Jökulsárlón

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Jökulsárlón
La Jökulsárlón, miroir du ciel islandais ; amorce du Vatnajökull à l'arrière plan à droite
La Jökulsárlón, miroir du ciel islandais ; amorce du Vatnajökull à l'arrière plan à droite
Administration
Pays Drapeau de l'Islande Islande
Géographie
Coordonnées 64° 04′ 13″ N 16° 12′ 42″ O / 64.07028, -16.21167 ()64° 04′ 13″ Nord 16° 12′ 42″ Ouest / 64.07028, -16.21167 ()  
Type Lac proglaciaire
Superficie 18 km2
Profondeur 260 m

Géolocalisation sur la carte : Islande

(Voir situation sur carte : Islande)
Jökulsárlón

La Jökulsárlón, toponyme islandais signifiant littéralement en français « lagune du glacier », est le plus connu et le plus grand des lacs proglaciaires en Islande. Il se trouve au sud du glacier Vatnajökull entre le parc national du Vatnajökull et la ville de Höfn. Apparu entre 1934 et 1935, sa superficie est d'environ 18 km2 actuellement. Sa profondeur maximum de 260 mètres lui donne la première place entre les lacs les plus profonds du pays[1]. Près de la Jökulsárlón se trouvent deux autres lacs proglaciaires, la Fjallsárlón et la Breiðárlón.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Panorama de la Jökulsárlón.

Les blocs de glace se détachant du front du glacier Vatnajökull, plus précisément de la langue du Breiðamerkurjökull, dérivent sur le lac, puis rejoignent la mer. Ils s'échouent alors fréquemment sur la plage de sable noir. Les couleurs de ces petits icebergs vont du turquoise au bleu foncé, en passant par le jaune qui vient du sulfure volcanique, le noir qui vient de la cendre des volcans et le blanc en plusieurs nuances.

Histoire[modifier | modifier le code]

Aux alentours de 900 après JC, lorsque les premiers colons sont arrivés en Islande, le bord de la langue glacier Breiðamerkurjökull est d'environ 20 kilomètres plus au nord que son emplacement actuel. Pendant la courte période glaciaire, entre 1600 et 1900, les températures froides qui règnent dans ces latitudes font grandir le glacier d'environ 1 km. Puis, avec la hausse des températures entre 1920 et 1965, de nouveaux changements transforment la langue glaciaire Breiðamerkurjökull. Elle commence alors à reculer très rapidement, entraînant un processus de vêlage (chute d'icebergs de taille variable), qui crée dans son sillon un lagon, dans les années 1934-35. Sa taille passe de 7,9 km2 en 1975 à 18 km2 aujourd'hui[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Le lac est à 250 kilomètres de Reykjavik, à 75 kilomètres à l'Ouest de la ville de Höfn, et à 60 kilomètres à l'Est du parc national de Skaftafell. La route no 1 qui y mène passe près d'une douzaine d'autres glaciers, également en recul, et comprend un pont qui traverse l'embouchure du lac, dans sa partie Sud. Des installations de stationnement ont été prévues pour les visiteurs.

La Jökulsárlón offre des vues exceptionnelles sur la calotte glaciaire, vaste dôme de glace qui s'élève à une hauteur de 910 m. Elle commence à se déverser 19 km avant d'arriver dans la lagune. En été, les icebergs dérivent des années dans le lac, en direction de son embouchure, fondent en petits cubes de glace et disparaissent dans la mer. En hiver, le lac gèle et bloque les icebergs. Les énormes blocs de glace qui se détachent du Vatnajökull peuvent atteindre 30 m de haut.

La vitesse impressionnante à laquelle le Vatnajökull se retire laisse présager la naissance d'un profond fjord. De même, cette retraite est également perçue comme une menace à long terme pour la Route 1. Des mesures pour protéger le pont ont déjà été mises en place, notamment la construction d'un batardeau. Ce dernier facilite l'accès au chantier de protection du pont, comme les travaux de pose de pierres visant à empêcher les icebergs de frapper les piliers du pont[3].

Activités[modifier | modifier le code]

Une vue du lac prise en été

C'est un lieu très prisé des touristes, qui y passent souvent sur la route 1. Il est possible d'y naviguer sur des bateaux amphibies ou sur des bateaux pneumatiques. Les premières excursions commerciales en bateau ont commencé en 1985. Guðbrandur Jóhannesson, qui possède et exploite aujourd'hui l'entreprise voyage Vatnajökull, a été le pionnier de cette activité. En deux ans, environ 5.000 passagers avaient déjà navigué sur deux petits navires que comprenait la compagnie. L'année suivante, un véhicule amphibie, le LARC -V, rejoint la flotte. La société Jökulsárlón EHF compte aujourd'hui une trentaine d'employés saisonniers, quatre bateaux amphibies, et accueille entre 60.000 et 70.000 passagers chaque année[4].

Faune[modifier | modifier le code]

Le lac est rempli de poissons qui dérivent de la mer par le biais des marées. Les phoques se rassemblent à l'embouchure du lac, pour les attraper. Il est possible de les voir, nager dans le lac, ou couchés sur les icebergs[5].

Un grand nombre d'oiseaux de mer, comme les sternes arctiques, les goëlands ou les eiders qui nichent à proximité, se réunissent pour attraper le hareng, la truite, le saumon et d'autres poissons, ou encore le krill. Durant la saison estivale, les Grands Labbes ("Great Skua") nichent sur les rives du lac. Les labbes, reconnaissables à leurs couleurs foncées et leurs parures blanches sur les ailes, sont aussi appelés " pirates des mers " : très agressifs, ils harcèlent les autres oiseaux comme des Fous de Bassan, présents aux abords du lac. Ils sont aussi les prédateurs de petits oiseaux, comme les macareux.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Ce lac a été le cadre de deux films de la série James Bond « Dangereusement vôtre » et « Meurs un autre jour » ainsi que d'un Batman (« Batman Begins »). Il a servi au décor du village de Sibérie dans le film « Lara Croft : Tomb Raider ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Iceland in statistics » (consulté le 5 juin 2011)
  2. (en) Jökulslarlon glacier lagoon, Iceland on the web, consultée le 2012-10-27.
  3. (en) Why the dam ?, consulté le 2013-10-27
  4. « Jökulsárlón (photo,description,...) », sur www.islande-voyage.eu (consulté le 27 octobre 2013)
  5. (en) The Jokulsarlon, Glacier lagoon - A unique pearl of nature

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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