Ispán

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Ispán (en latin : comes ; formes françaises possibles : « ispan » ou « joupan ») est la forme hongroise du terme slave Župan signifiant « maître d'une terre »[1], qui désigne au départ un hobereau d’une région rurale. Dans le système des comitats royaux, communs aux Royaume de Hongrie et de Croatie (unis sous la même couronne), le terme distinguait les nobles proches du roi qui, à l'instar des comtes francs, assuraient des fonctions fiscales, militaires et judiciaires. La charge pouvait également désigner les chefs de certains groupes ethniques qui se sont installés le long des siècles dans le royaume de Hongrie ; on pense ainsi à l'ispán sicule (székelyispán) ou à l'ispán des Petchénègues (besenyők ispánja). À l'époque moderne, le titre sous cette acception évolue en ispán principal ou főispán, désigné pour représenter le pouvoir royal à la tête des comitats ou des villes de droit comital. À Budapest, c'est l'équivalent de la charge de bourgmestre principal. Après la fin de la monarchie en Hongrie et la transformation des comitats en collectivités territoriales, la fonction d'ispán disparaît. On en trouve néanmoins encore trace en Croatie ou en Slovaquie, où sous le nom de župan (forme française : joupan), ils sont les chefs respectivement des comitats ou des régions autonomes.

Graphie[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, la graphie la plus communément admise en français est ispan, mais on rencontre aussi la forme joupan empruntée du roumain jupân et du bulgare жупън. Ces variantes tiennent essentiellement au fait que le terme a été traduit à partir de plusieurs langues à différentes époques.

À titre d'exemple, sont données ci-après quelques-unes des formes prises par ce terme dans la langue d'origine :

  • forme grecque : γύπηανὀς
  • forme hongroise : ispán
  • forme roumaine : jupân
  • forme vieux slave en cyrillique : жѹпанъ
  • forme vieux slave en lettres romanes : županŭ.

Définition[modifier | modifier le code]

De même que sa graphie, le sens du mot diffère selon les époques et les pays.

Usage[modifier | modifier le code]

Dérivé du slavon Жупънь (županŭ), le titre d'Ispan était utilisé à l’époque médiévale comme appellation de politesse pour les boyards, les knèzes, les voïvodes et autres détenteurs de charges en Europe centrale et orientale.

Le terme d’origine latine correspondant est seigneur (ou Monseigneur).

En magyar, il est devenu synonyme de comte.

Royaume de Hongrie[modifier | modifier le code]

Le ispán (comes en latin) était le chef d'une forteresse et des terres de la Couronne attachées à celle-ci, et ce depuis le début du XIe siècle. La plupart d'entre eux était aussi à la tête du comitat. À partir du XIIIe siècle cette fonction devient prédominante. Les ispáns étaient nommés et révoqués par le monarque ou bien par un grand-officier royal responsable d'une plus grande unité territoriale. Ils remplissaient des fonctions administratives, judiciaires et militaires dans un ou plusieurs comitats. Les ispáns de Pozsony et de Temes étaient inclus parmi les baron du royaume (baron regni), tout comme le Palatin de Hongrie et les autres grand-officiers du royaume. Certains de ces grand-officiers et quelques prélats étaient ispáns ex officio de certains comitats, comme ceux de Esztergom et de Fehér et ce jusqu'au XVIIIe ou XIXe siècle. Il n'était pas non plus inhabituel de voir, entre le milieu du XVe siècle et le XVIIIe, certains comitats héréditaires et ainsi dirigés sur de nombreuses générations par les mêmes familles.

À partir du XIIIe siècle, les ispáns sont souvent représentés localement par leur adjoint, le alispán (vicecomes en latin).

Bien que les fonctions du alispán s'étendent de plus en plus, les ispáns - ou megyésispán - restent les principaux dirigeants de leurs comitats, comme en témoigne leur nouveau titre mis en place au cours du XVIe siècle : főispán, ou supremus comes, parfois traduit par comte-suprême en français.

Le alispán (vicecomes en latin) était le chef de la juridiction dans le comitat lorsque le 'megyésispán' était indisponible. Il reçoit les ordres et décrets royaux. Après 1526 et la bataille de Mohács, il représente l'assemblée noble, et l'approbation de celle-ci devient nécessaire à son élection (Lois de l'an 1548, N° LXX.). Son élection directe par l'assemblée est promulguée en 1723, bien que le choix ne se fait qu'entre quatre prétendants, choisis par le főispán. Il est élu par cette assemblée pour une durée de six ans. Après le compromis austro-hongrois de 1867, il est véritablement le chef juridictionnel et administratif du comitat (Lois de l'an 1870 N° XLII.), mais le comte-suprême préside les plus importantes assemblées et supervise les différents organes du comitat. Son autorité cesse suite à la loi N°1 de 1950 initiant le système soviétique.

Le várispán (comes castri en latin, "vár" signifiant château, forteresse en hongrois) était le commandant militaire de la forteresse et le chef des paysans alentour. Cette fonction n'était pas héréditaire. Comme l'un des plus hauts rangs dans le royaume de Hongrie, il était membre "honor regni" (patricien du royaume). Il existait aussi des határispán (comes confinii).

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Miklosich: Slawistische Elementen, 22

Articles connexes[modifier | modifier le code]