J Dilla

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J Dilla

Surnom Jay Dee
Nom de naissance James Dewitt Yancey
Naissance 7 février 1974
Détroit, Michigan
Décès 10 février 2006 (à 32 ans)
Los Angeles, Californie
Activité principale Producteur, DJ, rappeur, chanteur
Genre musical Hip-hop, R&B, neo soul
Instruments Boîte à rythmes, Akai MPC, Platines vinyls, Batterie
Années actives 19932006
Labels Stones Throw Records
Site officiel J Dilla sur Stones Throw Records

J Dilla alias Jay Dee, de son vrai nom James Dewitt Yancey, (7 février 1974 à Détroit, Michigan10 février 2006 à Los Angeles, Californie), est un compositeur, producteur et DJ américain, membre du groupe Slum Village jusqu'en 2001.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

James Yancey était l'ainé de quatre enfants: une sœur (Martha) et deux frères, Earl et John, qui commenceront la musique plus tard sous le nom de Illa J. La famille vivait dans une maison près de McDougall et de Nevada, sur le coté est de Détroit. Il développa une vaste connaissance musicale grâce à ses parents (sa mère une chanteuse d'opéra et son père un bassiste jazz). Il commença à collecter des vinyles.

Il developpa ensuite une passion pour le hip-hop. Il rencontra T3 et Baatin à la Detroit Pershing High School, et devint ami avec eux grâce leur passion mutuelle pour les battle de rap. Les trois formèrent un groupe appelé Slum Village. Il commença aussi le beatmaking en utilisant un simple tapedeck dans son studio. Durant ses jeunes années, il ''resta dans son studio tout seul'' avec sa collection d'enregistrements , perfectionnant son travail. Il dira plus tard à Pete Rock, ''j'essayais de devenir comme toi.''.

Jeune carrière[modifier | modifier le code]

En 1992, il rencontra Amp Fiddler, musicien expérimenté de Détroit, qui fut impressionné de ce que Jay Dee pouvait accomplir avec des outils instrumentaux limités. Amp Fiddler laissa Jay Dee utiliser son MPC, qu'il apprivoisa rapidement. En 1995, Jay Dee et MC Phat Kat formèrent 1st Down, et voulurent être le premier groupe hip hop de Détroit à signer dans un label majeur (Payday Records) - un accord qui s'arrêta après un seul single, quand le label fît faillite. La même année il enregistra 'Yester Years EP' avec 5 Elementz (un groupe constitué de Proof, Thyme et Mudd). Dans l'année 1996, il forma le groupe Slum Village avec T3 et Baatin, et enregistrèrent les débuts du groupe, Fan-Tas-Tic (Vol. 1). À sa sortie en 1997, l'album devint rapidement populaire auprès des fans de hip hop de Détroit, si bien qu'il gagna l'attention de Q-Tip, qui érigea le groupe comme successeurs de A Tribe Called Quest. J Dilla n'aimait pas trop cette comparaison et le dît dans de nombreuses interviews.

Au milieu des années 1990, Jay Dee était connu comme un dénicheur majeur de sons hip hop, avec des single et des remix, pour Janet Jackson, Pharcyde, De La Soul, Busta Rhymes, A Tribe Called Quest, des albums solo de Q-Tip et autres. La majorité de ces productions furent réalisées sans sa signature, étant créditées sous le nom du collectif The Ummah, composé de Q-tip et Ali Shaheed Muhammad de A Tribe Called Quest, et plus tard Raphael Saadiq de Tony! Toni! Toné!. Sous ce sollectif, Jay réalisa la plupart de ces plus grands travaux R&B et hip hop, produisant en série des sons originaux et des remix pour Janet Jackson, Busta Rhymes, Brand New Heavies, Something For The People, les artistes trip hop Crustation et plein d'autres.

Apogée de sa carrière[modifier | modifier le code]

L'an 2000 marque le début de Slum Village sous un label majeur avec Fantastic, Vol. 2, créant un nouveau public pour Jay Dee en tant que producteur et MC. Il fut aussi un des membres fondateurs du collectif The Soulquarians qui lui attribua encore plus de reconnaissance et d'attention. Il travailla ensuite avec Erykah Badu, Talib Kweli, et Common - contribuant grandement à son album acclamé par la critique, Like Water for Chocolate.

Il commence sa carrière solo en 2001 avec le single ''Fuck the Police'', suivi par l'album Welcome 2 Detroit. En 2001, Jay Dee commence à utiliser le nom ''J Dilla'' (afin de se différencier de Jermaine Dupri qui se faisait aussi appeler ''J.D.'') et quitte Slum Village pour poursuivre une carrière solo avec le label MCA Records.

2002 vît Dilla produire la totalité de 48 Hours de Frank-N-Dank, ainsi qu'un album solo, mais aucun enregistrement fut publié. Quand Dilla finît sont travail avec Frank-N-Dank pour l'album 48 Hours, MCA Records demanda un enregistrement pour un plus grand public, et les artistes ré-enregistrèrent la majorité des sons, en utilisant cette fois peu ou pas de samples. Malgré cela, plusieurs versions de l'album virent le jour, et Dilla exprima sa déception que la musique ne soit jamais sortie pour les fans.

Dilla signa un contrat solo avec MCA Records en 2002. Bien que Dilla soit plus connu en tant que producteur qu'en tant que MC, il choisît de rapper sur l'album et d'avoir sa musique produite par quelques-uns de ses producteurs favoris comme Madlib, Pete Rock, Hi-Tek, Supa Dave West, Kanye West, Nottz, Waajeed, Quebo Kuntry (J. Benjamin) et autres. L'album fut abandonné à cause de changements au sein du label et de MCA.

Bien que l'enregistrement avec MCA soit arrêté, Dilla enregistra Ruff Draft, publié exclusivement sur vinyl par le label allemand Groove Attack. Bien que l'album fut un peu connu, il amorça un changement d'attitude, et à partir de ce moment il publia de plus en plus son travail dans des labels indépendants.

Suite de sa carrière et mort[modifier | modifier le code]

Le producteur et MC Madlib commença une collaboration avec J Dilla, et la paire forma le groupe Jaylib en 2002, publiant un album appelé Champion Sound en 2003. J Dilla déménagea de Détroit à Los Angeles en 2004 et apparut en tournée avec Jaylib pendant l'été 2004.

Ses problèmes de santé et son traitement lui causèrent une perte de poids spectaculaire à partir de 2003, le forçant à confirmer publiquement les spéculations sur son état de santé en 2004. Malgré des sorties plus lentes de productions majeures en 2004 et 2005, son statut 'culte' resta fort auprès de son public, comme en témoigne la circulation non autorisée de son underground ''beat tapes'' (instrumental, et outils musicaux basiques), principalement à travers les sites de partage et de téléchargement. Des articles dans les magazines URB (mars 2004) et XXL (juin 2005) confirmèrent les rumeurs de maladie et d'hospitalisation durant cette période, mais ceux-ci furent minimisés par Jay. La gravité de son état de santé devint publique en novembre 2005 quand J Dilla monta sur scène en Europe en fauteul roulant. Il fut révélé plus tard qu'il souffrait de Purpura thrombotique thrombocytopénique, une rare maladie du sang, et possiblement de lupus.

J Dilla décède le 10 février 2006, trois jours après sont trente-deuxième anniversaire, et la sortie de son dernier album Donuts, à sa maison à Los Angeles, en Californie. D'après sa mère, Maureen Yancey, la cause fut un arrêt cardiaque.

Musique posthume et hommages[modifier | modifier le code]

En 2007, Busta Rhymes, avec qui il collaborait fréquemment depuis les débuts en solo de ce dernier, sort une mixtape hommage, Dillagence, en utilisant des instrumentaux faits avant sa mort.

DJ Mehdi lui rend hommage en lui dédiant sa mixtape Loukoums, sortie en 2006 et qui est basée sur le concept de Donuts (en), le dernier album studio de J Dilla sorti la même année. «Reprenant le principe de l'album DONUTS (en), cette mixtape est composée de démos, de chutes et de joyaux inédits issus des différents albums sur lesquels j'ai travaillé, avant et pendant la réalisation de LUCKY BOY, mon prochain disque. Les morceaux viennent surtout de MEGALOPOLIS, 113 DEGRÉS et de la BO de SHEITAN, mais certains sont aussi plus vieux. J'espère que vous apprécierez cette série de sons bruts et inachevés - c'est mon hommage à l'un des meilleurs producteurs que l'histoire ait connu : Monsieur James Yancey, plus connu sous le nom de Jay DEE ou encore DILLA»[1]. Depuis le décès de DJ Mehdi en 2011, cette mixtape (initialement pressée en 200 exemplaires dans un cadre promotionnel et familial) est désormais téléchargeable gratuitement sur la page Soundcloud du label Ed Bangers Records[2].

Le groupe The Roots sort également une mixtape gratuite en son honneur, Dilla Joints, en 2010.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

  • 2001 : Welcome 2 Detroit (sous le nom Jay Dee)
  • 2002 : Vol. 1: Unreleased (sous le nom Jay Dee)
  • 2003 : Vol. 2: Vintage (sous le nom Jay Dee)
  • 2003 : Ruff Draft (sous le nom Jay Dee)
  • 2005 : Welcome 2 Detroit (Instrumentals)
  • 2006 : Donuts

Albums/Compilations posthumes[modifier | modifier le code]

  • 2006 : The Shining
  • 2006 : The Shining (Instrumentals)
  • 2006 : Jay Love Japan
  • 2007 : Jay Deelicious: The Delicious Vinyl Years
  • 2009 : Jay Stay Paid
  • 2012 : Rebirth of Detroit

Albums en collaboration[modifier | modifier le code]

Avec Slum Village[modifier | modifier le code]

Avec Jaylib[modifier | modifier le code]

  • 2003 : Champion Sound

Productions[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Productions de J Dilla.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « DJ Mehdi - Loukoums », sur Beatport,‎ 19/09/2011
  2. « DJ Mehdi - Loukoums », sur Soundcloud,‎ 19/09/2011