constituer plus de 50 % de la biomasse d'une population de jacinthes d'eau.

La croissance de cette plante est une des - voire la - plus rapide du règne végétal : les jacinthes d'eau peuvent pousser de 2 à 5 m par jour dans certains sites d'Asie du sud-est[2].

Impacts environnementaux[modifier | modifier le code]

Water hyacinth.jpg

En l'absence de ses consommateurs naturels (lamantin par exemple), cette plante se montre volontiers invasive. Sa croissance rapide et les modifications des écosystèmes qu'elle induit (diminution de la vie aquatique faute de lumière), sont problématiques.

La jacinthe d'eau est devenue l'un des fléaux les plus importants pour les étendues d'eau douce, rivières et lacs des tropiques. Dans les régions où elle a été introduite la Calamote menace la faune et la flore. Un exemple connu de site menacé est la Laguna de Olomega à San Miguel de Salvador. En effet, elle forme rapidement des tapis monospécifiques denses. Ceux-ci réduisent, la nuit, le taux d'oxygène de l'eau à un niveau insupportable pour de nombreuses espèces (anoxie). Si elle pompe les nitrates excédentaires de l'eau, elle s'oppose par contre à la désinfection naturelle de l'eau par les UV. Elle change ainsi la nature des sédiments et des paysages. E. crassipes est maintenant présente dans toutes les régions des tropiques, dans plus de 50 pays sur les cinq continents[3]

Usages[modifier | modifier le code]

On a utilisé l'Eichhornia crassipes pour sa capacité à extraire certains éléments nutritifs et métaux lourds des boues, dans des bassins de décantation de traitement des eaux usées[4]. Au Kenya, la jacinthe d'eau a été utilisée expérimentalement[5] comme engrais organique, cependant il y a quelques controverses comme les effets sur les sols dus au pH très alcalin (valeur > 9). L'utilisation de la fleur a aussi été expérimentée[5] en alimentation animale.

En Chine, cette plante a été largement utilisée en aliment du bétail des années 1950 aux 1970, durant les grandes pénuries. Elle y avait aussi été utilisée comme engrais. Depuis la fin des années 1980, ces usages sont tombés en désuétude. Son seul usage est maintenant de nourrir les canards et de contribuer à l'épuration des eaux polluées[6].

Aujourd'hui la jacinthe d'eau est utilisée comme principal matériau pour la confection de meubles de qualité[7]. En Birmanie, Thaïlande et au Vietnam, la plante est largement récoltée. Ses racines, bouillies et séchées, sont assemblées en cordelettes puis tressées autour d'une armature en bambou. Cet artisanat a un double avantage, il permet un ralentissement visible de l'invasion de la plante et dynamise sensiblement l'activité économique locale.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Barrett 1989, dans Batcher Undated
  2. a et b Gopal 1987, in Batcher Undated
  3. Mansor 1996, Barrett 1989, Gopal 1987, in Batcher Undated
  4. Vietmeyer 1975, in Batcher Undated
  5. a et b The Nation Nairobi, 2004
  6. Jianqing et al. 2001
  7. http://www.onature.net

Référence externes[modifier | modifier le code]

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