Ixodes scapularis

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Ixodes scapularis est une espèce de tiques de la famille des Ixodidae.

Elle est appelée tique du cerf (en anglais : Deer tick) en raison du fait qu'elle parasite très souvent le cerf de virginie (Odocoileus virginianus) nommé « White-tailed Deer » en Amérique du Nord, mais aussi tique des ours (bear tick) ou encore black-legged tick ou western black-legged yick ; en raison de ses pattes presque noires, mais ce nom qui est source de confusion car désignant parfois aussi en Amérique du nord une autre tique ; Ixodes pacificus qui vit sur la bande Ouest des États-Unis) [1]

C'est un ectoparasite qui peut se nourrir sur différentes espèces, dont l'Homme.

Distribution[modifier | modifier le code]

Distribution

Cette espèce se rencontre dans l'Est des États-Unis et du Canada et dans le nord du Mexique.

Habitat[modifier | modifier le code]

C'est un animal assez fortement inféodé aux bois et forêts de zone tempérée à fraiche, surtout présent dans les vallées aux parties élevées de la moyenne montagne.

Description[modifier | modifier le code]

Ixodes scapularis vue de dessous au microscope
Femelle d'Ixodes scapularis dans la position caractéristique d'attente d'une proie
Femelle d'Ixodes scapularis presque remplie de son repas
La tique du cerf est l'une des plus fréquentes dans l'ouest de l'Amérique du Nord

Ixodes scapularis est une « tique dure » de très petite taille à l'état normal (tout particulièrement aux deux premiers stades de larve et nymphe).

La femelle adulte voit cependant son volume augmenter d'environ 200 fois, lorsqu'après 3 ou 4 jours de repas, elle est gonflée de la chair et du sang dissous de son hôte, ce qui lui permettra de produire plusieurs milliers d'œufs pondus par un orifice qui semble presque situé sous la bouche tant son abdomen est distendu avant la ponte.

La femelle engorgée a alors l'apparence d'un sac de couleur gris-bleuté. Elle est à ce moment le plus facilement repérable sur les animaux ou le corps humain.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Après s'être gorgée de son repas, la femelle se laisse tomber au sol sur la litière forestière, quand elle est encore dans son habitat naturel. Elle pond ses œufs en paquets de centaines à milliers d'œufs, sur le sol. Ils écloront au printemps[2].

Rôle dans la santé publique[modifier | modifier le code]

  • Comme d'autres espèces de tiques dans l'hémisphère nord, elle tend depuis une trentaine d'années à localement pulluler, et à plus souvent piquer les humains ;
  • Elle est vectrice de plusieurs maladies graves pour l'Homme et certains animaux (zoonoses), dont maladie de Lyme[3], babesiose, ehrlichiose, etc.
  • le taux de tiques infectées dans leur population, c'est-à-dire susceptible d'infecter les humains ou animaux semble augmenter sur une grande partie de son aire de répartition.

Ixodes scapularis est considérée comme étant le principal vecteur de la forme nord américaine de la maladie de Lyme[4] due à une bactérie spirochète. Cette extension d'aire semble pouvoir être attribuée au réchauffement climatique.

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Say, 1821 : An account of the arachnids of the United States. Journal of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia, vol. 2, p. 59-83.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Drummond Roger ; Ticks and What You Can Do about Them, 3e ed., p. 23, 2004, Berkeley, California, Ed ; Wilderness Press, Isbn :0-89997-353-1
  2. Suzuki David, Grady Wayne ; Tree: A Life Story, Vancouver, Ed :Greystone Books, 2004, 110 pages ; isbn:1-55365-126-X
  3. Ewing C, Scorpio A, Nelson DR, Mather TN, Isolation of Borrelia burgdorferi from saliva of the tick vector, Ixodes scapularis. J Clin Microbiol. 1994 Mar; 32(3):755-8.
  4. Brownstein John S. , Holford Theodore R., Fish Durland ; Effect of Climate Change on Lyme Disease Risk in North America| journal = EcoHealth| year = 2005|volume=2|pages=38-46