J.-H. Rosny aîné

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J.-H. Rosny aîné

Nom de naissance Joseph Henri Honoré Boex
Activités Romancier
Naissance
Bruxelles (Belgique)
Décès (à 83 ans)
Paris (France)
Langue d'écriture Français
Genres Science-fiction, aventures
Distinctions Légion d'honneur

Œuvres principales

J.-H. Rosny aîné, pseudonyme de Joseph Henri Honoré Boex, né le à Bruxelles et mort le à Paris, est un écrivain belge, un des grands fondateurs de la science-fiction moderne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après une enfance passée à Bruxelles, il suivit des études scientifiques touchant autant aux mathématiques qu'à la physique-chimie et aux sciences-naturelles. Il partit pour Londres en 1874, où il se maria. En 1885, il s'installa à Paris. Il commença alors d'écrire et de publier, avec son frère, sous le pseudonyme de J.-H. Rosny. Pour Pierre Versins, et pour ce qui est des romans et nouvelles de science-fiction, « Il est indéniable que la part de l'aîné fut prépondérante. Son style et sa thématique sont assez reconnaissable. »[1] Un sentiment partagé par Michel Desbruyères pour qui « le talent n'était pas tout à fait également partagé entre [les deux frères...]. C'était manifestement Joseph-Henri [...] qui se trouvait être le véritable créateur. »[2] Leur premier ouvrage, Nell Horn de l'armée du Salut (1886), est influencé par le naturalisme. Il fut l'un des signataires du fameux Manifeste des cinq, critiquant Émile Zola. En 1887, il fit paraître Les Xipéhuz, dont l'action se déroule dans une lointaine préhistoire et voit se rencontrer humains et intelligence non-organique (certains commentateurs récents parlent d'extraterrestres, mais rien dans la nouvelle ne permet de prétendre que cette vie minéralo-électrique provient d'ailleurs que de la Terre). Rosny partagera d'ailleurs son « œuvre fantastique » entre récits de science-fiction (dont le terme n'existe pas encore) et récits préhistoriques, comme Vamireh (1892, considéré comme le premier véritable roman préhistorique) et surtout La Guerre du Feu (1911). En 1899 il publie dans la Revue Blanche un roman sur les mœurs théatrales, La fauve (1899). C'est en 1897, que J.-H. Rosny est nommé chevalier de la légion d'Honneur.

Ses œuvres de « science-fiction » les plus connues comprennent Le Cataclysme (1888, repris en 1896), Un Autre Monde (1895), La Mort de la Terre (1911), La Force mystérieuse (1913), Les Navigateurs de l'infini (1925). Il reçut la Légion d'honneur en 1897. En 1908, les frères Rosny cessèrent de publier conjointement : Joseph-Henri signa dès lors « J.-H. Rosny aîné », et Séraphin-Justin « J.-H. Rosny jeune ».

Proche d'Edmond de Goncourt, il fit partie de l'Académie Goncourt lors de sa création en 1903, tout comme son frère. Il en sera président de 1926 à 1940, date à laquelle Rosny jeune prend sa succession.

Influence[modifier | modifier le code]

Rosny peut être considéré comme un des auteurs fondateurs de la science-fiction. Ses récits cataclysmiques ont été publiés avant ceux de H. G. Wells. Son influence fut considérable : Arthur Conan Doyle a repris la trame de sa Force mystérieuse dans sa Ceinture empoisonnée. Son court roman Les Navigateurs de l'infini (1925), considéré parfois comme son chef-d'œuvre, a introduit le terme d'astronautique. Un autre récit, La Jeune Vampire (1920), décrit le vampirisme comme une modification génétique héréditaire, approche non fantastique (le vampirisme relevant d'une explication scientifique) qui sera reprise en 1954 par l'écrivain américain Richard Matheson dans son roman Je suis une légende[réf. nécessaire].

Son nom a été donné à un prix littéraire de science-fiction de langue française : le Prix Rosny aîné.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Les Xipéhuz (1887)
  • Scènes préhistoriques (1888)
  • Les Corneilles (1888)
  • Tornades (1888, reparu en 1896 sous le titre Le Cataclysme) Gallica
  • La Légende sceptique (1889)
  • Vamireh (1892)
  • Eyrimah (1893)
  • Nymphée (1893)
  • Un autre monde (1895)
  • Les Profondeurs de Kyamo (1896)
  • La fauve (1899)
  • L'Epave (1903)
  • La Guerre du feu, roman des âges farouches (1909, en feuilleton — 1911 en volume)
  • Le Trésor dans la Neige (1910)
  • La Vague rouge (1910)
  • La Mort de la Terre (1910)
  • La Force mystérieuse (1913)
  • Le coffre fort (1914) Gallica
  • L'Aube du Futur (1917)
  • L'Énigme de Givreuse (1917)
  • Le Félin géant (1918)
  • La Jeune Vampire (1920)
  • La Grande Énigme (1920)
  • La Comtesse Ghislaine (1920)
  • L'Étonnant Voyage de Hareton Ironcastle (1922)
  • Les Autres Vies, les Autres Mondes (1924)
  • L'Assassin surnaturel (1924) (nouvelles)
  • L'amour d'abord (1924)
  • Les Navigateurs de l'infini (1925)
  • La Terre noire (1925)
  • Les femmes des autres (1925)
  • Le Trésor lointain (1926)
  • La Femme Disparue (1926)
  • Carillons et sirènes du Nord (1928)
  • Les Conquérants du Feu (1929)
  • Les Hommes-Sangliers (1929)
  • Helgvor du Fleuve Bleu (1929)
  • Au Château des Loups Rouges (1929)
  • L'Initiation de Diane (1930)
  • Ambor Le Loup (1932)
  • La Sauvage Aventure (1932)
  • Tabubu (1932)
  • Un Voleur (1932)
  • Les Compagnons de l'Univers (1934)
  • Le Vampire de Bethnal Green (1935)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Versins, « Rosny aîné J.-H. », Encyclopédie de l'utopie, des voyages extraordinaires et de la science fiction, Lausanne, l'Âge d'homme, 1972, p. 776.
  2. Michel Desbruyères, « J.H. Rosny aîné », in la France fantastique, Paris, éditions Phébus, 1978, p. 383.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]