Ivan Kramskoï

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Ivan Kramskoï

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Portrait d'Ivan Kramskoï par Ilya Repine (1882)

Naissance 8 juin 1837
Ostrogojsk (Empire russe)
Décès 5 avril 1887
Saint-Pétersbourg
Nationalité russe
Activités peintre et critique d'art
Mouvement artistique Ambulants

Ivan Nikolaïevitch Kramskoï (en russe : Иван Николаевич Крамской), né le 27 mai du calendrier julien/8 juin 1837 à Ostrogojsk (actuelle oblast de Voronej) et mort le 24 mars du calendrier julien/5 avril 1887 à Saint-Pétersbourg, est un peintre et critique d'art russe, ainsi qu'une très importante figure intellectuelle des années 1860-1880, chef de file du mouvement de l'art démocratique russe (Peredvijniki).

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille de petite bourgeoisie, il étudie de 1857 à 1863 à l'Académie impériale des beaux-arts de Saint-Pétersbourg. Il réagit contre l'art académique, et dirige la révolte des Quatorze qui se termine par l'expulsion des élèves qui y avaient participé, lesquels se réunirent plus tard en un groupe appelé l'Artel des Artistes (en).

Sous l'influence des idées révolutionnaires des démocrates russes, Kramskoï développe une haute vision du rôle moral de l'artiste, dans la lignée humaniste d'Alexandre Ivanov. Il est l'un des principaux fondateurs du mouvement Peredvijniki. Il peint les portraits des plus célèbres artistes de son temps (Léon Tolstoï, 1873 ; Ivan Chichkine, 1873 ; Pavel Tretiakov, 1876...) dans lesquels la simplicité de la composition et la clarté de la représentation accentuent la profondeur psychologique. Ses idées démocratiques éclatent dans ses portraits de paysans, tout à la gloire du peuple.

Aspirant à développer l'expressivité de ses images, il perfectionne son art du portrait et de la peinture de genre, notamment avec Nekrassov composant Les Derniers Chants (1878) et Inconsolable Chagrin (1884). Ces tableaux décrivent simplicité des émotions sincères et complexes de sujets, donnant un aperçu poignant de leur personnalité et de leur destin. L'orientation démocratique de l'art de Kramskoï, ses jugements critiques pointus à ce sujet et sa quête persistante de critères objectifs pour l'évaluation de l'art ont exercé une influence essentielle sur le développement de l'art et de l'esthétique démocratique en Russie pendant le dernier tiers du XIXe siècle.

La plupart de ses tableaux sont aujourd'hui conservés à la Galerie Tretiakov, notamment le Christ dans le désert de 1872 et L'Inconnue de 1883, peut-être ses œuvres les plus connues.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Tombe de Kramskoï au cimetière Tikhvine de Saint-Pétersbourg

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