It girl

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Page d'aide sur l'homonymie Pour la « vraie » It Girl, voir Clara Bow.
Page d'aide sur l'homonymie Pour la série de livres de Cecily von Ziegesar, voir It Girl.

It girl ou It-girl est un terme utilisé pour désigner une femme qui bénéficie d'une attention médiatique très importante, en général de façon subite, et parfois temporaire. L'origine du phénomène est souvent lié à un événement dans la vie de cette personne, ou à une de ses activités.

Clara Bow et It (1926)[modifier | modifier le code]

Le terme est utilisé pour la première fois par la romancière et scénariste anglaise Elinor Glyn dans une histoire parue dans le magazine Cosmopolitan[1] et utilisé par la suite pour décrire l'actrice Clara Bow telle qu'elle apparaît dans le film muet hollywoodien de 1927 It. Dans sa présentation du film, Elinor Glyn décrit le terme ainsi :

Clara Bow en 1927
« IT is that quality possessed by some which draws all others with its magnetic force. With IT you win all men if you are a woman—and all women if you are a man. IT can be a quality of the mind as well as a physical attraction[2]. »
(IT est cette qualité possédée par certains qui attire tous les autres avec sa force magnétique. Avec IT vous gagnez tous les hommes si vous êtes une femme et toutes les femmes si vous êtes un homme. IT peut être une qualité de l'esprit aussi bien qu'une attirance physique. )

et

« Self-confidence and indifference whether you are pleasing or not—and something in you that gives the impression that you are not at all cold. That's IT[2]. »
(La confiance en soi et l'indifférence que vous soyez agréable ou nonet quelque chose en vous qui donne l'impression que vous n'êtes pas du tout froid. C'est IT.)

Cependant, le film joue aussi sur la notion que « it » est une qualité qui surpasse les définitions et les catégories ; par conséquent, la fille incarnée par Clara Bow est l'amalgame d'une ingénue et d'une femme fatale, avec une touche de « material girl ». Par contraste, sa rivale est tout aussi jeune, avenante et riche, blonde etc., mais n'a pas acquis ce je-ne-sais-quoi, « it ».

Librement inspiré de la nouvelle éponyme d'Elinor Glyn, le film était destiné à monter en épingle l'actrice populaire des Studios Paramount.

« It girls » modernes[modifier | modifier le code]

Depuis 1927, le terme s'est étendu en dehors du milieu du cinéma, se référant à quiconque était en vogue à un certain moment dans la société, la mode ou le spectacle, et s'est étendu jusqu'aux jeunes femmes artistes devenues des « célébrités des médias »[3].

La revue underground britannique International Times, également connue sous le nom de IT, utilisait comme logo l'image en noir et blanc de Theda Bara, la star vamp du cinéma muet. Les fondateurs de la revue voulaient au départ incorporer une image de Clara Bow, mais une image de Theda Bara fut utilisée par accident et, une fois mise en place, on n'y toucha plus. Le logo de la revue est pour cela parfois appelé « the it girl »[réf. nécessaire].

Dans les années 1960, Edie Sedgwick, la muse d'Andy Warhol était qualifiée de It girl[4]. Sa popularité, qui est plus du à son physique et à son style qu’à ses apparitions à l’écran, est née à la suite de plusieurs apparitions dans des courts-métrages de l'artiste américain[5].

À la même époque, Jacqueline Kennedy-Onassis, qui était l'épouse du président américain John Fitzgerald Kennedy, a, durant le mandat de son mari et jusque dans les dernières années de sa vie, fait figure de véritable It girl. Son charme, son charisme et sa grâce lui ont valu d'être la Première Dame des États-Unis la plus photographié par les paparazzis, la plus copiée et la plus jalousée par les femmes du monde entier. La fascination qu'elle a exercée pour les médias et le grand public ayant continué même après le décès de son mari, Jacqueline Kennedy est un exemple du caractère incertain de la durée popularité d'une It girl.

Kate Moss à ses débuts

Dans les années 1990, une It girl d'un tout autre style prend possession des couvertures de magazines : Kate Moss. À tout juste seize ans, celle qui sera surnommée plus tard « la brindille » se fait découvrir des plus grands créateurs avant d'être accueillie par le grand public à bras ouverts. Grâce à sa beauté juvénile et à ses mensurations atypiques pour l'époque, elle devient vite « la » jeune fille que toutes les ados veulent copier : coiffure, corps, vêtements.. Kate Moss devient un phénomène. Malgré les années, le mannequin anglais reste un top-model de référence et continue d'enchaîner les contrats avec de grandes agences ainsi que les défilés de mode. Elle est l'une des femmes ayant le plus marqué le monde de la mode.

L'auteur William Donaldson a remarqué qu'ayant été utilisé pour la première fois dans les années 1920, le terme a été utilisé dans les années 1990 pour décrire « a young woman of noticeable 'sex appeal' who occupied herself by shoe shopping and party-going. » (« une jeune femme au sex appeal notoire qui passe son temps à acheter des chaussures et à participer à des fêtes. »)[6]

Les années 2000 commencent avec une tout autre sorte d'It girl : la It girl « people »[7]. Et c'est l'héritière de l'empire Hilton, Paris Hilton, qui est la première. La jet-setteuse américaine débute sa « carrière » en tant que mannequin, puis actrice et chanteuse. Aucune de ces différentes voies ne lui apporte une réelle reconnaissance, mais elle devient en quelques années une It girl suivie par les paparazzis et le grand public à travers la presse à scandale et les tabloïds.

Cory Kennedy en 2008

À l'été 2005, Cory Kennedy (en), une lycéenne américaine âgée de 15 ans est découverte sur internet à la suite d'une photo d'elle prise lors d'un concert par le photographe Mark Hunter, plus connu sous le nom de The Cobra Snake. Elle devient une icône pour adolescentes[8] et la première « It girl 2.0 ». Suite à ces clichés, Cory et Mark continuent à travailler ensemble. Elle pose aussi pour plusieurs magazines, dont Nylon (en). Comme il est habituel pour les It girl, cette célébrité est aussi brève que soudaine et replonge Cory Kennedy dans la dépression, maladie dont elle a déjà souffert. Elle continue cependant à être active sur son blog internet même si elle est moins médiatisée.

Depuis 2007, l'anglaise Alexa Chung est devenue un vrai phénomène Outre-Manche. Elle fait ses débuts sur la chaîne anglaise Channel 4 en tant que présentatrice de talk-show avant de continuer sa carrière de journaliste sur la chaîne de musique MTV. Sa carrière de mannequin débute en 2009 lorsqu'elle défile pour la créatrice anglaise Vivienne Westwood à la Fashion Week de Londres. Elle devient LA It girl dont le style est une inspiration dans le monde entier. Le magazine Vogue UK la désigne d'ailleurs « Fille la mieux habillée de 2009 ». En plus de continuer à signer des contrats avec certaines marques, elle publie un livre en septembre 2013, It, présenté comme un guide pour devenir la parfaite It girl

Kim Kardashian en 2011

Toujours en 2007, une autre « It girl people » se fait connaître : Kim Kardashian. La fille de l'avocat américain Robert Kardashian est une amie de la jet-setteuse et ex-« It girl people », Paris Hilton. Elle connue par le grand public à la suite de la publication d'une sex tape sur internet la mettant en scène avec son petit-ami de l'époque, le rappeur Ray J. À la suite de cette vidéo polémique, la chaîne E! commence à diffuser l'émission L'Incroyable Famille Kardashian qui la met en scène avec sa famille. Depuis le début de l'émission, Kim Kardashian devient en peu de temps une cible des paparazzis dont le quotidien intéresse la presse à scandale, comme son mariage de 90 jours avec le basketteur Kris Humphries ou son idylle actuelle avec le rappeur Kanye West avec lequel elle a une fille en 2013, North West. À l'opposé de Paris Hilton, Kim Kardashian gagne en célébrité depuis le début de sa « carrière ».

It girls 2.0[modifier | modifier le code]

Depuis les années 2010 et l'évolution des différentes plates-formes médiatiques comme les réseaux sociaux, de nouvelles It girl ont vu le jour. Nées avec l'Internet, et parfois même révélées grâce à Internet, ces jeunes femmes sont communément appelées It girls 2.0, en référence au Web 2.0.

Cara Delevingne est un exemple notable de cette nouvelle génération, tout comme la chanteuse et mannequin américaine Sky Ferreira ou la chanteuse néo-zélandaise Lorde.

Comédie musicale[modifier | modifier le code]

Le scénario du film d'Elinor Glyn a été adapté en une comédie musicale appelée The It Girl, qui a débuté off-Broadway en 2001 à la York Theatre Company avec dans le rôle principal Jean Louisa Kelly[9].

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Il existe deux jeux vidéo s'inspirant de l'univers des It Girls, sous la forme de jeux par navigateurs :

  • www.the-Itgirl.fr est un jeu pour filles disponible par navigateur dont le but est de devenir une It Girl, en participant notamment à des concours et en devenant populaire.
  • Crowdstar It Girl, disponible sur Facebook, est une application sous forme d'un jeu en Flash dont le but est la compétition entre amies sur Facebook.

Même s'ils ne se réfèrent pas directement aux it Girls, de nombreux autres jeux pour filles utilisent leurs codes propres (importance de l'apparence, de la popularité etc).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Weedon, Alexis, 'Elinor Glyn's System of Writing', Publishing History, vol. 60. pp. 31-50 2006.
  2. a et b Introduction script from the movie "It" (USA, 1927)
  3. « The It girls: What does it take to be society's most wanted? »
  4. http://amanoutoftime.livejournal.com/600411.html?mode=reply
  5. « The Top 10 "It" Girls of the 1960s »
  6. Brewer's Rogues, Villains and Eccentrics, 2002
  7. « On a les it girls que l'on mérite... »
  8. (en) Shawn Hubler, « The secret life of Cory Kennedy », articles, sur latimes.com, Los Angeles Times,‎ 25 février 2007
  9. It Girl Musical

Lien externe[modifier | modifier le code]